“Ukraine” in the titulature of the engravings of the kings of Poland in the XVIIᵉ century


 The name “Ukraine” was then used more often in the sense in which the Old Russian word “outskirts” appears in written sources from the twelfth century, when it was about various border territories. And the word “Ukrainian”, judging also on the basis of archival documents, originally meant border service people who ensured the protection of external borders.

Vladimir Poutine, “On the Historical Unity of Russians and Ukrainians”, 12 july2021

For Putin the word “Ukraine” has only a geographical meaning and no meaning to designate a nation and a state. In his eyes, they are recent Western constructions against Russia and Orthodoxy.

However, this word has had a political and national meaning since the 17th century. Bogdan Khmelnitsky’s engravings describe him as “Duke of the Nation (People) of Ukraine” and King of Poland John III Sobieski calls himself as “Grand Duke of Ukraine”. We need to come back to the emergence of the term and its connection to the complex policy implemented by the King of Poland on the Cossacks in Ukraine.

Geographical and ethnological description of Ukraine

First, the term “Ukraine” designates, for geographers, a region and a people. The term “Ukraina”, which appeared in the 12th century, would be translated “in the country” or “the land of the people” or even the “principality” of the Rus’ of Kyiv. Russian historians and then Putin have put forward that this term, translated into Russian “okraïna”, designates the “periphery” or the “border” of the empire, Poland-Lithuania or Kyiv. The term “Ukraine” appears in French under the Pen of Guillaume le Vasseur de Beauplan who is a spectator of the events that take place in the middle of the 17th century.

Guillaume de Beauplan, Carte de l’Ukraine, 1648, Wiki Common (détail).

The geographer served from 1631 for the King of Poland, notably in Podolia, Volhynia and on the lands of the Cossacks along the Dnieper. He campaigned for the Grand Hetman of the Crown and Polish Senator Stanisław Koniecpolski. He travels to Sea of ​​Azov and Crimea. For him, the term can be changed by “wild fields”. He is repeateting the imperial view of Poland who wants since the sejm of 1590 to take Ukraine as all country.

In 1648, he gave a first map of Ukraine. Then he wrote Description d’Ukraine qui sont plusieurs provinces du Royaume de Pologne en 1660. This map was improved at the beginning of the 18th century by Guillaume Delisle, a pupil of the Cassinis. The term is adopted and included in geography books and dictionaries. Ukraine seems to regroup two palatinates (voivodies) of Lesser Poland: Kiyv and Bratslav. It is therefore located in the south-east of the Kingdom of Poland after the palatinates of Ruthenia, Podolia and Volhynia. It is thus truly at the creation of the hetmanate that the term “Ukraine” associated with “land of the Cossacks” designates a people, a territory and a social and political organization.

Jean-Baptiste Audiffet, La géographie ancienne, moderne et historique, 1689, tome 1er, p.365.

Secondly, it is thus also a diverse, poorly known people that is described. The success of Beauplan’s texts and maps made the term “Ukrainian land of the Cossacks” popular. In his Description d’Ukranie of 1660, he gives the image of a Cossack nation different from the Poles and Russians.

Guillaume le Vasseur Beauplan, Description d’Ukranie, 1660, p.4

Subsequently, the Description historique de l’Empire russien by Philipp Johann von Strahlenberg from 1757 explains that the word Ukraine is used less and less.

Philipp Johann von Strahlenberg, Description historique de l’Empire russien , Paris, 1757, p.270-271.

During the 18th century, the Russian Empire, which conquered most of the Ukrainian territories, set up a policy of Russification which also involved changing terminology, as can be seen in dictionnaire de géographie or Les fastes de la Pologne et de la Russie . Despite everything, the term, still remembered, became during the 19th century that of a nation and then of a country.

André Guillaume Contant d’Orville, Les fastes de la Pologne et de la Russie, Paris, Costard, 1769, Volume 2, p.16


Union of Lublin: Sigismund II Augustus, King of Poland and Grand Duke of Lithuania and Russia

In 1569, the Kingdom of Poland and the Grand Duchy of Lithuania decided to unite definitively in the face of the threat from the Muscovites and the Ottomans. From this date a single king is at the head of the entity of the Republic of the Two Nations without anything being able to separate them as under the Jagiellons Jean Albert and Alexandre in the 15th century. He is elected by the grand sejm.

Abraham Hogenberg, König Sigismund III. von Polen, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum.

On an engraving of Sigismund II Augustus, the titulature is “King of Poland, Grand Duke of Lithuania, Russia, Prussia, Mazovia, Samogia, Livonia, Severia etc”. The list of titles is completed by a series of about forty coats of arms. This title seems to become exemplary for the kings of Poland.

Philipp Johann von Strahlenberg, Description historique de l’Empire russien , Paris, 1757, p.263.

The term “Russia” is used in the title and not “Ukraine”. This term refers to “Ruthenia” or “Kyiv Rus'”. Princes from the region of Moscow and Vladimir created a new kingdom and took the title of “Tsar of Muscovy” to attach themselves to Byzantium and Orthodoxy. The two terms Ruthenia/Kyiv Rus’/Duchy of Russia and Muscovy/Kingdom of Russia which are found on the different engravings should therefore not be confused.

Ivan IV, tsar de Russie, XVI-XVIIe s., Wiki Common.

The tsar wants to be the continuator of the orthodox Byzantine empire as well as that of the former Rus’ principality of Kyiv by taking the title of emperor of all the Rus’. This is a message to the ruler of Lithuania and Poland. In 1558, the Patriarch of Constantinople recognized the titles of Tsar Ivan IV while the princes of the west refused him this recognition. He remained only “Grand Duke of Moscow” until the 18th century.

Henri de Valois king of France and Poland

Prince Henri de Valois was elected to the throne of Poland in 1573 but on the death of his older brother in 1574, he became king of France. The two titles are put on the engravings but the crown of France is put first since it is more prestigious.


Etienne Batory

Prince Stepan Batory of Transylvania was elected to the crown of Poland in 1576. He married Anne Jagellon, daughter of Sigismund I and sister of King Sigismund II August. From then on he used the title: “By the grace of God, King of Poland, Grand Duke of Lithuania, Russia, Prussia, Mazovia, Samogia, Kiwonia, Volhynia, Podlachia and Prince of Transylvania” as can be seen on a document from 1579.

[List do Iwana Groźnego], 1579, Archiwum Morstinów(détail).

The titles are reminiscent of those of Sigismund II Augustus of House Jagiellon. On the engravings, the character has few titles highlighting his status as “King of Poland” and “Grand Duke of Lithuania” which are the most important titles. He also has the title of “Duke of Russia”.

Wladyslaw IV and John Casimir Vasa: King of Poland and Sweden

Sigismond III Vasa is king of Poland in 1587 then king of Sweden in 1592. In 1610 Ladislas IV his son is designated tsar by the victory of Stanisław Żółkiewski who takes Moscow. He was then king of Poland from 1632. In 1648 John II Casimir Vasa his brother succeeded him. In 1607, his cousin Charles was crowned king of Sweden after years of civil war.

Egidius Sadeler, Portret van Sigismund III, koning van Polen, 1597 – 1629, Amsterdam, RijksMuseum.

According to an engraving his title is “Wladyslaw IV, King of Poland, Grand Duke of Lithuania, Ruthenia, Prussia, Masovia, Samogitia, Livonia, and also Hereditary King of the Swedes, Goths and Vandals, elected Grand Duke of Muscovy”.

Georg Förster et Jeremias Falck, Wladislaus IV., König von Polen,, 1630-1677, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum

The Vasa branch of Poland will always claim the throne of Sweden which in their eyes has been usurped. But this title is not claimed later by the kings of Poland who succeed them.

Johann Wyd Hoffman, Ioannes Casimirus Dei Gracia [!] Rex Poloniae ac Svecia [!] &., Warszawa, Biblioteka Narodowa

Hetmanate and Grand Duchy of Ruthenia

In 1648, the Cossacks led by the hetman Bohdan Khmelnitsky revolted against the king of Poland, this conflict which opens is seen by some as a “war of liberation”. On December 27, 1648 the hetman was crowned by the Patriarch of Jerusalem in Kyiv. But defeated in 1649, King John II Casimir Vasa signed the Treaty of Zboriv and recognized the hetman as the sole leader of the Cossacks, thus creating a new territorial and political entity called the hetmanate.

But the conflict continues because of the opposition of the Polish Catholic primates to recognize the privileges given to the Orthodox. In 1653, the Tsar decided to go to war and support the Cossacks against Poland. The assembly gathered in Moscow decides that the “Cossack land” comes under the protection of Russia because of the unification of Orthodox Christians under the aegis of the Church of Moscow. The assembly of Pereïaslav in 1654 with the envoys of the Cossacks ratifies the decision by a treaty (now lost). On January 8, 1654 the hetman sent a letter to the tsar “sovereign of great and small Russia” which was included in the title from February 1654. For Russia it was a founding act of “reunification of the Rus’ “under the aegis of the ‘Orthodox Church. In 1655 the Tsar added “White Russia” to his titles.

Tabula nova totius REGNI POLONIÆ. 
in quo sunt Ducatus et Provinciae Prussia, Cujavia, Mazovia, Russia Nigra, & c. 
1679 (détail), Andriy Baitsar.

The war rages in Poland-Lithuania known as the “Deluge (Potop)”. Batoh’s defeat against the Cossacks in 1652 marked the beginning of this period when the Polish army was destroyed. Sweden and Russia invade the territory of the Republic. In 1657, Bohdan Khmelnitsky died and the question of Cossack status remained unresolved. The hetmanate is agitated by a period of division and internal conflicts called “ruin” by historiography. In 1658 his successor the hetman Ivan Vyhovsky signed the Treaty of Hadiach which established a new entity, the “Grand Duchy of Ruthenia” or “Grand Principality of the Rus'”. This text was complicated to put in place seeing both the opposition of some of the Cossacks wanting to continue the Orthodox rapprochement with Russia and that of the Polish and Lithuanian Catholic nobles seeing the arrival of potential rivals of the hetmanate. The hetman becomes prince of the kingdom but his diplomatic prerogatives disappear. Religious tensions increase for fear of Polish domination over the Orthodox. The Ukrainian peasant population sees in it a guarantee of noble privileges. A revolt is born. The Polish defeats against the Russians only amplified the opposition to the treaty which was very quickly forgotten.

In 1660, peace treaty was signed with Sweden in Oliva. Russia continues to support the Cossack revolt but the Polish army enters the territory of the Cossacks on the left bank of the Dnieper under Russian domination since the Treaty of Pereïaslav of 1654.

Abraham van Westerfeld, Vue de la cathédrale de Sophie de Kyiv, 1651, Wiki Wand.

Negotiations open when neither of the two belligerents manages to gain the upper hand over the other. During the Treaty of Androussovo in 1667, Belarus and western Ukraine (region of Kiyv, Volhynia, Podolia and Galicia) returned to Poland but the cities of Smolensk, Chernihiv and Kyiv remained under the control of the tsar. The treaty proposes to return Kyiv two years after signing. The Orthodox clergy fiercely opposed it and the city was never returned. From then on the hetmanate or “Cossack land” was separated into three: the Right Bank under the protection of the King of Poland, the Left Bank under the protection of the Tsar since the Treaty of Slobodyshche of 1660, and the very largely independent Sich Zaporogue until its destruction by the Tsar in 1709.

Ukraine, a “lost land” to be reconquered

In 1668, the hetman Petro Doroshenko placed himself under the protection of the Muslim Empire. In 1669 General Michał Wiśniowiecki was elected King of Poland in a period of trouble. The same year Jan Sobieski, a brilliant Polish general, became grand hetman of the crown.

Romeyn de Hooghe, Triomphe de Jean III Sobieski Roi de Pologne, 1675, Warszawa, Biblioteka Narodowa.

In 1674, when Jean Sobieski ascended the throne, war raged with the Ottoman Empire. In 1675, the King of Poland proposed to the Cossack colonel Ostap Gogol to become hetman of the right bank. In 1676 the king became the protector of the Cossacks of the right bank. He is sacred in Krakow and invites the hetman to the ceremony of February 2, 1676. He appoints many hetmans in a policy of regaining control of this area with a view to reconquering “Lost Ukraine and Podolia” as well as the city of Kyiv considered a Polish “hereditary” land according to historian Taras Chukhlib.

Romeyn de Hooghe, Triomphe de Jean III Sobieski Roi de Pologne, 1675, Warszawa, Biblioteka Narodowa (détail)

The engraving of his triumphal entry into Krakow in 1675 is made from a drawing by Francesco Gratta the Younger. This military march shows several allegorical figures, ancient and modern, passing under a temple of virtue. The king is in Roman costume on a horse and leads the troop towards the queen on a balcony. It is preceded by three figures in the center joining hands, they are from right to left the allegory of Poland, Lithuania and Ukraine. The King of Poland also had many engravings made on his victories over the Ottomans as Grand Hetman of the Crown. About this region, he is in competition with the tsar. This area is very important to guarantee his kingdom from Tatar or Ottoman invasions. He knows that “he who has the Cossacks keeps the Ukraine” (Taras Chukhlib p.277) as he had remarked then Grand Hetman of the Crown.

I have to admit it’s a corpse disgusting, not Ukraine, because it’s probably not the one they took from their ancestors.Who died there, if not the Rus’ people? What burned down if not the glorious city (Kyiv)? Where did the smoke go, if not on the churches and the houses of God? Whose graves and graves were swept away, if not your parents or your children, lost for nothing? To whom was the desert left, if not driven like cattle to the captivity of Christian souls?

Universel du roi Sobieski en 1675

We see in this text that the king recognizes the Cossacks’ right to live in Ukraine, which belongs to them. They are the ones who die in wars and no one else. He recognizes a certain freedom of worship in them and forgives them their former betrayals. This policy should also make it possible to better fight the Ottomans and reconquer Podolia. In 1675, the king decided to ally himself with the tsar against the Ottomans. The stake was of great importance since they themselves had tried to unify the Cossacks under the aegis of Youri son of the great Khmelnitsky named between 1677 and 1678, as “prince of Little Russia”, “Dux Cosacorum” or ” Dux in Ukraine”. He “did not use the title of Prince Sarmatiae” to please the one he described as “My clearest and strongest king of Poland!” After attempts with the Ottomans, the king of Poland approaches the hetman and promises to keep his titles if he joins him in exchange the Ukraine would regain its status of the treaty of 1658 and that the Orthodox faith would not be threatened there but this attempt remains a letter dead.

Jean-Baptiste Bonacina, Giorgio Chimilinschi, 1670, Coll. particuliere.

An engraving from the end of the 17th century presents him as a simple “General of the Cossacks”. The titles given by the Ottomans were never greeted by military victories, they were not remembered. In 1683 a large Cossack assembly of the right bank recognized the suzerainty of the king of Poland as “as father and pastor”, according to the letter they sent to the king on July 23, 1683. They agreed to go to war against the Ottomans in the south. On August 24, 1683, the king appointed Stefan Kunitsky as hetman, giving him a necklace, a mace and a seal with “the ancient arms of Ukraine” (the armed Cossack). He is described in several gazettes as “General of the Cossacks” as in the engraving by Yuri Khmelnitsky. He conquered all of Wallachia, Podolia and the land of the Tatars.

Charles de La Haye, Ioannes III D.G. Rex Poloniarum […], 1692, Warszawa, Biblioteka Narodowa.

The king is victorious with his troops and the cossacks against the Ottomans in front of Vienna in 1683. In 1685, the sejm of the king of Poland recognizes “all the cossacks of the sich and the Ukrainians under the orders of Kunitsy, the right to to settle in Ukraine, and that they will be given back their former freedoms and privileges”. The king offers them protection if they recognize that they are subjects of the Republic. The king thus offers them a form of autonomy through a constitution and in exchange he can create troops in a period of financial crisis.

Leone Franco, Andriy Mohyla, 1649, Wiki Common.

The policy of the king is rewarded with success, the troops (approximately 3000 Cossacks) of Mohyla are effective and make it possible to reconquer the Ottoman zones. The hetman signed several documents “Andriy Mohyla Hetman of S.A.R. – Army of Zaporozhe”. But the tsar in 1688 sent a letter to the king demanding that the use of this title be stopped.

Recueil. Portraits d’Alexis-Michaelowitz, XVIIe s., Paris, BnF Gallica.

The policy of the king is rewarded with success, the troops (approximately 3000 Cossacks) of Mohyla are effective and make it possible to reconquer the Ottoman zones. The hetman signed several documents “”Andriy Mohyla Hetman of S.A.R. – Army of Zaporozhe”. But the tsar in 1688 sent a letter to the king demanding that the use of this title be stopped.

Jan III Sobieski: Duke of Ukraine or Duke of Russia?

Jeremias, Winckler, Jan III., König von Polen, Herzog 1670-1690, Brunswick, Anton Ulrich-Museum.

The documents issued in the name of King Jan III Sobieski use the titulature introduced by Sigismund, but new features appear.

Tiltle of Sobieski, 1676, Archives departementales de l’Aube.

The term “Ukraine” appears under King Jan III Sobieski abandoning the term “Russia” or “Ruthenia”. Several engravings have the following title “King of Poland, Grand Duke of Lithuania, Ukraine”. The engraving in honor of his 1676 coronation uses this term. It represents the approach of the King of Poland to Wawel Castle, before which allegorically, in the form of dancers, represent Poland, Lithuania and Ukraine. In both versions of the engraving, the signature in French or in Latin is with the term “Grand Duke of Lithuania, Ukraine”.

Romeyn de Hooghe, Krönung Johann III von Polen, 1675, Herzog Anton Ulrich-Museum (détail)

The term “Ukraine” also appears on two engravings of portraits of the king and queen from a series by United Provinces designer Nicolaes II Visscher engraved by Pieter Stevens. In 1679, he produced a map of the Kingdom of Poland with the Grand Duchy of Lithuania and Ukraine. The three entities are in capital letters. The king wants to stand out from his predecessors. It is also a sign of good will towards the “tsar of all the Russias” in a policy of rapprochement and peace.

On important engravings like that of his coronation, it is the term Ukraine that the king decides to put forward. He wants to follow in the footsteps of the famous hetman Bogdan Khmelnitsky as the protector of Ukrainians.

Competition with Hetman Bogdan Khmelnitsky

An engraving of the hetman shows that he bore the title “Commander-in-Chief of the Army of Zaporovia, Initiator of the Peasants’ Rebellion, Cossack Insurgents and the ‘dux’ of the people of Ukraine”. The word leader in Latin “dux” having given the word duke, so it can also be translated as “duke of the Ukrainian people” which would be closer to the title of the king “grand duke of Lithuania and Ukraine”. The “dux” refers in ancient Rome to the commander of the troops or warlord. The engraving made by Guillaume Hondius of the hetman opposes the title of the king by showing that the title comes to him from the people and not from an election of nobility. When he entered Kyiv in 1648, the Orthodox Metropolitan of the city Sylvester and the Patriarch of Jerusalem Paised I welcomed him as “prince (princeps)”. This engraving is the work of an artist from the court of Poland, would he have met the hetman in talks with the republic?

Willem Hondius, Bohdan Chmielnicki, 1651, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum

This image of the hetman becomes canonical and is found in many icons. She obtained great popularity after Poltava as a foil to that of Mazepa accused of treachery by the Tsar. But this image was commissioned by King John Casmir Vasa as a sign of rapprochement with the hetman. The latter had been defeated during the battle of Bila Tserkva which allows the king to sign a favorable agreement with reduction of the Cossacks and territorial gain in his favor. The hetman then attempted a rapprochement with Poland by agreeing to pacify the palatinate of Kyiv.

Willem Hondius, Ioannes Casimirus Dei Gratia Rex Poloniae, 1648, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum.

King Sobieski takes as a model both the images of these predecessors and that of the hetman. He is shown 3/4 as a warrior on the engravings with the title “Duke of Ukraine”. It uses the title both to recall the engraving of the hetman and to show the possibility for the Cossacks to return to the agreements of 1658. The engravings are written in Latin allowing distribution to the elites of Ukraine.

Gloryfikacja Jana Sobieskiego na tle bitwy pod Chocimiem w 1673, ryc. Romeyna de Hooghe, 1674, Biblioteka Narodowa

In 1684, he knows that the Cossacks are “for the Republic the most dangerous poison and at the same time its most powerful shield”. In 1652, his older brother Marek Sobieski, starost of Krasnystaw, had been captured after the defeat at Batoh and beheaded with the remains of the Polish army (thousands of dead were counted). Despite the disastrous memories of relations with the Cossacks, the king knew that he could not create a new policy for the Republic without them. Since 1676, he even imagined, starting from the Ukraine (he was born in Olesko, in the Palatinate of Ruthenia, which makes him say that he loves the Cossacks “since childhood”) and the Cossacks, making hereditary the crown. By numerous engravings, he recalls his victories against the Ottomans at the battle of Khotin or Lviv where the Cossacks did not play a negligible role.


A great campaign of propaganda by the engravings proposes to assert its rights on Ukraine and the Cossacks in the eyes of the European powers. In this logic it highlights its image with a clear text in Latin.

Nicolaes Visscher II et Pieter, Stevens, Jan III, König von Polen vers 1669-1702, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum.

A caricatural image of the hetman is made after 1651 without it being possible to know if it is King Jan Kasimir Vasa or Jan Sobieski who is responsible for it. The quality of the work does not allow it to be attributed to Hondius. The term “dux” is replaced by “ductor” or “guide” or “driver” which removes its military value of command. But this engraving is also found with the term “dux”.

The ears refer to the myth of Midas decked out in donkey ears by Apollo after betting on a satyr instead of Apollo in a lyre contest. King Midas out of shame has to put on a cap to hide them. The ears also refer to those of the animal known for its laziness and stupidity. So the caricature brings the hetman out of humanity, and the Cossacks following him are as stupid as a donkey. But it is possible that this caricature predates the reign of King Jan III since his policy was rather in favor of the Cossacks.

Philibbert Bouttats, et Nicolaes Visscher I, Janus III. D.G. Rex Poloniarum Magnus Dux Lithuaniae Ukrainae Etc.,
1688 -1730, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum.

The king’s policy, although sometimes referred to as “Cossackism”, did not achieve its ends. King Jan III Sobieski failed to find a fair solution to Polish-Ukrainian relations. This relationship deteriorates every year and upon his death only the hetman Mazepa was able to propose a more stable relationship for the Cossacks gathering around him a certain unity of Cossack claims according to historian Tatiana Tairova-Yakovleva.

Conclusion: la succession de Sobieski

Johann Baptiste Homann, Ukrania quae et Terra Cosaccorum cum vicinis Walachiae, Moldoviae, 1720. L’auteur a mis lUkraine en jaune.

With the death of Sobieski the title of duke of Ukraine is lost. Frederic August of Saxony or Stanislas Leszczynski use a title without the term “Ukraine”. The engraving of Augustus II shows him in bowl-capped armour, the model is very close to some of Sobieski’s engravings. Territorial claims on the left bank of the Dnieper are no longer on the agenda of a monarch elected with the help of the tsar.

Although King August II used the Cossacks against the Turks, their help was no longer essential since the king could count on his army from Saxony. Its political rapprochement with Russia is marked by a desire to leave the Cossack troops to the tsar. In 1702, he decided to dismiss the Cossack regiments from the Kiyv region and then ordered the dismantling of the camps on the left bank from 1711.

Anonyme?, Portrait of the Hetman Ivan Mazepa , 1709, Getty Images.

The Ukrainian “Ruin” ends with the arrival of the hetman Mazepa in 1687 at the head of the left bank. Remaining twenty years in power, he managed to unify Ukraine and give autonomy to the hetmanate until the defeat of Poltava and his death in 1709. This is what an engraving recalls which is inscribed “hetman of all ‘Ukraine’ in Latin.

Voltaire, Histoire de Charles XII,1768 , p.154

Further readings

Білецький (Платон Олександрович), Українське мистецтво другої половини XVII-XVIII століть, Київ, Мистецтво, 1981. (Biletsky, Platon Alexandrovitch), Art ukrainien de la seconde moitié des XVII-XVIII siècle)

Чухліб (Тарас), Гетьмани і монархи. Українська держава в міжнародних відносинах 1648 – 1714 рр. – К.: Інститут історії України НАНУ, 2003 (Chukhlib (Taras), Hetmans et monarque. L’Etat ukrainien dans les relations internationales 1648-1714)

Plokhy (Serhii), Tsars & Cossacks – A Study in Iconography, Cambridge, Harvard Papers in Ukrainian Studies, 2002.( Plokhy (Serhii), Tsar et les cosaques. Une étude de l’iconographie)

Таирова-Яковлева (Татьяна), Между Речью Посполитой и Россией. Правобережная Украина в эпоху гайдамаков, Нестор-История, 2020 (Tairova-Yakovleva (Tatyana), Entre la République des Deux-Nations et la Russie. L’Ukraine de la rive droite à l’ère des Haïdamaks)

Widacka (Hanna), Jan III Sobieski w grafice XVII i XVIII wieku, Warszawa, Państ. Wydaw. Naukowe, 1987 (Widacka (Hanna), Jan III Sobieski et son image XVIIe et XVIIIe siècles)

La fortune du prince Xavier(1) : le trésor de Saxe et de Pologne-Lituanie

Le prince Xavier de Saxe possède des pensions en Saxe, Pologne-Lituanie et en France. Bien loin d’être un prince riche, il reste néanmoins dans la catégorie haute de la noblesse européenne.

Taler, Franz Xaver. Regent, 1763-1768, Wiki Common.

La première manne financière que le prince Xavier reçoit, est la plus ancienne, puisque dépendant uniquement de son statut de duc de Saxe. Avant la guerre de Sept-Ans, le prince Xavier évalue les revenus provenant du trésor de Saxe à 24 000 écus. Cette somme est pour son usage propre : le duché lui met à disposition un logement et du mobilier dans un des palais de Dresde. En outre, cette caisse ducale lui paie toutes les dépenses de son écurie, tant en hommes qu’en chevaux, ainsi que tous ses frais de voyage. Ses frais de bouche sont compris dans les 40 000 écus attribués à ce sujet à tous les fils du monarque1.

“Réduction de l’argent de France en argent de Saxe”, Archives de l’Aube.

Entre 1758 et 1763, le prince Xavier évalue ses revenus entre 45 000 et 50 000 écus par an, ce qui fait environ 150 000 livres tournois. En 1763, le testament de son père fait diminuer très fortement cette somme : il obtient, comme ses frères, 20 000 écus par an soit seulement 60 000 livres tournois. Il perd ainsi environ 2/3 de ses revenus financiers. Par ailleurs, le prince explique que son père ne leur donne plus aucun effets mobiliers, car ils appartiennent tous au duché, et le roi ne peut en disposer comme bon lui semble. En outre, toujours selon le testament, si l’un des membres de la famille venait à se marier, avec l’accord de l’électeur, cette somme peut augmenter jusqu’à 50 000 écus.

“Projet de conversation”, vers 1770, Archives de l’Aube.

D’après un projet de discours sur les raisons de son départ en France, le prince pense que l’électeur refuserait son départ s’il continuait à percevoir de l’argent sur les caisses du duché2. Nous ne savons pas si cette discussion a eu lieu, mais la pension de Saxe disparaît de la comptabilité après le départ du prince Xavier, ce qui prouve qu’il y aurait eu un accord à ce propos.

Taler, August III Sas, 1754, Coll. part.

En revanche, à cette date, le prince conserve une pension sur le trésor de Pologne et Lituanie. Après la mise en place de la constitution de 1768, la diète décide de continuer de verser aux princes Charles et Xavier une pension viagère de 1200 ducats. Lors de la diète de 1775, le roi de Pologne Stanislas II décide de leur conserver la pension et de leur payer « deux années qui étaient échues et que le mauvais état des finances de la République n’avait pas permis de leur faire compter»3. En contrepartie, le prince Xavier renonce à toute prétention sur le trône polonais selon l’Acte de renonciation de 1765.

Dwuzłotówka (deux złoty), Stanisław A. Poniatowski, 1770, Coll. part.

Plusieurs documents nous renseignent sur ce que le prince perçoit des trésors de Pologne et Lituanie à partir de 1775. Ce sont des récapitulatifs de sommes dues et perçues mais aussi des prélèvements effectués. Les informations manquent pour bien comprendre le fonctionnement des paiements. D’après certains documents, une première commission du 30 juin 1775 assigne 2 814 000 florins aux princes Charles et Xavier, puis une seconde du 23 juillet 1778, 3 216 000 florins. Le trésor de Pologne doit leur verser 2 144 000 florins et le trésor de Lituanie, qui y participe pour un tiers, leur verse 1 072 000 florins. Cet argent n’est pas perçu de façon régulière et plusieurs fois, le prince charge ses agents en Pologne de réclamer son dû4.

Półtalar (demi taler), Stanisław A. Poniatowski, 1777, Coll. part.

À partir de 1776, le prince Xavier doit toucher 290 333 florins sur le trésor de Lituanie. Entre 1776 et 1778, il reçoit seulement la moitié de la somme. Le versement semble plus régulier par la suite. Les données manquent à partir de cette date pour proposer une somme perçue : elle devait être du même ordre. Ces pensions sont mineures par rapport à ce qu’il perçoit du trésor de France. Les sommes paraissent importantes, plus de trois millions de livres en 1775. Son versement, trop aléatoire, n’en fait pas une source constante de revenu. En 1776 , le trésor lui verse un peu moins de 300 000 florins ce qui fait environ 195 000 livres.


Ces revenus sont les mêmes pour tous les fils du roi Auguste III conservant le titre de prince de Pologne (S.A.R.) après 1763. La somme fluctue autour de 190 000 livres. Cette somme le met au même niveau qu’un prince de Sang en France à l’exemple du prince de Conti qui touche entre 1770 et 1774 environ 180 000 livres de rente5. C’est en conséquence le statut (plus ou moins déguisé) qu’il compte réclamer en France. Mais la fortune du prince ne s’arrête pas à ces pensions de Pologne, il convient d’ajouter les sommes perçues à partir de 1758 sur le Trésor de France et les revenus de la terre que nous verrons dans d’autres articles.


1. Paris, Bibliothèque polonaise, lettre de Xavier à sa sœur, citée dans Bajer ( Jakub), « La France face à l’élection et à la reconnaissance du roi Stanislas-Auguste (1763-1766) », op. cit.,p. 145. 2. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1899, “Projet de conversation”, vers 1770. 3. Kriegelstein (Christian Friedrich Pfeffel von ), État de la Pologne[…], Paris, Herissant, 1770, p. 81; Journal politique et de littérature, Bruxelles, 6 septembre 1775. 4 Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 3095, états des apanages de Pologne et Lituanie, s.d. [1778?]. 5.  Dassas (Frédéric), « La fortune des princes de Conti : essai d’estimation au XVIIIe siècle », Chapey, Frédéric (préf.), Les Trésors des princes de Bourbon Conti, catalogue de l’exposition du Musée d’Art et d’Histoire Louis-Senlecq à L’Isle-Adam (28 mai-1er octobre 2000), Paris, Somogy, 2000,p. 20.

Un inventaire de tableaux du château de Kukizów en Ukraine au XVIIIe siècle

Les résidences du roi Jean III Sobieski

Le roi de Pologne Jean III Sobieski (1629-1696) possède de nombreuses résidences. La plus célèbre Wilanów se trouve à Varsovie, considérée comme le Versailles polonais.

Henri Gascar, La famille Sobieski, Muzeum Pałacu Króla Jana III w Wilanowie.

Le roi reste toute sa vie très attaché à la Galicie ruthénienne où il est né au château d’Olesko (en ukrainien Олесько). En 1683, il fête sa victoire contre les Turcs au château de Żółkiew (en ukrainien Жовква). Dans cette ville en l’église Saint-Laurent son frère ainé Marek (1628-1652) et son père Jakub (1591-1646) y sont enterrés. La ville de Kukizów (en ukrainien Кукезів) est acquis par le hetman Stanisław Żółkiewski et passe à ses héritiers jusqu’au roi Jan III Sobieski. Ce dernier meurt en 1696, le château passe alors au fils du roi, Constantin et reste sa propriété jusqu’à sa mort en 1726.

Hyacinthe Rigaud, Portrait de Constantin Sobieski, Muzeum Pałacu Króla Jana III w Wilanowie.

Le fils ainé du roi, Jacub Sobieski récupère ainsi le bien. Sa résidence ordinaire est plutôt le château de Oława (en allemand Ohlau) en Pologne puis à Żółkiew.

Henri Gascard, Jacques Sobieski, Muzeum Pałacu Króla Jana III w Wilanowie: Adriaen van der Werff, Amélie de Neubourg (son épouse), Stadtmuseum Düsseldorf

A la mort de son père en 1737, Marie Charlotte (Maria-Karolina Sobieska) hérite de toutes ses résidences dont Kukizów et Żółkiew. En 1724 Marie-Charlotte avait épousé Charles-Godefroy de La Tour d’Auvergne avec qui elle a eu plusieurs enfants. Elle vécu jusqu’à sa mort en 1740 entre la France, la Pologne et l’Ukraine dans les différentes résidences de la famille.

Anonyme, Marie-Charlotte Sobieska, Muzeum Pałacu Króla Jana III w Wilanowie.

Le château de Kukizów

Le roi possédait ainsi une maison de plaisance à Kukizów. Elle se trouvait à environ 20 km dans une petite localité au nord-est de Lviv. L’article de Mykola Bevz “The wooden architectural complex of the city and royal residence of John III Sobieski in Kukizów” permet de bien connaitre cette résidence de nos jours disparu. La carte de Friedrich von Mieg ( 1779-1782) permet de situer le bâtiment dans la ville. Selon les découvertes de J. Kowalczyk la construction du château s’effectue entre 1687 et 1694. Le maitre d’ouvrage du projet serait l’architecte Augustyn Wincenty Locci et le maitre d’œuvre Piotr Beber.

Détail issu de la carte de la Pologne dressée par Guillaume de l’Isle vers 1700, BnF Gallica.

L’historien Mykola Bevz propose une nouvelle interprétation du château de bois peint en rouge qui aurait donné le nom de la ville fondée en même temps. Il conclu que c’était une nouvelle résidence d’été du roi dans une région qu’il appréciait loin de l’étiquette de Varsovie ou Jovkva.

Détail du plan Mieg sur la ville de Kukizów, 1779-1783.

La distribution du château

La distribution est connue par les travaux de Jerzy Kowalczyk qui propose une première reconstitution des deux étages basée sur les inventaires de 1741. C’est un bâtiment double en profondeur avec deux axes d’enfilade l’un donnant sur la cour l’autre sur le jardin. Au centre du bâtiment se trouve la grande salle basse (“sala dolna wielka”)qui est un vaste vestibule sur deux niveaux avec l’escalier central et coursive qui distribuent les différents niveaux.

Reconstitution de la distribution par J.Kowalczyk.

Au rez-de-chaussée depuis la cour se trouvent les pièces de réceptions. Sur la cour le visiteur accède de main gauche à une antichambre, un cabinet et une garde robe et de main droite à une chambre à coucher (pokoj kedensowy), un cabinet et une garde robe. Sur le jardin il y a deux ensembles similaires à gauche et à droite constitués d’une salle à manger (izba stolowa), d’un cabinet et d’une alcôve. A l’étage se trouvent des séries d’appartements privés avec pour chacun un cabinet, une chambre et une garde robe.

Reconstitution de la distribution par Mykola Bevz

Les travaux de Bevz ont permis d’affiner cette distribution et de proposer un autre plan. Mais les grandes caractéristiques restent les mêmes en dehors du corridor et du positionnement des escaliers centraux. En 1696, le décor extérieur n’est pas terminée. L’intérieur possède des poêles des ateliers de Sieniawa. En 1739, la décoration intérieure (peinture et orfèvrerie) est réalisée par l’atelier de Antonio Castelli et Bazyli Petranowicz.

Reconstitution du château par Mykola Bevz

Ainsi selon ses différentes propositions de plans, le château ne possède pas de galerie mais un corridor central. 

L’inventaire des oeuvres d’art du fonds Charlotte Sobieska de la Tour d’Auvergne

Plusieurs inventaires sont réalisés lors de la vente en 1739 au grand hetman de Lituanie Michel Casimir Radziwiłł et, ensuite, lors de son décès le 8 mai 1740. Certains se trouvent aux archives nationales série 273AP. Écrit en polonais, l’inventaire des oeuvres d’art a pour titre “Registre des images qui ont été prises à Kukizow le 21 avril 1739” (Regest. Obrazow ktorę się biorą cto Kukizowa ed.(?) 21 aprilis 1739 anno spissany).

Détail du titre de l’inventaire.

Cet inventaire en polonais et latin est daté du 21 avril 1739. Le responsable explique qu’il a fait la liste de 241 oeuvres dans le château sans compter deux oeuvres de la bibliothèque et deux de la chapelle “peintes sur le marbre”. Ainsi ce sont 245 oeuvres au total selon les dires du responsable. Mais dans l’inventaire se trouvent moins de numéros : une première partie pour le rez-de-chaussée avec 89 entrées, puis 27 dans les chambres et enfin les 9 de la chapelle. Au total 125 entrées par un numéro dans l’inventaire. On peut penser soit qu’il manque une partie de l’inventaire ou bien que certains numéros représentent plusieurs oeuvres.


Les titres sont très lapidaires : formé du mot “tableau (obraz)” puis de deux numéros et d’une description d’une ligne désignant essentiellement le sujet comme “une reine polonaise” (“krowolka polska”) ou “une bataille” (“batalye”) par exemple. Mais ces titres sont parfois plus descriptifs : “un tableau représentant un berger avec des cosaques et un autre avec des cosaques, une dame sur un âne et un homme sur un cheval” (“obraz […] reprezentiycy ieden Pastryze z kozachami y drugi tackze z kozlami y na Osiolku Biatagtowa na konzci Maszcyzna”) ou encore “tableau représentant ‘La Mère de Dieu aux trois mains’ portant l’enfant Jésus et saint Jean” (“obraz Mayswiptszey Panny trzy maia co Pa Jezusa y S. Jan”).

La représentation des genres dans l’inventaire

Leur analyse ne peut se faire que du point de vue du sujet car ni la technique ni le support ne sont indiqués. On peut supposer que ce sont des œuvres d’art en majorité peinte comme le laisse supposer le terme (obraz) sur différents supports. Elles sont encadrés et parfois avec un verre de protection.

Ecole hollandaise, Paysage fantastique avec une cascade, Wilanów, Muzeum Pałacu Króla Jana III.

Patrick Michel a distribué les genres dans son ouvrage sur les collections Peinture et plaisir en plusieurs catégories stylistiques qui se démarquent en partie de celles de l’Académie qui ne sont plus appréciées par les collectionneurs. Elles sont dans un ordre décroissant : Paysage, Genre, Religion, Mythologie, Portrait, Nature morte, Architecture, Marines, Histoire et Batailles. Dans l’inventaire de Kukizów, il se trouve ainsi approximativement les portraits avec 45%, puis les tableaux religieux avec 20%, le genre avec 10%, les natures mortes avec 8% et les cinq autres genres sont chacun en dessous des 5% (au total 12%).

Floris van Schooten, Nature morte aux fraises, olives et citron, Wilanów, Muzeum Pałacu Króla Jana III.


Mais l’inventaire de Kukizów ne donne aucun nom d’artiste ou d’école. Ce peu d’information semble ne pas faire pencher la collection du coté esthétique. Il est aussi bien peu aisé de connaitre la valeur financière des œuvres puisque l’inventaire n’en donne aucune estimation. Cet inventaire a peut-être deux origines soit ce sont les oeuvres que la famille Sobieski conserve et prévoit de déménager dans une autre demeure soit c’est un inventaire préparatif aux ventes.

L’exposition des œuvres

La disposition des tableaux n’est pas connue. Elle est peut-être liée aux deux numéros qui sont indiqués dans l’inventaire. Malheureusement nous ne savons pas à quoi exactement ils renvoient. Il faut tenter d’imaginer la disposition dans les intérieurs à partir d’autres exemples. Les comparaisons avec les châteaux de la région peuvent servir de point de départ.

Napoleon Orda, Podhorce, Polona.

On peut penser à la disposition du château de château de Pidhirtsi (ou Podhorce en polonais ou en ukrainien Підгорецький замок) construit entre 1635 et 1640. En 1682, il devient résidence de Jacub Sobiesk. Ses intérieurs sont analysés par Jan K. Ostrowski, Jerzy T. Petrus à partir principalement d’un inventaire de 1768. Au XVIIe siècle, il semble que ce château ait été créé pour glorifier le hetman comme héros militaire sous l’auspice du dieu Mars et comme symbole de la défense de la foi catholique contre les Ottomans. Le décor a été conservé par les Sobieski par la suite puis modifié en partie par les nouveaux propriétaires Rzewuski à partir de 1729 et au XIXe siècle.


Les appartements de parades au premier étage abondent en tableaux quitte à les plier pour les faire tenir dans les angles (comme au Val-de-Grâce pour les tableaux de Philippe de Chanpaigne). Le niveau inférieur possède moins de tableaux. Il est très difficile très d’établir l’idée directrice des choix dans l’organisation des œuvres. La peur du vide semble primer. Dans une même salle, les sujets peuvent être divers : on peut trouver des toiles religieuses et mythologiques, aussi bien que des paysages et des portraits. La valeur esthétique de l’ensemble prime sur la logique distributive.

Salle dorée (salon), XIX-XXe siècle, Polona.

Ainsi La salle doré (salon principal) possède 17 oeuvres encadrés dans murs de boiserie. Ce sont des scènes de l’Ancien et du Nouveau Testament, des images de saints, un portrait, deux scènes de genre et deux natures mortes. Les lambris semblent dicter l’organisation en fonction des formats et de la disposition. 

Façade du palais à la fin du XVIIIe siècle, dessin de J.K. Jaworki, Muzeum Historyczne we Lwowie.

La disposition peut être aussi similaire au château de Żółkiew (Жовква) connu par les études des historiens Aleksandra Jakóbczyk-Gola et de Tadeusz Bernatowicz à partir des inventaires de 1726 et 1750. Ces inventaires décrivent une vaste collection. La plus grande partie des tableaux se trouve regroupé dans la salle à manger et le salon. Certaines peintures étaient accrochées dans des pièces plus petites. Parmi les salles, les inventaires mentionnent des galeries mais il est difficile de savoir s’il s’agissait de pièces communicantes ou de pièces de représentation avec des peintures. Dans cet inventaire, la collection a une valeur esthétique importante avec surtout des maitres italiens et français, ce qui montre bien le rôle crucial de ce château comme lieux des cérémonies et de la résidence de la cour. Ainsi le roi veut rivaliser avec les plus grands princes européens. 

Château de Jovkva chambre du jardin avec une alcôve au XIXe siècle, Biblioteka Narodowa

En conclusion, l’organisation des tableaux de Kukizów semblerait montrer un mélange de tradition (galerie des ancêtres) et de collection esthétique pouvant plus ou moins bouger en fonction des envies du propriétaire. Le chaos semble régner dans un inventaire lacunaire. Mais la dynastie et la religion semble être les piliers de cette liste. L’analyse des genres dans l’inventaire de 1739 permettra de mieux l’approcher. Il s’agira de mieux comprendre les grands axes du discours déployés a travers les tableaux de l’inventaire. 

La fin du château

En 1740, le chateau est vendu à Michał Kazimierz Radziwiłł. Ce dernier est entrainé devant les tribunaux par Jan Tarło staroste de Podolie et voivode de Sandomierz envers qui il a des dettes importantes. Le grand hetman de Lituanie gagne devant les tribunaux et conserve le château de Kukizów. Le voivode tente de récupérer la ville par la force sans y parvenir.

Augustyn Myris, Jan Tarło, Sandomierz

La demeure passe au fils du hetman le voivoide de Vilnius Karol Stanisław Radziwiłł qui le vend en 1764 à Anna Jabłonowska épouse du voivoide de Bracław Jan Kajetan Jabłonowski. En 1800 à sa mort le bien est cédé à la famille Strzelecki. Le château disparait au court du XIXe siècle.

Michał Kazimierz Radziwiłł “Rybeńko”, obraz prawdopodobnie pędzla S.A. Mirysa, zbiory muzeum w Mińsku na Białorusi

La collection est peut être restée dans le château jusqu’en 1741. Une partie vendue au grand hetman puis à la famille Rzewuski. L’autre partie peut-être envoyée dans les résidences de la famille la Tour d’Auvergne en France.


Aftanazy (Roman), Dzieje rezydencji na dawnych kresach Rzeczypospolitej, wyd. drugie przejrzane i uzupełnione, t. 7: Województwo ruskie, Ziemia Halicka i Lwowska, Wrocław: Zakład Narodowy im. Ossolińskich, 1995, p. 333-336,

Bernatowicz (Tadeusz), Królewska rezydencja w Żółkwi w XVIII wieku, Muzeum Pałac w Wilanowie, Warszawa 2009.

Bevz (Mykola), “The wooden architectural complex of the city and royal residence of the John III Sobieski in Kukizów”, Budownictwo i Architektura, 18(4), 2020, p. 59-82

Finkel (Ludwik), Inwentarz Zamku Żółkiewskiego z roku 1726, Kraków, Akademia Umiejętności, 1891.

Gębarowicz (Mieczysław), Pałac w Kukizowie”, dans Szkice z historii sztuki XVII wieku., Toruń, 1966, p. 231-245.

Ostrowski (Jan K.) et Petrus (Jerzy T.), Podhorce. Dzieje wnętrz pałacowych i galerii obrazów, Kraków, Zamek Królewski na Wawelu, 2001.

Michel (Patrick), Peinture et plaisir : les goûts picturaux des collectionneurs parisiens au XVIIIe siècle, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2010.



«L’Ukraine » dans la titulature des gravures des rois de Pologne au XVIIᵉ siècle


 L’appellation Ukraine était alors plus souvent utilisée dans le sens où l’ancien mot russe «okraïna» [périphérie, ndlr] se retrouve dans les sources écrites depuis le XIIe siècle, lorsqu’il était question de territoires situés à la frontière du pays. Tandis que le mot «ukrainien», à en juger d’après les documents d’archives, désignait à l’origine ceux dont le service était d’assurer la protection des frontières extérieures.

Vladimir Poutine, « Sur l’unité historique entre la Russie et l’Ukraine », 12 juillet 2021 (traduction officielle sur le site de l’ambassade de la Fédération de Russie en France).

Pour Poutine le mot “Ukraine” n’a qu’un sens géographique et aucun sens pour désigner une nation et un état. Ils sont à ses yeux des constructions occidentales récentes contre la Russie et l’orthodoxie.

Texte de Poutine en russe. On remarquera qu’il parle de texte d’archives sans donne leur provenance.

Pourtant ce mot a eu un sens politique et national dès le XVIIe siècle. Les gravures de Bogdan Khmelnitski le décrivent comme “duc de la nation (peuple) d’Ukraine” et le roi de Pologne Jean III Sobieski se fait appeler comme “grand duc d’Ukraine”. Il nous faut revenir sur l’émergence du terme et son rattachement à la politique complexe mise en place par le roi de Pologne sur les cosaques en Ukraine.

Description géographique et ethnologique de l’Ukraine

En premier lieu, le terme “Ukraine” désigne, pour les géographes une région et un peuple. Le terme “Oukraïna“, apparu au XIIe siècle, se traduirait “dans le pays” ou “la terre du peuple” ou encore la “principauté” des Rus’ de Kyiv. Les historiens russes puis Poutine ont mis en avant que ce terme, traduit en russe “okraïna”, désigne la “périphérie” ou la frontière” de l’empire, de la Pologne-Lituanie ou de Kiev. Le terme “Ukraine” apparait en français sous la plume de Guillaume le Vasseur de Beauplan qui est un spectateur des évènements qui se déroulent au milieu du XVIIe siècle.

Guillaume de Beauplan, Carte de l’Ukraine, 1648, Wiki Common (détail).

Le géographe sert à partir de 1631 pour le roi de Pologne notamment en Podolie, Volhynie et sur les terres des cosaques le long du Dniepr. Il fait les campagnes du grand hetman de la couronne et sénateur polonais Stanisław Koniecpolski. Il se rend jusqu’à la mer d’Azov et en Crimée.

En 1648, il donne une première carte de l’Ukraine. Puis il écrit la Description d’Ukraine qui sont plusieurs provinces du Royaume de Pologne en 1660. Cette carte est amélioré au début du XVIIIe siècle par Guillaume Delisle, élève des Cassini. Le terme est adopté et repris dans les livres et dictionnaire de géographie. L’Ukraine semble regrouper deux palatinats (voivodies) de la Petite Pologne: celle de Kiyv et de Bratslav. Elle se situe donc dans le sud-est du royaume de Pologne après les palatinats de Ruthénie, Podolie et Volhynie. C’est ainsi véritablement à la création de l’hetmanat que le terme “Ukraine” associé à “terre des cosaques” désigne un peuple, un territoire et une organisation sciale et politique.

Jean-Baptiste Audiffet, La géographie ancienne, moderne et historique, 1689, tome 1er, p.365.

En second lieu, c’est ainsi aussi un peuple divers mal connu qui est décrit. Le succès des textes et cartes de Beauplan permet de rendre populaire le terme de “terre ukrainienne des cosaques”. Dans sa Description d’Ukranie de 1660, il donne l’image d’une nation cosaque différente de celle des polonais et russe.

Guillaume le Vasseur Beauplan, Description d’Ukranie, 1660, p.4

 Par la suite, la Description historique de l’Empire russien de Philipp Johann von Strahlenberg de 1757 explique que le mot Ukraine est de moins en moins employé.

Philipp Johann von Strahlenberg, Description historique de l’Empire russien , Paris, 1757, p.270-271.

Au court du XVIIIe siècle, l’empire russe, qui a conquis la plus grande partie des territoires ukrainiens, met en place une politique de russification qui passe aussi par le changement de la terminologie comme on peut le voir dans des dictionnaires de géographie ou Les fastes de la Pologne et de la Russie . Malgré tout, le terme, restant dans les mémoires, devient au court du XIXe siècle celui d’une nation puis d’un pays (voir l‘article de la BnF sur une carte de 1732).

André Guillaume Contant d’Orville, Les fastes de la Pologne et de la Russie, Paris, Costard, 1769, Volume 2, p.16


Union de Lublin : Sigismund II Auguste, roi de Pologne et grand duc de Lituanie et Russie

En 1569, le royaume de Pologne et le grand duché de Lituanie décident de s’unir définitivement face à la menace des Moscovites et des Ottomans. A partir de cette date un seul roi est à la tête de l’entité de la République des Deux-Nations sans que rien ne puissent plus les séparer comme sous les Jagellon Jean Albert et Alexandre au XVe siècle. Il est élu par le grand sejm.

Abraham Hogenberg, König Sigismund III. von Polen, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum.

Sur une gravure de Sigismund II Auguste, la titulature est ” roi de Pologne, grand duc de Lituanie, Russie, Prusse, Mazovie, Samogie, Livonie, Severie etc”. La liste des titres est complété par une série d’une quarantaine de blasons. Cette titulature semble devenir exemplaire pour les rois de Pologne.

Philipp Johann von Strahlenberg, Description historique de l’Empire russien , Paris, 1757, p.263.

Le terme “Russie” est utilisé dans la titulature et non “Ukraine”. Ce terme renvoie à la “Ruthénie” ou “Rus’ de Kiev”. Des princes de la région de Moscou et de Vladimir vont créer un nouveau royaume et prendre le titre de “tsar de Moscovie” pour se rattacher à Byzance et à l’orthodoxie. Il ne faut donc pas confondre les deux termes Ruthénie/Rus’ de Kiev/duché de Russie et Moscovie/royaume de Russie qui se retrouvent sur les différentes gravures.

Ivan IV, tsar de Russie, XVI-XVIIe s., Wiki Common.

Le tsar se veut aussi bien le continuateur de l’empire byzantin orthodoxe que de celui de l’ancienne principauté Rus’ de Kyiv en prenant le titre d’empereur de tous les Rus’. C’est un message envers le souverain de la Lituanie et de la Pologne. En 1558, le patriarche de Constantinople reconnait les titres du tsar Ivan IV alors que les princes de l’ouest lui refuse cette reconnaissance. Il reste seulement “grand duc de Moscou” jusqu’au XVIIIe siècle.

Henri de Valois roi de France et de Pologne

Le prince Henri de Valois est élu au trône de Pologne en 1573 mais à la mort de son frère ainé en 1574, il devient roi de France. Les deux titres sont mis sur les gravures mais la couronne de France est mise en premier puisqu’elle est plus prestigieuse.


Etienne Batory

Le prince de Transylvanie Stepan Batory est élu à la couronne de Pologne en 1576. Il épouse Anne Jagellon fille de Sigismond Ier et soeur du roi Sigismund II August. Dès lors il utilise le titre: ” Par la grâce de dieu, roi de Pologne, grand duc de Lituanie, Russie, Prusse, Mazovie, Samogie, Kiwonie, Volhynie, Podlachie et prince de Transylvanie” comme on peut le voir sur un document de 1579.

[List do Iwana Groźnego], 1579, Archiwum Morstinów(détail).

Les titre rappellent ceux de Sigismund II Auguste de la maison Jagellon. Sur les gravures, le personnage a peu de titre mettant en avant son statut de “roi de Pologne” et “grand duc de Lituanie” qui sont les titres les plus importants. Il possède aussi le titre de “duc de Russie”.

Ladislas IV et Jean Casimir Vasa : roi de Pologne et de Suède

Sigismond III Vasa est roi de Pologne en 1587 puis roi de Suède en 1592. En 1610 Ladislas IV son fils est désigné tsar par la victoire de Stanisław Żółkiewski qui a pris Moscou. Il est ensuite roi de Pologne à partir de 1632. En 1648 Jean II Casimir Vasa son frère lui succède. En 1607, son cousin Charles est sacré roi de Suède après des années de guerre civile.

Egidius Sadeler, Portret van Sigismund III, koning van Polen, 1597 – 1629, Amsterdam, RijksMuseum.

Selon une gravure son titre est “Ladislas IV, roi de Pologne, grand-duc de Lituanie, Ruthénie, Prusse, Masovie, Samogitie, Livonie, et également roi héréditaire des Suédois, Goths et Vandale, élu grand-duc de Moscovie”.

Georg Förster et Jeremias Falck, Wladislaus IV., König von Polen,, 1630-1677, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum.

La branche des Vasa de Pologne revendiqueront toujours le trône de Suède qui a été à leur yeux usurpé. Mais ce titre n’est pas revendiqué par la suite par les rois de Pologne qui leurs succèdent.

Johann Wyd Hoffman, Ioannes Casimirus Dei Gracia [!] Rex Poloniae ac Svecia [!] &., Warszawa, Biblioteka Narodowa.

Hetmanat et grand duché de Ruthénie

En 1648, les cosaques mené par l’hetman Bohdan Khmelnitski entre en révolte contre le roi de Pologne, ce conflit qui s’ouvre est vu par certain comme une “guerre de libération”. Le 27 décembre 1648 le hetman est couronné par le patriarche de Jerusalem à Kyiv. Mais défait en 1649, le roi Jean II Casimir Vasa signe le traité de Zboriv et reconnait l’hetman comme seul chef des cosaques créant ainsi une nouvelle entité territoriale et politique appelé hetmanat.

Mais le conflit continue en raison des oppositions des primats polonais catholiques de reconnaitre les privilèges donnés aux orthodoxes. En 1653, le tsar décide d’entrer en guerre et de soutenir les cosaques contre la Pologne. L’assemblée réunie à Moscou décide que la “terre cosaque” entre sous la protection de la Russie en raison de l’unification des Chrétiens orthodoxe sous l’égide de l’Église de Moscou. L’assemblée de Pereïaslav en 1654 avec les envoyés des cosaques entérine la décision par un traité (aujourd’hui perdu). Le 8 janvier 1654 le hetman envoya une lettre au tsar “souverain de grande et petite Russie” qui fut repris dans la titulature dès février 1654. Pour la Russie ce fut un acte fondateur de “réunification des Rus’ “sous l’égide de l’Église orthodoxe. En 1655 le tsar ajoute “Russie blanche” à ses titres.

Tabula nova totius REGNI POLONIÆ. 
in quo sunt Ducatus et Provinciae Prussia, Cujavia, Mazovia, Russia Nigra, & c. 
1679 (détail), Andriy Baitsar.

La guerre fait rage en Pologne-Lituanie connue sous le nom de “Déluge (Potop)”. Défaite de Batoh face aux cosaques en 1652 marque le commencement de cette période où l’armée polonaise est anéantie. La Suède et la Russie envahissent le territoire de la République. En 1657, Bohdan Khmelnitski décède et la question de l’état cosaque reste en suspens. L’hetmanat est agité par une période de division et de conflits internes appelé “ruine” par l’historiographie. En 1658 son successeur l’hetman Ivan Vyhovsky signe le traité de Hadiach qui met en place une nouvelle entité le “grand duché de Ruthénie” ou “grande principauté des Rus'”. Ce texte fut compliqué à mettre en place voyant aussi bien l’opposition d’une partie des cosaques voulant continuer le rapprochement orthodoxe avec la Russie que celle des nobles catholiques polonais et lituaniens voyant l’arrivée de potentiel rivaux de l’hetmanat. Le hetman devient prince du royaume mais ses prérogatives diplomatiques disparaissent. Les tensions religieuses augmentent par crainte de la domination polonaise sur les orthodoxes. La population paysanne ukrainienne y voit une garantie des privilèges nobiliaires. Une révolte naît. Les défaites polonaises face aux russes ne font qu’amplifier l’opposition au traité qui est très rapidement oublié.

En 1660, la paix est signée avec la Suède par le traité d’Oliva. La Russie continue de soutenir la révolte cosaque mais l’armée polonaise entre sur le territoire des cosaques de la rive gauche du Dniepr sous domination russe depuis le traité de Pereïaslav de 1654.

Abraham van Westerfeld, Vue de la cathédrale de Sophie de Kyiv, 1651, Wiki Wand.

Des négociations s’ouvrent alors qu’aucun des deux belligérants ne parvient à prendre l’ascendant sur l’autre. Lors du traité d’Androussovo en 1667, la Biélorussie et l’ouest de l’Ukraine (région de Kiyv, Volhynie, Podolie et Galicie) reviennent à la Pologne mais les villes de Smolensk, Chernihiv et Kyiv restent sous contrôle du tsar. Le traité propose de rendre Kyiv deux ans après la signature. Le clergé orthodoxe s’y oppose farouchement et la ville n’est jamais rendue. Dès lors l’hetmanat ou “terre cosaque” est séparée en trois : la Rive droite sous protection du roi de Pologne, la Rive gauche sous protection du tsar depuis le traité de Slobodyshche de 1660, et la sich Zaporogue très largement indépendante jusqu’à sa destruction par le tsar en 1709.

L’Ukraine, une “terre perdue” à reconquérir

En 1668, le hetman Petro Dorochenko s’est mis sous protection de l’empire musulman. En 1669 le général Michał Wiśniowiecki est élu roi de Pologne dans une période de trouble. La même année Jan Sobieski, brillant général polonais devient grand hetman de la couronne.

Romeyn de Hooghe, Triomphe de Jean III Sobieski Roi de Pologne, 1675, Warszawa, Biblioteka Narodowa.

En 1674, lorsque Jean Sobieski monte sur le trône la guerre fait rage avec l’empire ottoman. En 1675, le roi de Pologne propose au colonel cosaque Ostap Gogol de devenir hetman de la rive droite. En 1676 le roi devient le protecteur des cosaques de la rive droite. Il est sacré à Cracovie et invite le hetman à la cérémonie du 2 février 1676. Il nomme de nombreux hetman dans une politique de reprise en main de cette zones dans une visée de reconquête de “l’Ukraine et la Podolie perdue” ainsi que de la ville de Kyiv considéré comme une terre “héréditaire” polonaise selon l’historien Taras Chukhlib.

Romeyn de Hooghe, Triomphe de Jean III Sobieski Roi de Pologne, 1675, Warszawa, Biblioteka Narodowa (détail).

La gravure de son entrée triomphale à Cracovie de 1675 est faite sur un dessin de Francesco Gratta le jeune. Cette marche militaire montre plusieurs figures allégoriques, antiques et modernes passant sous un temple de la vertu. Le roi est en costume romain sur un cheval est dirige la troupe vers la reine sur un balcon. Il est précédé de trois figures au centre se donnant la main, ce sont de droite à gauche l’allégorie de la Pologne, la Lituanie et l’Ukraine. Le roi de Pologne fit aussi réaliser de nombreuses gravures sur ses victoires sur les Ottomans comme grand hetman de la couronne. Au sujet de cette région, il est en concurrence avec le tsar. Cette zone est très importante pour garantir son royaume des invasions tatars ou ottomanes. Il sait que “celui qui a les cosaques conserve l’Ukraine” (Taras Chukhlib p.277) comme il l’avait remarqué alors grand hetman de la couronne .

Je dois admettre que c’est un cadavre
dégoûtant, pas l’Ukraine, car ce n’est probablement pas celui qu’ils ont pris à leurs ancêtres.
Qui y est mort, sinon le peuple Rus’ ? Qu’est-ce qui a brûlé, sinon la ville glorieuse (Kyiv) ? Où la fumée est-elle allée, sinon sur les églises et les maisons de Dieu ? Dont les tombes et les tombes ont été emportées,
sinon vos parents ou vos enfants, perdus pour rien ? A qui restait le désert, sinon conduit comme du bétail à la captivité des âmes chrétiennes ?

Universel du roi Sobieski en 1675

On voit dans ce texte que le roi reconnait aux cosaques le droit de vivre en Ukraine qui leur appartient. Ce sont eux qui meurt pendant les guerres et personne d’autre. Il leur reconnait une certaine liberté de culte et leur pardonne leurs anciennes trahisons. Cette politique doit aussi permettre de mieux combattre les Ottomans et reconquérir la Podolie. En 1675, le roi se décide à s’allier au tsar contre les Ottomans. L’enjeu était de grande importance puisqu’ils avaient eux même tenté d’unifier les cosaques sous l’égide de Youri fils du grand Khmelnitski nommé entre 1677 et 1678, comme “prince de Petite Russie”, “Dux Cosacorum” ou encore ” Dux en Ukraine ». Il “n’a pas utilisé le titre de Prince Sarmatiae” pour plaire à celui qu’il qualifie de ” Mon roi de Pologne le plus clair et le plus fort !” Après des tentatives auprès des Ottomans, le roi de Pologne se rapproche de l’hetman et lui promet de lui conserver ses titres s’il le rejoint en échange l’Ukraine retrouverait son statut du traité de 1658 et que la foi orthodoxe n’y serait pas menacée. Mais cette tentative reste lettre morte.

Jean-Baptiste Bonacina, Giorgio Chimilinschi, 1670, Coll. particulière.

Une gravure de la fin du XVIIe siècle le présente comme simple “général des cosaques”. Les titres donnés par les Ottomans n’ont jamais été salué par des victoires militaires, ils ne sont pas resté dans les mémoires. En 1683 une grande assemblée cosaque de la rive droite reconnait la suzeraineté du roi de Pologne en “tant que père et pasteur”, selon la lettre qu’ils envoyèrent au roi le 23 juillet 1683. Ils acceptent d’entrer en guerre contre les Ottomans dans le sud. Le 24 août 1683, le roi nomme comme hetman Stefan Kunitsky en lui donnant un collier une masse et un sceau avec “les anciennes armes de l’Ukraine” ( le cosaque armé). Il est décrit dans plusieurs gazettes sous le terme de “général des cosaques” comme sur la gravure de Youri Khmelnitski . Il a conquis toute la Valachie, Podolie et la terre des Tatars.

Charles de La Haye, Ioannes III D.G. Rex Poloniarum […], 1692, Warszawa, Biblioteka Narodowa.

Le roi est victorieux avec ses troupes et les cosaques contre les Ottomans devant Vienne en 1683. En 1685, le sejm du roi de Pologne reconnait à “tous les cosaques de la sich et les ukrainiens sous les ordres de Kunitsy, le droit de s’installer en Ukraine, et qu’on leur rendra leurs anciennes libertés et privilèges accordés”. Le roi leur offre la protection s’ils reconnaissent qu’ils sont sujets de République. Le roi leur offre ainsi une forme d’autonomie par une constitution et en échange il peut créer des troupes dans une période de crise financière.

Leone Franco, Andriy Mohyla, 1649, Wiki Common.

La politique du roi est récompensé de succès, les troupes (environ 3000 cosaques) de Mohyla sont efficaces et permettent de reconquérir les zones ottomanes. Le hetman signe plusieurs documents “”Andriy Mohyla Hetman de S.A.R. – Armée de Zaporojie”. Mais le tsar en 1688 envoie une lettre au roi réclamant l’arrêt de l’utilisation de ce titre.

Recueil. Portraits d’Alexis-Michaelowitz, XVIIe s., Paris, BnF Gallica.

Dans sa politique contre l’empire Ottoman, le roi Sobieski décide de signer un second traité de paix avec le tsar de Russie en 1686. Il autorise ensuite les troupes des deux rives à entrer en campagne ensemble. Le roi renonce définitivement à réclamer les terres des cosaques de l’est du Dniepr ainsi que la région de Smolensk et Chernihiv et reconnait la liberté de l’ Église orthodoxe sur son territoire. Le tsar fait de même avec l’Église catholique et uniate. Le tsar promet son soutien contre les Ottomans. Ce n’est qu’en 1699 que Chernihiv et la Podolie reviennent à la Pologne.

Jan III Sobieski : duc d’Ukraine ou duc de Russie?

Jeremias, Winckler, Jan III., König von Polen, Herzog 1670-1690, Brunswick, Anton Ulrich-Museum.

Les documents émis au nom du roi Jan III Sobieski reprennent la titulature mise en place par Sigismond mais des nouveautés apparaissent.

Titulature de Sobieski, 1676, archives départementales de l’Aube.

Le terme de “Ukraine” apparait sous le roi Jan III Sobieski délaissant le terme “Russia” ou “Ruthenia”. Plusieurs gravures ont la titulature suivante “roi de Pologne, grand duc de Lituanie, Ukraine “. La gravure en l’honneur de son couronnement de 1676 emploie ce terme. Elle représente l’approche du roi de Pologne au château de Wawel, avant qui allégoriquement, sous la forme de danseuses, représentent la Pologne, la Lituanie et Ukraine. Dans les deux versions de la gravure, la signature en français ou en latin est avec le terme “grand duc de Lituanie, Ukraine”.

Romeyn de Hooghe, Krönung Johann III von Polen, 1675, Herzog Anton Ulrich-Museum (détail).

Le terme “Ukraine” apparait aussi sur deux gravures de portraits du roi et de la reine d’une série du dessinateur des provinces Unies Nicolaes II Visscher gravée par Pieter Stevens. En 1679, il réalise une carte du royaume de Pologne avec le grand duché de Lituanie et l’Ukraine. Les trois entités sont en lettre capitale. Le roi veut se démarquer de ses prédécesseurs. C’est aussi un signe de bonne volonté envers le “tsar de toutes les Russies'” dans une politique de rapprochement et de paix.

Sur des gravures importantes comme celle de son couronnement, c’est le terme Ukraine que le roi décide de mettre en avant. Il veut se mettre dans les pas du célèbre hetman Bogdan Khmelnitski comme protecteur des Ukrainiens.

Concurrence avec l’hetman Bogdan Khmelnitski

Une gravure de l’hetman montre qu’il portait le titre de “commandant en chef de l’armée de Zaporovie, initiateur de la rébellion des paysans, des cosaques insurgés et le ‘dux’ du peuple d’Ukraine”. Le mot chef en latin “dux” ayant donné le mot duc, ainsi cela peut aussi se traduire par “duc du peuple Ukrainien” qui se rapprocherait de la titulature du roi “grand duc de Lituanie et Ukraine”. Le “dux” renvoie a la Rome antique au commandant des troupes ou chef de guerre. La gravure faite par Guillaume Hondius du hetman s’oppose au titre du roi en montrant que le titre lui vient du peuple et non pas d’une élection nobiliaire. Lors de son entrée à Kyiv en 1648, le métropolitain orthodoxe de la ville Sylvestre et le patriarche de Jérusalem Paisée Ier  l’accueillent au titre de “prince (princeps)”. Cette gravure est l’oeuvre d’un artiste de la cour de Pologne, aurait il rencontré le hetman en pourparler avec la république?

Willem Hondius, Bohdan Chmielnicki, 1651, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum.

Cette image de l’hetman devient canonique et se retrouve dans de nombreuses icônes. Elle obtient une grande popularité après Poltava comme repoussoir à celle de Mazepa accusé de traitrise par le tsar. Mais cette image a été commandée par le roi Jean Casmir Vasa comme le signe d’un rapprochement avec l’hetman. Ce dernier avait été vaincu lors de la bataille de Bila Tserkva qui permet au roi de signer un accord favorable avec réduction des cosaques et gain territoriaux en sa faveur. L’hetman alors tente un rapprochement avec la Pologne en acceptant de pacifier le palatinat de Kyiv.

Willem Hondius, Ioannes Casimirus Dei Gratia Rex Poloniae, 1648, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum.

Le roi Sobieski prend comme modèle à la fois les images de ces prédécesseurs et celle de l’hetman. Il est montré de 3/4 en guerrier sur les gravures avec le titre “duc d’Ukraine”. Il reprend le titre aussi bien pour rappeler la gravure de l’hetman que pour montrer la possibilité aux cosaques de revenir aux accords de 1658. Les gravures sont écrites en latin permettant la diffusion auprès des élites d’Ukraine.

Gloryfikacja Jana Sobieskiego na tle bitwy pod Chocimiem w 1673, ryc. Romeyna de Hooghe, 1674, Biblioteka Narodowa.

En 1684, il sait que les cosaques sont “pour la République le poison le plus dangereux et en même temps son bouclier le plus puissant”. En 1652, son frère ainé Marek Sobieski, staroste de Krasnystaw, avait été capturé après la défaite de Batoh et décapité avec les restes de l’armée polonaise (on compte des milliers de morts). Malgré les souvenirs désastreux des relations avec les cosaques, le roi savait qu’il ne pouvait créer une nouvelle politique pour la République sans les eux. Depuis 1676, il imaginait même, à partir de l’Ukraine (il était né à Olesko, dans le palatinat de Ruthénie ce qui lui fait dire qu’il aime les cosaque “depuis l’enfance”) et les cosaques, rendre héréditaire la couronne. Par de nombreuses gravures, il rappelle ses victoires face aux Ottomans à la bataille de Khotin ou de Lviv où les cosaques n’ont pas joué un rôle négligeable.


Une grande campagne de propagande par les gravures propose de faire valoir ses droits sur l’Ukraine et les cosaques aux yeux des puissances européennes. Dans cette logique il met en avant son image avec un texte clair en latin.

Nicolaes Visscher II et Pieter, Stevens, Jan III, König von Polen vers 1669-1702, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum.

Une image caricaturale de l’hetman est réalisé après 1651 sans qu’on puisse savoir si c’est le roi Jan Kasimir Vasa ou Jan Sobieski qui en est le responsable. La qualité du travail ne permet pas de l’attribuer à Hondius. Le terme de “dux” est remplacé par “ductor” soit “guide” ou “conducteur” ce qui lui enlève sa valeur militaire de commandement. Mais cette gravure se trouve aussi avec le terme “dux”.

Les oreilles renvoient au mythe de Midas affublé d’oreille d’âne par Apollon après avoir parié sur un satyre au lieu d’Apollon dans un concours de lyre. Le roi Midas par honte doit mettre un bonnet pour les cacher. Les oreilles renvoient aussi à celles de l’animal connu pour sa paresse et sa stupidité. Ainsi la caricature fait sortir l’hetman de l’humanité et les cosaques le suivant sont aussi bêtes qu’un âne. Mais il est possible que cette caricature précède le règne du roi Jan III puisque sa politique était plutôt en faveur des cosaques.

Philibbert Bouttats, et Nicolaes Visscher I, Janus III. D.G. Rex Poloniarum Magnus Dux Lithuaniae Ukrainae Etc.,
1688 -1730, Brunswick, Herzog Anton Ulrich-Museum.

La politique du roi, bien que parfois qualifié de “cosaquisme”, n’est pas parvenu à ses fins. Le roi Jan III Sobieski a échoué à trouver une solution équitable aux relations polono-ukrainiennes. Cette relation se détériore chaque année et à sa mort seul l’hetman Mazepa a su proposer une relation plus stable pour les cosaques regroupant autour de lui une certaine unité des revendications cosaques selon l’historienne Tatiana Tairova-Yakovleva.

Conclusion: la succession de Sobieski

Johann Baptiste Homann, Ukrania quae et Terra Cosaccorum cum vicinis Walachiae, Moldoviae, 1720. L’auteur a mis lUkraine en jaune.

A la mort de Sobieski le titre de duc d’Ukraine se perd. Frederic August de Saxe ou Stanislas Leszczynski utilisent une titulature sans le terme “Ukraine”. La gravure d’Auguste II le montre en armure coiffé en bol, le modèle est très proche de certaines gravures de Sobieski. Les revendications territoriales sur la rive gauche du Dniepr n’est plus à l’ordre du jour d’un monarque élu avec l’aide du tsar.

Bien que le roi August II utilise les cosaques contre les Turcs, leur aide n’est plus essentiel puisque le roi peut compter sur son armée de Saxe. Son rapprochement politique avec la Russie est marqué par une volonté de laisser les troupes cosaques au tsar. En 1702, il décide de révoquer les régiments cosaques de la région de Kiyv puis il ordonne le démantèlement du camps de la rive gauche à partir de 1711.

Anonyme?, Portrait of the Hetman Ivan Mazepa , 1709, Getty Images.

La “Ruine” ukrainienne se termine par l’arrivée de l’hetman Mazepa en 1687 à la tête de la rive gauche. Restant vingt ans au pouvoir, il parvient à unifier l’Ukraine et donner une autonomie à l’hetmanat jusqu’à la défaite de Poltava et sa mort en 1709. C’est ce que rappelle une gravure où est inscrit “hetman de toute l’Ukraine” en latin.

Voltaire, Histoire de Charles XII,1768 , p.154

Pour aller plus loin

Білецький (Платон Олександрович), Українське мистецтво другої половини XVII-XVIII століть, Київ, Мистецтво, 1981. (Biletsky, Platon Alexandrovitch), Art ukrainien de la seconde moitié des XVII-XVIII siècle)

Чухліб (Тарас), Гетьмани і монархи. Українська держава в міжнародних відносинах 1648 – 1714 рр. – К.: Інститут історії України НАНУ, 2003 (Chukhlib (Taras), Hetmans et monarque. L’Etat ukrainien dans les relations internationales 1648-1714)

Plokhy (Serhii), Tsars & Cossacks – A Study in Iconography, Cambridge, Harvard Papers in Ukrainian Studies, 2002.( Plokhy (Serhii), Tsar et les cosaques. Une étude de l’iconographie)

Таирова-Яковлева (Татьяна), Между Речью Посполитой и Россией. Правобережная Украина в эпоху гайдамаков, Нестор-История, 2020 (Tairova-Yakovleva (Tatyana), Entre la République des Deux-Nations et la Russie. L’Ukraine de la rive droite à l’ère des Haïdamaks)

Widacka (Hanna), Jan III Sobieski w grafice XVII i XVIII wieku, Warszawa, Państ. Wydaw. Naukowe, 1987 (Widacka (Hanna), Jan III Sobieski et son image XVIIe et XVIIIe siècles)



L’ambassade de l’urss a Varsovie, un palais neoclassique stalinien en Pologne

Un bâtiment est sous la lumière des projecteurs depuis l’attaque surprise de la Russie en Ukraine le 24 février 2022 : l’ambassade de la Russie à Varsovie. Plusieurs manifestations ont eu lieu devant ce bâtiment symbolique au coeur du quartier de Śródmieście dans la rue Belwederska.

Vue aérienne de l’ambassade à Varsovie en 2022, Google maps.

La reconstruction de Varsovie

La ville ayant été détruite pendant la guerre, un bureau de reconstruction a été mis en place (Biuro Odbudowy Stolicy) sous la direction de Roman Piotrowski.

En 1949, Bolesław Bierut, premier secrétaire du PCUS de Pologne, explique que “l’architecture n’est qu’un moyen, un outil de mise en œuvre des décisions politiques”. La grande querelle se situe sur la restauration ou non de Varsovie. Le débat est tranché par l’architecte Edmund Goldzamt (1921-1991) dans son texte “La question du réalisme socialiste en architecture (Zagadnienie realizmu socjalistycznego w architekturze)” (Warszawa 1950, p.15-47) prônant une reconstruction sur le modèle du réalisme socialiste mis en oeuvre en Urss.

Bolesław Bierut lors de la Conférence de Varsovie du Parti ouvrier uni polonais en 1949, Wiki commons.

La réaction est pour la restauration, nous sommes pour la reconstruction.

Edmund Goldzamt

Kazimierz Lier (deuxième à partir de la gauche) rend compte de l’urbanisme à Bolesław Bierut, 1947, stanislawjankowskiagaton.pl.

Beirut propose un plan de reconstruction dans son livre Le plan de six ans pour la reconstruction de Varsovie (Sześcioletni plan odbudowy Warszawy) de 1951. Un grand axe central depuis un futur palais de la culture et des sciences (PKiN) jusqu’à une place appelée de la constitution (Plac Konstytucji) doit être réalisé puis se prolonger jusqu’à la place de l’Union de Lublin (Plac Unii Lubelskiej) et enfin l’ambassade de l’Urss. Les travaux démarrent en 1952 avec le Palais de la culture.

Plan de Varsovie dans Bolesław Bierut, Sześcioletni plan odbudowy Warszawy, 1951.

Situer le centre social de la capitale socialiste dans les hypothèses centrales historiques signifie la nécessité de ne pas les restaurer, mais de les reconstruire en profondeur, c’est-à-dire de les reconstruire selon la vision réaliste socialiste, par exemple agrandir les places et les artères de communication, démolir, et compléter le complexe historique par de nouveaux édifices conformes aux exigences du fonctionnement contemporain.

Edmund Goldzamt


Les travaux du bâtiment de l’ambassade de l’Urss se déroulent entre 1954 et 1956.

Plan de Varsovie en 1955, Polona.

Le terrain utilisé se situait non loin du parc de Łazienki où le château était en court de reconstruction par l’architecte Jan Dąbrowski. Le projet de l’ambassade supprime plusieurs petites rues issues des transformations de la ville depuis l’avant guerre et un jardin. Les architectes veulent ordonner les axes qui viennent de la place Unii Lubelski.

Plan de Varsovie en 1980, Polona.

Le nouveau bâtiment se trouve au milieu d’un parc paysagiste. Un mur délimite la zone de l’ambassade et de son jardin chaque pilier est surmonté d’un vase et les fer de la grilles sont en forme de lance.

Vue de l’ambassade de Russie en 2022

Un bâtiment classique

Un dessin permet de connaitre le premier projet du bâtiment. L’élévation de la façade sur jardin est à trois niveaux. La façade est rythmée par trois avant corps et des colonnes ioniques. Le corps central est surmonté d’un tympan et d’un attique portés par des colonnes au nombre de deux ou quatre. le tympan possède une niche rompant la ligne de l’architrave. L’attique est marqué par des ouvertures rectangulaires. Les travées de fenêtres sont séparées par une colonne tandis que les deux avant-corps des extrémités en ont deux de part et d’autre. Un dôme semble couronner le corps central où se trouve le drapeau de l’Urss.

Dessin 1955?, Archives de l’institut d’architecture.

Le bâtiment final prend ainsi des formes classique mais le projet est simplifié.

Façade sur le jardin en 2022.

Le bâtiment prend une forme en U avec des ailes terminées par des pavillons qui enserrent une cour fermée d’une grille. Un pavillon central est orné d’un avant-corps avec un porche aux colonnes ioniques et un tympan monumental orné d’une couronne végétale sculptée et de rubans . La construction est sur trois niveaux et possède un toit à l’italienne. L’ornementation des façades montre des pilastres ioniques enserrant deux niveaux de fenêtres et une dernière en entresol. Des balustres ornent les premiers niveaux de fenêtres et l’attique. L’ornementation à l’antique est rehaussé de jeux sur les profondeurs des façades.

Vue aérienne en 2022.

Construit de brique et béton, il ne semble pas avoir connu de changement majeur. Les intérieurs ne sont pas connus par un plan.

Les décors intérieurs

Les décors sont connus par le magazine Stolica numéro 4 de l’année 1956. Un hall central en rotonde avec un dôme donne sur un escalier monumental permettant de monter à l’étage. Des salons luxueux sont en enfilades de part et d’autre. Les décors sont très luxueux avec des matériaux comme du marbre provenant de divers régions de l’Urss. Les murs sont ornées de pilastres ou colonnes. Le sols sont en parquet de marqueterie. Le style général est plutôt proche d’un classique épuré mais coloré (essentiellement par la couleur or et divers nuance de rouge) mais parfois les mosaïques sont plus proches du rococco que du néoclassicisme.

Stolica, nr.4 1956, page 8.

Le reportage ne mentionne pas les bureaux et espaces de services. Il se focalise sur les espaces de réception où le luxe est bien mis en avant.

Deux architectes de l’école de Leningrad

L’attribution du bâtiment est sujette à debats. Il est fait mention de deux architectes de l’agence Lev Vladimirovich Rudnev (1885-1956) en charge du palais de la culture: ce sont Alexander Velikanov (1900-1955) puis Igor Rojine (1908-2005).

Tous les deux anciens étudiants de l’école de Leningrad (Ленинградский высший художественно-технический институт), ils sont les parfaits exemples de cette nouvelle génération issu de la formation soviétique. Alexander Velikanov (Александр Великанов) fut soldat avant d’entrer dans l’institut d’architecture de Leningrad en 1922. Plus jeune Igor Rojine (Игорь Рожин) est entré a l’école en 1925. Il ont pour professeur notamment Ivan Fomin partisan du retour du classicisme.

Ils participent dans les années 30 aux nombreux chantiers de Moscou dont le Palais des Soviets. Il sont artisans du style constructiviste avant de suivre la mode stalinienne du socialisme réalisme et du retour du classicisme/néoclassicisme. A partir de 1956, Igor Rojine devient responsable de la construction de Zelenograd sur un modèle de “ville verte”. Il continue sa carrière après la chute de l’Urss comme professeur d’architecture a Moscou.

Le dernier batiment stalinien à Varsovie

L’achèvement de ce bâtiment se situe à un moment charnière pour l’architecture à la mort de Staline. L’année 1954 voit de grands débats sur le style à promouvoir. Ce sujet a été bien résumé par Stéphane Gaessler dans son article Georgui Gradov, l’architecte qui a configuré les paysages soviétiques. Nikita Khrouchtchev s’oppose drastiquement au style et aux techniques de construction de son prédécesseur.

Lors du congrés des constructeurs de 1954 Georgui Gradov aurait dit “Quand je regarde le bâtiment de l’Amirauté, je suis étouffé par une haine de classe”. Puis le congres abouti à de nouvelles réglementations:

C’est d’abord l’adoption par le Comité central du PCUS et le Conseil des ministres de l’URSS, le 23 août 1955, du décret «  Sur les mesures pour le développement de l’industrialisation, l’amélioration de la qualité et la réduction des coûts dans la construction  ». Puis l’adoption le 4 novembre 1955 du décret no 1871 « Sur l’élimination des excès décoratifs dans l’architecture et la construction  ». Ce dernier décret acte la fin de l’architecture « stalinienne ».

Stephane Gaessler dans Georgui Gradov, l’architecte qui a configuré les paysages soviétiques

Ce décret marque la fin du réalisme socialisme qui ouvre une nouvelle période pour l’architecture soviétique.

La forme néoclassique sous Staline

Nous savons que Staline en s’imaginant nouveau tsar avait ordonné de reprendre les ornements d’architecture classique et mis ce style au dessus de tous les autres aussi bien du modernisme, de l’art déco, de l’éclectisme ou du nationalisme/régionalisme. Le dictateur les condamnait comme “cosmopolitisme” et voulait imposer un style classique universel soviétique.

En 1951, le premier numéro de la revue Patrimoine architectural (Архитектурное наследство) propose plusieurs articles sur l’architecte Vasili Bajenov (Василий Иванович Баженов, 1737-1799) qui étudia en France et en Italie notamment auprès de l’architecte Charles de Wailly (1730-1798). Il fut un des grands créateurs du style néoclassique ou empire en Russie. Les spécialistes des années 1950 lui attribuaient la maison Pachkov.

Pour l’ambassade de l’Urss à Varsovie, le modèle du palais Łazienki semble avoir inspiré les architectes. C’est la culture locale d’un bâtiment commandé par le roi Poniatowski qui est peut-être vue comme le début de la période russe en Pologne. 

Palais Łazienki en 2022.

Et d’autres bâtiments de la même période reprennent ce modèle à Rzeszów par exemple. Mais ce bâtiment montre des formes plus proche de l’art déco et d’un exotisme qu’un classicisme plus conventionnel.

Bâtiment de l’usine de Rzeszów en 2022.

Le palais de l’ambassade de Varsovie tranche plus nettement au style plus monumental du Ministère de l’agriculture ou de la place de la Constitution à Varsovie. Ces bâtiments sont dans l’axe de l’avenue Staline depuis le palais de la Culture.

Ministère de l’Agriculture à Varsovie en 2022.

Le socréalisme classique?

La volonté de représenter la joie et l’optimisme d’un monde soviétique régulé et beau est mis en avant en opposition avec le modèle désagréable et chaotique du monde capitaliste. Ce monde se veut celui du futur et du progrès, la une de Stolica montre l’ambassade avec une voiture polonaise dernier cris, la FSO Warszawa sortie en 1951.

Stolica, numéro 4 de 1956, couverture.

Les architectes veulent toucher les sens par la représentation du palais plutôt que de réellement réaliser un palais qui demanderait des matériaux nobles. C’est d’avantage une impression d’un nouveau modèle plus égalitaire qui est voulu ainsi que de faire oublier les réalités sociales et économiques du monde soviétique des années d’après guerre.

Suggestive forms and plastic-spatial solutions resembling the palace-like, representative old architecture served primarily the purpose of proper coding of emotions.

Aleksandra Sumorok, “Monday Palaces.”

C’est ainsi le rêve socialiste construit en pierre en un style classique qui, par l’ambassade de l’Urss, devient le modèle à atteindre pour tous pays qui adhérent à cette idéologie. La vision d’un futur radieux, dans la culture stalinienne, s’inscrit alors dans une continuité avec les grandes réalisations des civilisations passées.

Pour aller plus loin…

Czapelski (Marek), Architektura polskiego socrealizmu w Zachęcie, Narodowa Galeria Sztuki, 2016 (en ligne).

Majewski (Piotr), Ideologia i konserwacja. Architektura zabytkowa w Polsce w czasach socrealizmu, Trio, 2009.

Piątek (Grzegorz), Najlepsze miasto świata. Warszawa w odbudowie 1944-1949, Grupa Wydawnicza Foksal Wydawca, 2020.

Sumorok (Aleksandra), Socrealizmy i modernizacje, Akademia Sztuk Pięknych w Łodzi, 2017.

Zieliński (Jarosław), Realizm Socjalistyczny w Warszawie. Urbanistyka i architektura, Fundacja Hereditas, 2009 (en ligne).

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