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Les princes de Saxe et les arts: de la pratique du dessin à la collection

A l’époque moderne, nous savons que les arts sont utilisés par les princes comme moyen de promotion de leur image et de leur dynastie. Mais leurs rapports à l’art peuvent être différents entre le collectionneur pour son plaisir personnel et le créateur de grands palais pour la postérité. Et en effet la famille de Saxe utilise les arts pour compter parmi les grandes familles européennes et d’autant plus après leur accession à la couronne de Pologne. Cet article donne de nouvelles pistes de réflexion sur le rapport aux arts pour les enfants du roi Auguste III.

Éducation artistique

L’éducation des princes de Saxe se fait aussi par la connaissance des arts. Très tôt, ils apprennent le dessin surtout militaire et architectural. Il existe un ensemble de livre sur les principes de d’architecture signé par les deux princes Xavier et Charles 1. Ces textes montrent la façon dont les jeunes princes sont éduqués : les textes sont complétés par des dessins qui pourraient être de la main des princes. Ce qui veut dire qu’ils maîtrisaient avec le dessin, la géométrie et des mathématiques.

Dessin de Charles de Saxe, Suites des principes d’architecture, SLUB online.

Leurs maitres ont la tâche d’en faire des princes ayant les facultés militaires de commander les armées. Leur père peut aussi avoir mis à leur service les peintres de cour comme la famille de Louis de Silvestre ou encore Pietro Rotari. Le prince Xavier reste attaché à cette famille en gardant à son service un secrétaire Louis de Silvestre, petit fils ou petit neveu du peintre Louis de Silvestre.

Le prince Albert en artiste

Pietro Rotari, Portrait d’Albert de Saxe, SKD online.

Mais un des princes semble avoir été plus assidu dans cet apprentissage du dessin. Le prince Albert de Saxe est davantage connu comme mécène et créateur du musée Albertina à Vienne que comme artiste. Mais des dessins, tableaux et lettres nous en apprennent davantage sur ses talents. Un portrait de 1755 le montre avec un dessin de forteresse et des outils de cartographes. Le plus ancien dessin de sa main est un paysage architecturé de 1758 qui montre plusieurs maladresses. Sa technique s’est perfectionné avec le temps.

Albert de Saxe, Temple, Albertina online.

Plusieurs lettres de sa correspondance montre qu’il s’adonne au dessin et à la peinture régulièrement pour parfaire son art. C’est la rencontre avec la jeune archiduchesse Marie-Christine (qu’il épousera en 1766) qui l’amène a s’améliorer. La jeune femme avait été initié au dessin très tôt par le peintre Martin van Meytens. Mais contrairement au prince Albert, elle ne dessine jamais par elle même et ne fait que copier des modèles trouvés dans les estampes. Elle a laissé une centaine de dessin de sa main. Elle a acquis ainsi une certaine technique comme on peut le voir dans un portrait qu’elle réalise en 1765.

Marie-Christine archiduchesse d’Autriche, Autoportrait, Wiki common.

Le prince Albert charge le 20 mars 1765 son frère aîné Xavier de lui trouver quelques «  belles estampes de tableaux historiques, dont je vous aurai bien de l’obligation. Pour mon portrait, je ne puis pas vous l’envoyer encore, puisqu’il faudrait le rouler ce qui lui ferait peut être du tort et j’attendrais pour cela le départ de la diligence. Mr de Posels pourra vous dire en attendant comme il l’a trouvé »2.

Albert de Saxe, Montagne du Tyrol, Albertina online.

Depuis Vienne, il explique dans une autre lettre que « pour ce qui regarde les estampes que je vous ai demandées, j’entends par estampes historiques, tout ce qui n’est pas paysage, architecture, ou pièce flamande, mais en figure, puisque je m’amuse à copier de ces sortes de tableaux, surtout qu’ils sont de bons maîtres et il est rare d’en trouver de bonne ici. Vous pourrez donc envoyer un rouleau, et il est indifférent de quel sujet qu’elles traitent, ou de quels maîtres elles soient, pourvu que ce soit des pièces choisies »3. Le prince Albert montre ainsi que le marché de Vienne ou Presbourg ne permet pas d’acquérir des gravures de qualités. Il s’adresse à son frère en Saxe qui peut avoir accès aux gravures réalisés par des grands noms d’artistes graveurs comme le peintre Bernardo Bellotto ou Charles-François Hutin, les graveurs Joseph Wagner, Martin Engelbrecht ou Johan Balthasar Probst. Il a pu lui envoyer le Recueil d’Estampes d’après les plus célèbres Tableaux de la Galerie Royale de Dresde réalisé en 1753.

Albert de Saxe, Jacob et Rachel, Albertina online.

En 1766, il se marie avec l’archiduchesse Marie-Christine fille préférée de l’impératrice d’Autriche qui la met à la tête d’une fortune considérable. Son époux est nommé gouverneur de la Hongrie et réside à Presbourg (Bratislava). La même année, elle lui offre un album de gravure. Après son premier dessin de 1758, il réalise les montagnes du Tyrol et plusieurs soldats et officiers autrichiens. Il délaisse petit à petit les inventions pour se mettre à la copie. Il existe ainsi de 1766 une copie d’une gravure de Jacob et Rachel qui se trouve dans le Recueil d’estampes de la galerie de Dresde. Son style semble devenir plus abouti.

Charles-François Hutin et Wagner, Gravure de Jacob et Rachel d’aprés Luca Giordano, coll. part.

En 1774, il charge l’ambassadeur autrichien à Rome de commencer à lui fournir des gravures. En 1776, le couple Albert et l’archiduchesse Marie-Chistine de Saxe-Teschen entreprennent un voyage en Italie. Le 4 juillet 1776 ambassadeur comte Durazzo leur offre plus d’un millier de gravures qui sont à la base d ece qui va devenir le musée Albertina. Nous pouvons ainsi mettre les lettres de 1765 à son frère autant dans une volonté d’Albert de parfaire sa main que de celle de commencer sa collection d’œuvres d’art : à sa mort les collections comptent 14 000 dessins et 200 000 estampes.

Albert de Saxe d’après Schenau, Portrait de la comtesse Miltiz, Albertina online.

Par la suite, le prince a dessiné une scène de genre d’après Schenau. Il réalise ainsi des tableaux religieux, mythologiques et historiques, des paysages ou encore des scènes de genres. Connaisseur et mécène, il connaît aussi les rudiments de la pratique de l’art. Il focalise son apprentissage sur le corps humain plutôt que sur l’architecture qu’il a appris dans sa jeunesse. Après la construction de son château de Laeken en 1782, le prince se met à réaliser de nombreux de projet d’architecture pour son château et son parc.

Albert de Saxe, Coupe du Salon et de l’ Orangerie, Albertina online.

Mais un dessin préparatoire à une gravure de 1778 se démarque par son aboutissement : Ulysse enlevant le fils d’Andromaque d’après Mattia Preti. La gravure de Jakob Schmutzer montre que le prince connait parfaitement le dessin des corps. Il réussi à rendre complètement la puissance de la composition de cette scène de l’artiste italien du XVIIe siècle.

Jacob Matthias Schmutzer, Gravure d’après un dessin d’Albert de Saxe, Ulysse enlevant le fils d’Andromaque, Albertina online.

Discussion artistique entre les princes

En 1781, les princes Xavier et Albert se rencontrent à Coblence chez leur frère Clément, électeur de Trèves. Ensuite, en 1786, le prince Albert de Saxe-Teschen et son épouse l’archiduchesse Marie-Christine rendent visite en France au prince Xavier de Saxe et à la famille royale. C’est à ce moment que le prince Clément achète le Bélisaire demandant l’aumône de Jacques Louis David présenté au salon en 1781. L’archevêque de Trêves finissant son palais de Coblence le fait accrocher dans ses nouveaux intérieurs.

Jacques-Louis David, Bélisaire demandant l’aumône, Wiki common.

En ont-ils discuté entre eux ? Il est plausible de voir que les frères ont discuté de l’actualité artistique à Paris. Le retour de David en 1779 de Rome puis l’exposition du tableau en 1781 ont marqué les esprits. L’archevêque aurait par l’intermédiaire de son frère Albert ou Xavier acheté le tableau pour 2000 écus en octobre 1786. Le prince Albert peut l’admirer lors de sa venue en mars 1786 à Coblence. A moins que ce soit lui qui l’ait apporté après son voyage à Paris durant le printemps 1786? Le prince Clément emménage dans sa nouvelle résidence fin novembre mais ne dit mot sur le tableau ou les aménagements qu’il réalise. Ainsi les questions artistiques sont peu présentes dans leur correspondance, mais un sujet revient très souvent : celui des portraits et de leurs échanges respectifs.

Johann Peter Pichler, Portrait du prince Albert de Saxe-Teschen, Albertina online.

C’est un fait commun que de posséder les portraits de famille et de se les échanger. Les frères et sœurs de la famille de Saxe accrochent des portraits dans leurs intérieurs : c’est la marque de l’appartenance à une dynastie royale européenne. Les portraits des parents sont importants à la fois par le lien familial, mais aussi par le pouvoir qu’ils ont transmis à leurs héritiers.

Marcello Baciarelli, Portrait du prince Alber de Saxe-Teschen, Muzeum Narodowe w Warszawie.

En 1764, le prince Albert écrit qu’il fait faire un portrait par Marcello Bacciarelli qu’il compte au prince administrateur qui le réclame4. Il veut par là montrer son affection au prince Xavier et ce dernier montrer sa parenté avec l’Autriche. C’est aussi pour les deux frères une marque d’attachement profond et d’amitié. En 1765, c’est son frère Clément qui réclame un portrait et compte en envoyer en retour. Il le fait réaliser par Georges Desmarées.

Georges Desmarées, Portrait du prince Clément, Art net.

Je vous enverrai aussi dès que je serai à Freising la mesure pour le vôtre que je vous prie de faire copier d’après Latour puisque vous m’assurez qu’il est plus que ressemblant5.

Ainsi nus comprenons que le prince Xavier apprécie particulièrement son portrait par Maurice Quentin Delatour qu’il fait copier de nombreuses fois. Ce portrait est perdu, il ne reste qu’une étude d’atelier.

Maurice Quentin Delatour, Portrait du prince Xavier, Wiki common.

Le 30 novembre 1786, le prince Clément envoie à son frère une gravure le représentant fidèlement car « cela vous rappellera un frère qui vous aime et embrasse de tout son cœur ».

Carl Heinrich Brandt, Portrait du prince Clément, Herzog Anton Ulrich-Museum,Virtuelles Kupferstichkabinett .

Nous ne savons pas quelle gravure il envoie exactement mais elle marque son lien fraternel. Une gravure semble être de qualité dans les nombreuses réalisées. Elle est réalisé par Carl Heinrich Brandt d’apèrs un tableau qu’il a lui même réalise et gravée par Egid Verhelst. Le prince Albert est auréolé de gloire: en 1763 il est évêque de Ratisbonne puis en 1768 archevêque d’Augsbourg et prince électeur de Trêves. Le portrait de Desmarées ne rend pas bien compte de tous les titres. Le portrait de Brandt montre un prince au sommet de sa carrière. De plus, la date de 1786 est importante car il vient de terminer les travaux de sa nouvelle résidence à Coblence.

Coblence, Deutsche Fotothek.

C’est ainsi lui-même qu’il met en avant lors de cet évènement et non le château. Il écrit ainsi dans la lettre qui accompagne la gravure :

Me voilà depuis plus de huit jours établi dans ma nouvelle résidence laquelle a mieux réussi que je ne m’y étais moi-même attendu. Le 23 qui a été le jour de mon installation il y eut un concours d’étrangers prodigieux et mon cher voisin collègue de Bonn, m’a fait le plaisir d’y venir assister 6 .

Les princes font faire des portraits qui sont plus ou moins bien réussi. Ils en ont conscience. C’est à la fois une question de prestige mais aussi une question de coût. Un portrait prestigieux doit montrer tout les attributs du pouvoir. Ce n’est pas forcément celui qui est le plus abouti et ressemblant qui montre au mieux la dignité du personnage. Le prince Xavier est attaché au portrait par Latour puisque c’est sa soeur la dauphine qui l’avait fait réaliser. C’est la matrice de tous les portraits du prince pendant une dizaine d’année.

Anton Graff, Portrait du prince Xavier, Troyes.

Le prince fait copier la tête du portrait de Latour en se mettant en scène en armure. C’est le portrait de la période de sa Régence de la Saxe. Mais le prince n’est pas toujours satisfait du résultat. En 1772, le prince est mécontent de « deux grands [tableaux] de Graf [sic] » qui sont des portraits à peine ressemblants 7. En 1778, il qualifie, son portrait commandé à Paris pour l’envoyer à sa sœur Christine qui le réclame, de « fichu vieux portrait »8. Nous ne savons pas quel était l’auteur de ce portrait mais le prince délaisse le portrait peint pour se tourner vers la gravure.

La gravure de Canale

A partir des années 1770, seule la gravure de Giuseppe Canale d’après un dessin de Giovanni Battista Casanova semble correspondre à l’image que le prince Xavier se fait de lui-même et qu’il veut diffuser. Le 31 décembre 1775, il en demande un nouveau tirage à partir d’une plaque usée qu’il a fait réparer et « rétabli dans son premier état »9. Cette demande survient quelques mois après son achat de Pont, et elle est importante au regard du prince, car elle se situe à un moment clef. Le prince a acheté un château de renom et des terres importantes en France, avec un important emprunt aux banquiers à Gênes autorisé par une lettre patente signée par le roi le 30 avril 177510. Cette gravure est donc pour lui un objet de diffusion de son image, auprès de personnages qui lui sont attachés, ou bien qui ont joué, à ses yeux, un rôle important dans sa vie. Il en diffuse de très nombreux exemplaires.

Giuseppe Canale, Le prince Xavier en Administrateur, Herzog Anton Ulrich-Museum, Virtuelles Kupferstichkabinett.

En janvier 1779, il écrit à sa sœur Élisabeth de « faire l’emplette des gravures de [son] portrait de Canale »11. Cette date doit être mise en rapport avec les discussions, en 1780, sur la publication de son mariage dans l’Almanach royal12. Ainsi il a voulu promouvoir son portrait à la cour lors des tractations pour faire reconnaître, dès 1777, ses enfants à la cour de France.

Conclusion

Sur ses tableaux, le prince est toujours représenté seul. Son épouse et ses enfants ne sont jamais peints avec lui13. Son épouse est pendant longtemps illégitime. Il ne peut la mettre en avant, comme le fait son frère Albert avec son épouse archiduchesse d’Autriche. Le couple tient une place importante dans le sujet du tableau Erzherzogin Marie Christine und Herzog Albert von Sachsen Teschen präsentieren der Familie Bilder von den Verwandten in Italien.

Heinrich Friedrich Füger, Erzherzogin Marie Christine und Herzog Albert von Sachsen Teschen präsentieren der Familie Bilder von den Verwandten in Italien Wien.

Le tableau réalisé en 1776 par Friedrich Heinrich Füger montre l’archiduchesse après son retour de voyage en Italie en train de montrer des gravures qu’elle a achetées à l’impératrice entourée de ses frères et sœurs. Ce tableau montre deux pratiques des princes: la diffusion des portraits et la collection des arts. L’autopromotion entrait dans les pratiques des princes à travers l’Europe. Les échanges des portraits se voient bien dans correspondance des princes de Saxe. La pratique des arts était toutefois moins systématique mais néanmoins non négligeable

Pour aller plus loin

Benedikt (Christian) et Schröder (Klaus Albrecht), Die Gründung der Albertina Herzog Albert und seine Zeit , catalogue, 2014.

Kulcsár (Krisztina), “Ha főurak útra keltek… 18. századi főúri utazástípusok Albert szász-tescheni herceg és Mária Krisztina főhercegnő közös utazásai alapján“AETAS-Történettudományi folyóirat, p.20-36.

Morniche (Pascal), Devenir prince, CNRS, 2015.

Notes

1.Dresden, Sächsische Landesbibliothek – Staats- und Universitätsbibliothek Dresden,SLUB/HS Mscr.Dresd.C.39,I ; SLUB/HS Mscr.Dresd.C.39,II ; SLUB/HS Mscr.Dresd.C.39,III. 2Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 20 mars 1765. 3Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 7 avril 1765. 4. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre d’Albert à Xavier, du 16 juin au 12 juin 1765. 5.Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1492, lettre du prince Clément au prince Xavier, 4 septembre 1765.  6. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1494, lettre du prince Clément à son frère le prince Xavier, 30 novembre 1786. 7. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE1432, lettre du prince Xavier à Sayffert, 17 août 1772. 8. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE1448, lettre du prince Xavier à sa sœur Christine, 18 novembre 1778. 9. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1435, le prince Xavier à Joseph Canale, 31 décembre 1775. 10. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2175, lettre patente, 30 avril 1775. 11. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1520, lettre de la princesse Elisabeth au prince Xavier, 19 janvier 1779. 12. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe,EE 1440 lettre du prince Xavier à Pomiés, 17 novembre 1780 13. Il existe plusieurs tableaux de son épouse qui sont soit perdus soit dans des collections privées. Les portraits de ses enfants se trouvent au musée de Troyes.

L’architecte Johann August Giesel (1751-1822) et la question du jardin pittoresque en Saxe

Cet article est une version améliorée en français de l’article ” Architect Johann August Giesel (1751-1822) and the Question of the “English Garden” in Saxony“.

Façade du palais der Sekundogenitur avant 1945, Deutsche Fotothek.

En 1788, Heinrich Keller remarque que le premier jardin de style anglais en Saxe se trouve être l’œuvre de l’architecte Johann August Giesel dans le jardin du palais der Sekundogenitur1. Comment peut-on situer dans la carrière de l’architecte l’introduction du style pittoresque ou “anglo-chinois” en Saxe ? D’où viennent ses inspirations ? Il faut revenir sur les étapes de la carrière de cet architecte qui travaille auprès du prince Xavier de Saxe en France.

Plan de Dresde, Deutsche Fotothek. En rose palais et jardin du palais der Sekundogenitur.

L’architecte Johann August Giesel

Né en 1751, Johann August Giesel est le fils d’un ouvrier en bâtiment2. Il lui doit ses premiers pas dans l’apprentissage de son métier par une solide formation technique. Il a pour frère aîné Johann Ludwig Giesel, né en 1747, peintre qui effectua son apprentissage à l’académie auprès de Charles-François Huttin (1715 – 1776) le directeur depuis 1764 puis dans l’atelier du peintre Johann Eleazar Zeissig dit Schenau (1737 – 1818). Entre 1764 et 1769, Johann August Giesel entre lui aussi dans l’atelier de Charles-François Huttin, où il apprend les mathématiques et le dessin. Puis, il étudie l’architecture auprès de Charles F. Renner qui est maître des fortifications (Festungsmauermeister). En 1766, il est maçon lors des travaux du palais der Sekundogenitur (Dresde) sous les ordres de l’architecte Friedrich August Krubsacius.

Louis de Silvestre, Jean-Georges dit le chevalier de Saxe, Wiki Common.

Il serait parvenu à entrer dans le corps des ingénieurs de l’administration militaire électorale : il aurait acquis à ce moment le grade d’ingénieur-colonel (Ingenieur-Oberst.). En 1773, il est appelé auprès du prince Xavier (1730 – 1806) en France3. Resté toujours très lié à son pays d’origine, il fait de nombreux voyages pour voir sa famille à Dresde et pense revenir en Saxe dès 17804. Néanmoins, le prince fait tout pour le conserver à son service, ce qui marque sa satisfaction des travaux de l’architecte. Mais en 1782, l’architecte retourne définitivement en Saxe où il poursuit sa carrière d’architecte comme directeur des travaux (baudirektor) d’abord auprès du prince Maximilien (1759 – 1838). Il effectue de nombreux travaux dans ses jardins et palais notamment celui de la Friedrichstäder Allée. Puis il entre en 1783 au sein de la Maison du prince Antoine de Saxe (1755 – 1836), futur roi de Saxe sous le même titre puis devient inspecteur des jardins (Garten inspektor).


Friedrich August Krubsacius, Vue du palais der Sekundogenitur, SLUB.

Les historiens attribuent à Johann August Giesel la réalisation des transformations dès son retour en Saxe au palais der Sekundogenitur dont notamment la création d’un jardin pittoresque avec des folies dont une en forme de ruine antique. Friedrich August Krubsacius y avait réalisé le jardin géométrique entre 1778 et 1779. Ce palais réalisé pour le Chevalier de Saxe est vendu en 1778 par son héritière Friederike Alexandrine Gräfin von Moszinska (1709 – 1784) à Marie-Antoinette de Bavière mère de l’Électeur qui y fait faire de nombreux travaux. A sa mort, son fils Charles de Saxe, frère de l’électeur Frédéric-Auguste III en hérite mais ne semble pas faire de travaux. Puis à la mort de ce dernier, en 1780, le palais revient au prince Antoine son frère. C’est ce dernier qui fait appelle à son architecte d’alors Johann August Giesel. Ce palais détruit pendant la seconde guerre mondiale est devenu le Blüherparks à Dresde5. En 1782, le jardin du palais possède de nombreux pavillons dont l’un « à la chinoise » mais aucune mention du jardin anglais6.

Jardin du palais der Sekundogenitur (détail).

D’après l’historien Fritz Löffler la réalisation s’est déroulé de 1783 à 17887. Il n’existe pas d’archives à ce sujet mais plusieurs documents du XXe siècle en rendent son état compréhensible. Cette construction se trouvait au bout de la rivière artificielle à droite du bâtiment. C’est un mur avec une grande niche où se trouve un portique surmonté d’un entablement, et sur le coté, un autre portique surmonté d’un entablement et d’un tympan. Le mur est agrémenté de deux oculi au – dessus d’une corniche, mais aussi de colonnes et d‘autres murs à moitié écroulés.

Ruine du jardin du palais der Sekundogenitur, Deutsche Fotothek.

En 1789, Johann August Giesel travaille encore à Dresde dans le Prinz-Max-Palais, puis aux nouvelles constructions du château Mückenberg (Lauchhammer, Basse-Saxe) de 1794 à 1804. En 1799, il réalise le jardin du parc du château de Wolkenburg (Saxe). Il meurt à Dresde en 1822 en étant directeur des travaux et inspecteurs des jardins royaux de Dresde (Baudirecteur und Inspektor des königlichen gartens zu Dresden). Il s’était marié mais il n’eut pas d’enfants qui parvinrent à l’âge adulte.

Au service du prince Xavier

Pendant la régence, le prince Xavier de Saxe met en place une politique visant à remettre en état un duché ruiné et une capitale en partie détruite par les bombardements prussiens de 1760. En 1764, le prince Xavier pose la première pierre de la reconstruction de l’église protestante Sainte-Croix endommagée par les bombardements prussiens de 1760. Sa reconstruction devient un enjeu politique et architectural dès la fin de la guerre. Après son écroulement en 1765, durant les travaux, le prince administrateur décide que tout l’édifice doit être reconstruit dans un style « classique » (Klassizismus) et confie la tâche à l’architecte Friedrich August Krubsacius8. Le prince est donc au courant des nouveauté architecturale survenu en France avec le retour de l’architecte Jacques-Germain Soufflot d’Italie, ainsi que les publications sur l’art antique de Johann-Joachim Winckelmann. En 1769, éloigné de la politique, il décide de quitter la régence qui est pour lui désormais une « galère bien désagréable »9. En voyage en Italie, il décide de venir, en 1770, s’installer en France où il achète le château de Chaumot en 1771 (Yonne) puis en 1775 celui de Pont-sur-Seine (Aube) considéré comme l’un des plus beaux châteaux de Champagne.

Vue du château de Pont-sur-Seine, Archives de l’Aube.

Le prince avait sûrement rencontré l’architecte Giesel en 1764 sur le chantier du palais du Chevalier de Saxe avec qui il avait mis en place une réforme de l’armée prévu depuis la défaite de Pirna en 1756. En se mettant au service du prince, l’architecte trouve une place non dénuée d’intérêt auprès d’un prince cultivé d’une des grandes familles européennes. Artiste accompli, il occupe le poste de dessinateur dans la Maison du prince. Il opère aussi comme maître de musique et de dessin des enfants du prince10. Dès son arrivé, il se voit chargé de dessiner les plans du château du Vaudreuil (France, Eure) que le prince avait en projet d’acquérir. Il fait aussi des décors provisoires dans le jardin de Chaumot pour Claire Spinucci épouse du prince Xavier11.

Le jardin de Pont-sur-Seine

C’est surtout les divers chantiers du château de Pont-sur-Seine qui relèvent les talents de l’architecte. Le prince charge son architecte de gérer son jardin avec l’aide des régisseurs, des jardiniers et ouvrier. Pour le côté pratique, les jardins dépendaient d’Antoine Speiser12, jardinier botaniste et du Sieur d’Amours jardinier.

Château de Pont, Atlas de Trudaine (détail).

L’architecte modifie les terrasses et réalise le grand escalier qui fut dès 1788 remarqué dans ses biographies. Le plan de l’atlas de Trudaine montre l’état avant les travaux13. Dès 1776, le prince demande à ce que plusieurs terrasses soient faites en forme de glacis plantées de gazon. Il ne conserve qu’une seule terrasse connue par les dessins réalisés pour les travaux après les différents écroulements de 1778 et 178014.

Johann August Giesel, Mur de la terrasse du jardin de Pont, Archives de l’Aube.

Pour connaître l’état du jardin après les réalisation de l’architecte, il existe une description des parties du jardin de 1787 et deux plans du domaine l’un de 1790 puis un autre de 179815. Le jardin est constitué de deux axes : le premier nord – sud constitué du château, des terrasses et de la pièce d’eau ; le second est – ouest constitué du petit parc et de prés. Le domaine est délimité au nord par la Seine et au sud par la grande route royale et clôt de murs. De l’autre côté de la route est située l’avenue en direction de la forêt ou « grand parc ». Elle débouche sur la demi-lune en face du château et à sa gauche, le chenil et la melonnière sont placés le long de la route. Une avant-cour sépare les deux ensembles des communs par un espace engazonné.

Plan de la vente du château de Pont en 1790, Archives de l’Aube.

Le château, entouré de fossés, donne sur une première terrasse. Une seconde terrasse se trouve en face du château en direction de la Seine. Un escalier permet de descendre à la troisième terrasse clôt de murs qui se termine par un petit pont. Dans l’axe du château et de l’escalier se trouve une grande pièce d’eau dans un espace. À l’Est de celle-ci est disposé un potager et à l’ouest, le moulin placé le long d’un petit canal. De part et d’autre de la pièce d’eau, plusieurs alignements d’arbres ont été plantés.

Copie d’un plan du château de Pont à la fin du XVIIIe siècle, Archives de l’Aube

Sur le côté droit du château se trouve le « petit parc » délimité par des allées en quadrillage et en losange. Ce tracé a engendré des bosquets en forme de rectangles (sud) et losanges (nord). Cette zone est séparé du reste du jardin par deux grandes allées d’arbres appelé « mail ». Un grand pré sert de garenne en dessous. Un plan de 1799, connu par une copie du XXe siècle, permet d’imaginer des allées sinueuses dans un bosquet « anglais ». Dans un autre bosquet se trouve une glacière avec une « chambre » utilisée pour les fêtes. Le « bosquet du Chambellan », est constitué d’allées rectilignes aboutissant à des espaces où l’on trouve des banquettes de jardin, des gazons servant pour un jeu de trou madame ou encore un tape-cul entre deux sculptures de vases sur des socles de pierre.

Johann August Giesel, Dessin d’un tape-cul, Archives de l’Aube.

Le prince ne semble pas céder davantage à la mode des jardins pittoresques puisqu’il met surtout en place des parterres de potager, une melonnière et des vergers pour fournir sa table. Dans ces derniers, il y fait planter pêchers, cerisiers, pruniers, poiriers. Dans le potager se trouve carottes, navets, radis noirs, raifort, ciboule, poireaux. Les jardiniers y ont ajouté encore des oignons, des haricots verts, des concombres, des choux, des échalotes, de l’ail, de la ciboule, des poireaux, du persil, des carottes, des artichauts, des melons. Le jardin est complété par des vignes.Ensuite le jardin est constitué de plantes d’agrément et d’alignement. Le prince fait faire de nouvelles allées de charmilles, de mûriers blancs ou encore les allées du mail où il fait planter des peupliers. Pour ses parterres, il fait mettre des rosiers et des lilas16. Le jardin de Pont est donc géométrique avec de belles allées et avenues pour les jeux et les festivités où les plantes et arbres sont autant pour l’agrément que pour leur utilité agricole et culinaire17.

Johann August Giesel?, Dessin de phynge, Archives de l’Aube.

Au printemps 1781, le prince se décide à faire construire un « grand escalier de la terrasse des parterres de son château de Pont au potager » avec une grotte et décoré de deux sculptures de sphinx. Il en fait part à son architecte Giesel et au maître maçon Pierron, rue des Escouffes à Paris. Le prince demande à son architecte de proposer un dessin. L’escalier en fer à cheval est constitué de deux volées de marches et de balustres de pierre. C’est un escalier de pierre de grès avec un décor de « tableaux de briques » comme le montre le dessin de la reconstruction de la terrasse en 178018. Le décor de l’escalier est complété par « deux gargouilles en grès aux deux extrémités […] pour jeter les eaux par deux lances »19.

Vue des sculptures de sphynges de Pilnitz, Deutsche Fotothek.

Pour compléter l’escalier, l’architecte lui propose un modèle de lion ou de « sirènes couchantes de pierre de St Leu » ou de « deux chevaux marins ou deux lionnes » 20. Cette représentation est très proche des sculptures de sphinge du château de Marly que le prince visita en 1769. Il existe des modèles similaires en Saxe dans le jardin de Pillnitz, château que le prince appréciait particulièrement.

Vue aérienne de Pilnitz, Deutsche Fotothek.

Le maçon Pierron envoie ses modèles qui arrivent le 8 mai 1781 : le prince « a trouvé qu’ils seraient mieux si la tête de la lionne était un peu tournée comme paraissant regarder les personnes qui viennent pour monter l’escalier et que tout le corps et la tête soient un peu plus élevés » plus proche des sculptures de Pillnitz. Il ajoute que « ces deux lionnes n’auront point d’eau à jeter ». C’est à dire que la sculpture aura la bouche fermée et aucun travaux de plomberie ne sera à faire. Le 22 mai 1781, il en ordonne l’exécution. La sculpture doit être en « en pierre de Saint Leu » et coûter « 900 livres les deux ensemble ». Il ajoute qu’elles doivent être en un seul morceau. Les travaux de l’escalier se terminent en juillet 1782 par la pose des dernières balustres21. Les sculptures, qui sont en deux parties, restent en place jusqu’en 1798, date à laquelle elles sont déplacées au chef lieu du département et peut-être, par la suite, transportées à Paris22.

Gravure de la sculpture du sphynge de Marly, Château de Versailles.

La construction se termine par la grotte qui est une construction à la forme mal connue. Elle se trouve en dessous des deux volées de l’escalier et en son centre est un bassin ovale. L’architecte Giesel écrit qu’il veut voûter la grotte avec de la pierre du village de Resson(Aube)23. Les parois de la grotte sont donc faites d’une pierre très légère de couleur blanche scellé par la chaux.

Jardin pittoresque entre France et Saxe

Lorsqu’il arrive en France en 1773, Johann August Giesel entre dans l’agence de Jean-François-Thérèse Chalgrin (1739 – 1811), architecte du comte de Provence et y reste jusqu’en 1782. L’historien Johann Gottlob August Kläbe écrit : « Ce séjour à Paris fut utilisé par M. Giesel pour bien continuer ses études, où il recevait sous la protection du prince les meilleurs ouvrages, et apprit grâce à MM. Chalgrin et Legrand, le meilleur goût »24.

Autoportrait en romain de François-Thérèse Chalgrin, Wiki Common.

Jean-François-Thérèse Chalgrin est un architecte de renom depuis ses travaux, en 1767, pour l’hôtel de Saint-Florentin (Paris) sur un dessin de l’architecte du roi Ange-Jacques Gabriel. Il se fait aussi remarquer par la réalisation, en 1770 pour le comte de Mercy-Argenteau, de la salle de fêtes au palais du Luxembourg lors du mariage du dauphin avec l’archiduchesse Marie-Antoinette d’Autriche. Par la suite, l’architecte réalise plusieurs constructions dont notamment des plans pour des jardins encore mal connu25. En 1777, il donne les dessins pour un temple de l’amour dans une propriété de Fresnes-sur-Escaut (Nord). Puis en 1785 il donne les plans pour un jardin pittoresque à Versailles, propriété de la comtesse de Balbi, maîtresse du comte de Provence26. L’architecte Giesel a pu ainsi connaître les réalisations de l’architecte du comte de Provence grâce à ses relations : il est ami avec un certain Gaetner avec qui il passe deux séjours à Versailles en 178027.

Joseph Siffred Duplessis, Portrait du comte de Provence, Wikicommon.

Le jeune Giesel a-t-il pu profiter des relations de Chalgrin et entrer dans la sphère du comte de Provence ? Rien n’est moins sûr puisque les lettres avec le prince Xavier n’en dit mot. Les travaux dans le jardin de Pont sont les seules œuvres connues de l’architecte saxon en France mais comme nous l’avons vu les traces de création de jardin pittoresque sont très peu nombreuses. Il a pu aussi connaître les jardins à la mode par différents publications et visites. La première pourrait être les gravures de Georges-Louis Lerouge réalisé à partir de 1775 qui rendent compte de différents jardins français, anglais et allemand dans le goût « anglo-chinois »28.

Gravure du parc de Monceau, Gallica.

Il a pu aussi voir des jardins et constructions faites entre 1773 et 1782. La ruine du palais der Sekundogenitur est une structure dont on ne verrait que la partie supérieure comme le portail d’entrée de l’hôtel de Tellusson réalisé en 1778 par l’architecte Claude Nicolas Ledoux. Il est traité comme en arc de triomphe antique a moitié enterré.

Jean-Baptiste Lallemand , Dessin de l’arche de l’hôtel de Thelusson, Gallica.

On peut encore penser aux ruines de la Naumarchie du parc de Monceau. La folie a été réalisée entre 1773 et 1779 pour le duc de Chartres, fils du duc d’Orléans. L’architecte Giesel a pu visiter ce lieu avec Legrand qui travaillait auprès du duc d’Orléans.

Carontelle, Vue du jardin de Monceau, Wiki Common.

Conclusion

L’architecte Johann August Giesel est un homme d’art et de culture. Il sait écrire français et allemand. Il est assez connaisseur en musique pour l’enseigner aux enfants d’un couple princier assez musicien. Cette étude a tenté de démontrer qu’en travaillant sur le domaine de Pont-sur-Seine en France, l’architecte a connu l’économie rustique et la gestion d’un vaste domaine agricole. Il a su parfaire ainsi ses connaissances d’architecture militaire et domestique dans des connaissances plus techniques. Inspiré de nombreuses créations parisienne dont notamment le jardin de Monceau, il connaît aussi les petites constructions des jardins à la mode ou « anglo-chinois ».

Friedrich August Krubsacius, Projet d’architecture dans un jardin, Deutsche Fotothek.

En revanche il s’oppose à son maître en Saxe, Friedrich August Krubsacius qui, selon l’historien Thomas Kuhn, voit d’un très mauvais oeil ce nouveau goût et reste attaché au style géométrique29.A partir de cette création, l’architecte Giesel devient un spécialiste d’architecture des jardins. La ruine construite dans le palais der Sekundogenitur en 1782 n’est qu’un petit bout d’une carrière qu’il faudrait davantage étudier.

Notes

1. Keller (Heinrich), Nachrichten von allen in Dresden lebenden Künstler, 1788, Leipzig, Dyk, p.59 : « die sämtlichen Reparaturen des schönen und weitläufigen Gartens Sr. Durchlaucht auf der langen Gasse zu übernehmen, und den französischen Garten in einen englischen umzuwandeln ». 2. Les premier renseignements sur sa vie sont dû principalement aux biographies suivantes : En 1788, Keller (Heinrich), Nachrichten von allen in Dresden lebenden Künstler (p.57-60) puis en 1789 par Johann Georg Meusel dans son Teutsches Künstlerlexikon (p. 51 – 52). Ces deux notices sont reprises et complétées, en 1796, par Johann Gottlieb August Kläbe dans son Neuestes gelehrtes Dresden (p. 43 – 44.). La dernière notice en date est dû à Fritz Löffler dans le Neue Deutsche Biographie en 1964 : “Giesel, Johann August” Neue Deutsche Biographie 6 (1964), p. 385 [en ligne, consulté le 04/07/2018]. 3. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1433, lettre du prince Xavier à Boudet, 13 mai 1773. 4. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1780, lettre de Giesel au prince Xavier, 12 juillet 1780. 5. Bechter (Barbara), « Vom rechenbergischen Garten zum Blüherpark. Die wechselvolle Geschichte einer Dresdner Gartenanlage », Die Gartenkunst, n° 17, 2009, p. 112-145. 6. Lehninger ( Johann August), Description de la ville de Dresde de ce qu’elle contient de plus remarquable et de ses environs, Dresde, Walther, 1782, p.342. 7. Löffler (Fritz), Das alte Dresden. Geschichte seiner Bauten u.a.. Leipzig, Seemann, 2006 (1955), p.334. 8Ibid., p. 233 – 235. 9. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE1430, lettre du prince Xavier à Sayffert, 31 juillet 1770. 10. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1780, lettre de Giesel au prince Xavier, 1 mai 1777. 11. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1434, lettre du prince Xavier à Jurkowski, 12 novembre 1774. 12. Originaire du Wurtemberg, il a participé à la réalisation de différents jardins botaniques dans l’Aube. 13. Arch. nat., Cartes et plans, F 14, 8445, plan de Pont-sur-Seine, Atlas de Trudaine, vers 1750. 14. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 3116, dessins du 7 mars 1778 et du 8 avril 1780. 15. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2185, « états des contingences des parties de gazons, parc, bosquets, terrasses, jardins, vergers […] », 23 juin 1787. ; Arch. dép. de l’Aube, 1Q, 811 vente des biens nationaux de l’émigré Xavier de Saxe, 19 vendémiaire an IX et affiche du 20 fructidor an VI [6 septembre 1798]. 16. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1797, lettres de Speiser au prince Xavier, 26 octobre 1781, 26 février 1784, 27 février 1785,8 juillet 1788 et 18 mars 1789. 17. Meyzie (Philippe), « François-Xavier de Saxe dans son château de Pont-sur-Seine. La table d’un prince européen du XVIIIe siècle », Châteaux, cuisines & dépendances, Bordeaux et Paris, Ausonius, 2014, p.251-260. 18. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 3116, dessin de la « face de la nouvelle brèche de la grande terrasse du potager tombé la nuit du 25 mars 1780 ».19. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2180, marché pour un nouvel escalier dans le jardin du château de Pont-sur-Seine, 18 avril 1782. 20. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2093, notes de différents necessaire à faire venir de Paris, s.d. 21. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1441 lettre du prince à Pierron, 8 mai 1781, 22 mai 1781 et 17 juin 1782. 22. Arch. dép. Aube, 1Q1091, lettre de Ménard commissaire du directoire exécutif du canton de Pont-sur-Seine au représentant du département, 18 thermidor an 6 [5 août 1798]. Nous perdons leur traces à partir de cette date. 23. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1710, lettre de Giesel au prince Xavier, 1er juillet 1781. 24. Johann Gottlieb August Kläbe, op.cit., 1796, p. 43. Traduit depuis l’allemand. 25. Il devient un des architectes de l’Empereur et donne le dessin de l’Arc de triomphe à Paris. 26. Sciama (Cyrille), « Jean-François-Thérèse Chalgrin et le Comte de Provence (1771-1791) », Chalgrin et son temps, architectes et architecture de l’Ancien Régime à la Révolution, Bordeaux/Paris, William Blake & Co/Art et  Arts : Belles Lettres, 2016, p. 21 – 30. 27. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1441, lettre du prince Xavier à Giesel, 28 mai 1780 et lettre de Giesel au prince Xavier, 6 juin 1780. 28. Bourgoing (Catherine de) (dir.), Jardins romantiques français (1770-1840), Du jardin des Lumières au parc romantique, Catalogue exposition, Editions Paris Musée, 2011. 29. Kuhn (Thomas), «“Eine Nachahmung der Natur, die durch Kunst und Ordnung verherrlicht ist.“ Zum gartenkünstlerischen Werk des kursächsischen Hofbaumeisters Friedrich August Krubsacius (1718 – 1789) », Vogel (Gerd-Helge) (dir.), Friedrich August Krubsacius 1718–1789: Der sächsische Hof- und Oberlandbaumeister und seine Beziehungen ins Zwickauer Muldenland, Berlin, Lukas Verlag, 2021, p. 186 – 193 (sur le jardin du palais du chevalier de Saxe).

La fortune du prince Xavier(5) : recettes, dépenses et endettement

Le prince Xavier de Saxe a toujours eu des tracas à mettre en ordre ses finances. Comme nous l’avons vu (dans cet article), ses pensions sont difficilement versées par le trésor de France et de Pologne. Il a trouvé d’autres sources de revenus (article). Il s’agit dans cet article de voir en détail la comptabilité du prince.

Recettes et dépenses

En 1778, les comptables du prince évaluent ses dépenses à 190 000 livres et ses recettes à 140 000 livres. Les finances du prince sont le plus souvent en déficit. Par comparaison, d’autres princes parviennent à être bénéficiaires. Le prince de Condé est toujours bénéficiaire avec, en 1700 – 1701, un excédent d’environ 650 000 livres et, en 1701 – 1702, d’environ 475 000 livres1. De son côté le duc de Saint-Simon parvenait à peine à disposer de 43 000 livres de revenus par an et laissa à sa mort, en 1755, environ 54 000 livres de gages à payer à ses domestiques2. En 1790, le prince de Conti parvient à avoir 453 000 livres de bénéfices puisqu’il dépense 3 743 000 livres pour une recette de 3 290 000 livres3.

Louis-Roland Trinquesse, Un intérieur avec une dame, sa femme de chambre et un gentilhomme, Wiki Common.

En 1778, les responsables des finances du prince décident donc de mettre en place une réforme des dépenses pour que cet état déficitaire ne perdure pas. Après avoir confié ses finances à des comptables peu scrupuleux, le prince charge le notaire Duclos-Dufresnoy de tenir les dépenses générales.

Comptes Duclos-Dufresnoy, 1779-1784, Archives de l’Aube.

Ce dernier tient entre juillet 1779 et le 20 mai 1784 les livres de compte. Il existe deux relevés de toutes les recettes et dépenses durant cette période : le « Compte des recettes et dépenses faites par Mr Dufresnoy notaire pour son Altesse Royale Monseigneur le comte de Lusace depuis le compte arrêté le 8 août 1779 » (qui va en réalité jusqu’en janvier 1783) et un relevé pour 17844. Les recettes sont de trois ordres : le surplus de l’arrêté comptable précédent, les lettres de change et les pensions du trésor de Pologne et Lituanie, les sommes dues par le trésor royal. Les dépenses sont très nombreuses. Elles sont réparties en 33 articles : entre-autres, les rentes dûes par le prince à Mme Duplessis-Lelay, auprès de laquelle il a acquis Chaumot, celle dûes aux Gênois pour l’emprunt contracté pour l’achat de Pont, le loyer et vingtième pour l’hôtel de Paris et enfin, les dépenses pour les enfants en raison de leurs placements dans des institutions prestigieuses, comme à l’École militaire pour le fils cadet du prince. Le notaire y a aussi inclus le paiement de divers mémoires d’ouvriers et les nombreux frais de voyage.

Compte du personnel, vers 1770, Archives de l’Aube.

Ces carnets ne prennent pas en compte les revenus seigneuriaux des terres de Chaumot et de Pont. Cet état permet de mieux comprendre la position du prince. Les revenus sont contrôlés par le prince lui-même qui les annotes Les recettes comprennent le solde de l’ancien compte général arrêté le 8 août 1779 de 3 413 livres. Deux lettres de change de 18 000 livres doivent y être comprises. Ce sont peut-être les pensions du trésor de Pologne et Lituanie. On y ajoute les revenus de la pension du roi de 150 000 livres, soit le restant de juillet 1779 jusqu’à la fin de 1782, ce qui fait un total de 525 000 livres. Les trois articles de recettes font alors 546 413 livres. Les dépenses, quant à elle, montent à 539 160 livres, 2 sols et 4 deniers. Sur quatre année, le prince ne peut économiser que 7252 livres, 17 sols et 8 deniers. Il n’a ainsi à sa disposition qu’environ 1 813 livres tournois.

Nicolas Lavreince, L’assemblée au salon, coll. particulière.

Pour l’année 1783, il ne touche que 6 676 livres et 7 deniers. Avec cette somme, il doit encore payer le personnel de sa Maison, avec les frais d’habillement, de bouche et ceux pour les écuries. Il faut encore y ajouter les dépenses pour la chasse, les extraordinaires ou les dépenses des événements exceptionnels. En 1784, il dépense en moyenne pour les gages du personnel de sa Maison 4300 livres par mois, ce qui fait environ 50 000 livres par an. On trouve d’autres dépenses très importantes. Ainsi, il faut y ajouter les frais de bouche qui montent à environ 40 000 livres et ceux de l’écurie à 20 000 livres. Comme la dépense est plus importante que la recette, le prince ne peut entrer dans ses frais sans endettement.

Endettement du prince

Cet endettement se voit bien dans l’état comptable de Duclos-Dufresnoy, le prince a emprunté, le 18 février 1781, la somme de 280 000 livres dont il doit payer les intérêts sous formes de rentes qui se retrouvent dans les dépenses. Ces emprunts ne lui permettent pas de remettre ses comptes en équilibre. Cet endettement est inhérent à la société de cour. En 1781, le prince doit encore 500 000 livres à Mme Duplessis-Lelay pour l’achat de Chaumot. Or en 1780, il a emprunté 36 000 livres avec constitution d’une rente de 1800 livres pour la rembourser. Le 20 avril 1780, il ne doit plus que 464 000 livres à cette dame. Un endettement exponentiel permet parfois de faire baisser les dettes envers certains pour les distribuer vers d’autres débiteurs. La plus grosse dette provient de son acquisition de Pont en 1775. Il a emprunté 900 000livres à des banquiers génois. En 1781, il leur paie 180 079 livres pour quatre années d’arrérages dus. Cet endettement est important, mais reste encore dans des proportions gérables. En 1784, le duc de Fitz-James s’est endetté à hauteur de 650 000 livres pour pouvoir acheter son hôtel de Paris en 1777. En 1785, la dette du couple Fitz-James s’élève à 800 000 livres5.

Comptes Duclos-Dufresnoy, 1783, Archives de l’Aube.

Le prince de Conti dont les revenus dépassent toujours le million de livres semble au contraire toujours avoir des comptes en équilibre voire en positif. Même s’il est malaisé de savoir exactement le passif du prince6: en 1770 ses dépenses montant à 3 275 000 livres, il lui reste pourtant 425 000 livres dans son trésor. En 1774, le prince de Conti a encore environ 569 000 livres d’excédent. En revanche, le prince Xavier ne parvient jamais à mettre ses comptes en équilibre. À sa mort, il n’a pas terminé de rembourser les dettes contractées pour l’achat de ses châteaux en France. Pendant tout le XVIIIe siècle, l’endettement de la noblesse est une composante de la vie à la cour où pour soutenir leur rang, les grandes fortunes nobiliaires sont obligées de dépenser plus qu’elles ne gagnent. Mais en contrepartie de leur train de vie dispendieux, le roi leur garantit dons, pensions et privilèges sur les impôts. Ils évitent ainsi la faillite grâce au roi qui appuie son pouvoir sur cette noblesse par un jeu subtil d’interdépendance7.

Conclusion

Le prince Xavier n’est pas riche. Ses finances sont souvent en déficit et il est criblé de dettes que ses enfants auront à se charger à sa mort. Le paiement de Pont-sur-Seine continue bien après sa mort auprès des créanciers italiens. Mais dans sa logique de prince royal bien qu’incognito, il veut se placer dans la hiérarchie curiale au niveau d’un duc et pair avec un revenu de 130 000 livres de rente8. Il considère sa pension royale comme étant le revenu le plus important et lui conférant statut auprès du roi. Il veut ainsi se placer à Versailles comme courtisan plutôt que membre de la famille royale. Par l’attribution des pensions, le roi peut ainsi maitriser de nombreux membres de la noblesse. le souvenir de la Fronde n’est pas si loin. Mais certains comme le prince de Conti richissime est plus sujet à l’opposition en fonction de ses plans politiques. Le prince Xavier renonce d’ailleurs à la couronne de Pologne en espérant conserver les revenus de ses apanages. Il se désintéresse des aléas politiques du royaume polonais du moment que ses pensions lui sont payés.

Notes

1. Roche ( Daniel), « Aperçus sur la fortune et les revenus des princes de Condé à l’aube du XVIIIe siècle », Revue d’histoire moderne et contemporaine, tome 14 N°3, Juillet-septembre 1968, p. 217 – 243. 2. Dupéron (Alain), « Patrimoine, revenus et endettement de Saint-Simon », Cahiers Saint Simon, n°22, 1994, Cardinaux des Mémoires, p. 49 – 69. 3. Mougel (François-Charles), « La fortune des princes de Bourbon-Conty : revenus et gestion, 1655-1791 », Revue d’histoire moderne et contemporaine, tome 18 N°1, Janvier-mars 1971, p. 33. 4. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2539, «compte des recettes et dépenses faites par Mr Dufresnoy notaire pour son Altesse Royale Monseigneur le comte de Lusace depuis le compte arrêté le 8 août 1779 », 1779-1783 et EE 2540, relevé de comte en 1784. 5. Coquery (Natacha), L’hôtel aristocratique[…],op. cit., p. 158 – 161. 6. Dassas (Frédéric), « La fortune des princes de Conti : essai d’estimation au XVIIIe siècle », op. cit., p. 21. 7. Fontaine (Laurence), « Pouvoir, relations sociales et crédit sous l’Ancien Régime », Revue Française de Socio-Économie, vol. 9, no. 1, 2012, p. 101 – 116. 8. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1432 lettre du prince Xavier à Rivière, 25 octobre 1772.

La fortune du prince Xavier(4): les revenus de la terre

Jusqu’en 1769, le prince Xavier ne semble pas posséder de terres pouvant équilibrer son budget. Les revenus des terres de Zabeltitz ne sont pas bien connus. Ce n’est qu’à partir de l’achat de terres en France, que l’on voit une augmentation des rentrées d’argent.

Carl Gottlieb
Haacks, Plan de Zabeltitz, vers 1785, Archives de l’Aube.

Une fois en France, le prince peut mieux contrôler les sommes de la pension issue du trésor royal sans devoir compter sur le bon vouloir du général Martange d’effectuer les sollicitations auprès du ministre. Mais le prince ne semble pas pouvoir rivaliser avec les autres membres de la famille royale ou certains membres de la cour. Les revenus des terres des seigneuries de Chaumot et de Pont-sur-Seine ont été bien étudiés1. Malheureusement la comparaison des revenus et dépenses des deux terres est malaisée à effectuer puisque leurs régisseurs respectifs ne tiennent pas des comptes comparables : à Chaumot de juillet en juillet et, à Pont de janvier à janvier. Mais certaines comparaisons peuvent être quand même conduites. Le revenu des terres est issu de la vente par adjudication du bois, la vente de vin, les fermages, les cens et rentes, les lods et ventes et les recettes extraordinaire, comme la vente et coupe du trèfle des étangs, vente de fagots de bois, de charmes, d’ormes, de l’écorce provenant de la coupe des allées du parc, de la vente du poisson par exemple. À Pont, le prince parvient à faire la plupart du temps des bénéfices, sauf pour une grande partie de 1779, 1780 et de 1784.

Hubert Robert, L’abattage des arbres du parc de Versailles, CMN.

Et même lorsqu’il fait des bénéfices, le montant reste faible jusqu’en 1786. Les deux années excédentaires (1775 et 1791) s’expliquent pour l’une par l’apport de fonds considérables pris dans les autres caisses. Les recettes proviennent pour plus de la moitié des fermages et des loyers (plus de 80% en général). Les revenus sont complétés par les produits des prés récoltés, le produit intérieur de la basse-cour, celui des vignes de Foujon et Saint-Aubin, des coupes de bois et de la vente des lapins. Cela représente environ 25 à 29 % des revenus. Enfin, ils sont complétés par le produit des impôts (cens) et par les rentes foncières et seigneuriales. Cela représente à peine entre 5 et 1 % des recettes globales.

Pont-sur-Seine vers 1750, Atlas de Trudaine.

En 1778, la terre de Pont ne permet au prince d’obtenir que 1 000 livres de bénéfices. Cette somme va heureusement augmenter. En 1783, les régisseurs du prince évaluent la recette à 18 719 livres et, entre 1787 et 1791, elle oscille de 14 000 à 20 000 livres environ. Les années 1788 et 1789 sont exceptionnelles. Le bénéfice de 1788, est de presque 5 000 livres, et celui de 1789 est de 4 507 livres. À la même période, la terre de Chaumot lui permet un bénéfice qui peut aller de 10 000 à 13 000 livres pour une année. Le domaine de Chaumot est donc le plus rentable. Mais le bénéfices de ces terres est peu important. En comparaison, le duc de Montemart perçoit de ses terres 500 000 livres par an2.

Notes

1. Louis (Aurélie), Le domaine de Pont-sur-Seine au temps de Xavier de Saxe (1775-1790), mémoire de maîtrise, université de Besançon, 2004. Les informations de cette partie sont essentiellement tirées de ce travail. 2. Chaussinand-Nogaret (Guillaume), La noblesse au XVIIIe siècle, Paris, Complexe, 1978, p. 78.

L’appartement du prince Administrateur dans la résidence de Dresde 1763 -1769

Avant sa venue définitive à Versailles, le prince Xavier de Saxe est de 1763 a 1769 prince Administrateur en Saxe. Ce statut lui confère les prérogatives de l’électeur, Frédéric-August son neveu alors mineur. Au début de sa régence, en 1763, le prince décide de faire « sa résidence dans le palais électoral »1.

Anton Graff, Portrait du prince Xavier, vers 1760-1770, Troyes.

La résidence électorale à Dresde

Ce château est très marqué par les travaux effectués par Maurice de Saxe au XVIe siècle, lorsqu’il accède à la dignité électorale. Auguste le Fort et Auguste III conservent cette architecture de style Renaissance pour les extérieurs, et ne modifient que les intérieurs. Après l’incendie de 1701, plusieurs projets de reconstructions sont envisagés.

C. H. Fritzsche, Aufzug der Wagen und Reiter zum Damenringrennen am 6. Juni 1709 in Dresden, um 1710.

En 1718, le roi demande enfin de réparer la demeure endommagée, tout en modifiant significativement la distribution. Il avait auparavant fait mettre au dépôt les décors des façades en graffites3. En 1719, la demeure possède de nouveaux appartements de parade très luxueux2.

Ball paré im Riesensaal des Dresdner Residenzschlosses, 1719, SLUB.

Le déploiement de faste se fait ressentir lors du mariage du prince héritier et de l’archiduchesse d’Autriche. Puis Auguste III continue de modifier le château : il gagne des logements en déplaçant dans la ville la chapelle évangélique, construite en 1555. Il fait faire une nouvelle galerie de peinture, qui lui permet de déplacer celle qui se trouve dans l’ancienne Riesen saal (salle des Géants).

Un appartement important au bel étage

En 1769, l’électeur Frédéric-Auguste III, son neveu, s’était marié avec Marie Amélie Auguste de Deux-Ponts, nièce du duc Christian IV. En décembre 1770, l’électrice annonce qu’elle est enceinte. L’électeur décide en conséquence de récupérer l’appartement de son oncle, car il n’existe pas, dans le château, « d’appartement plus voisin et plus commode » que celui-là4.

Anton Graff, Friedrich August von Sachsen, SKD online

Par cette description, la situation de l’appartement peut être retrouvée dans le château. À cette date, l’électeur occupe un appartement de parade au second étage dans l’aile ouest. À cet étage, dans l’aile est, son épouse occupe un appartement dans le pavillon5. Un plan de 1770 permet de voir qu’il existe entre les deux, un appartement.

Plan de 1770, Second étage, SLUB.

Cet appartement avait été créé en 1738 pour loger la famille du prince héritier. Cet espace était resté jusqu’en 1742 une galerie de peinture6. Il se situe entre l’appartement de société de l’électeur, au premier niveau, et celui de l’électrice dans le pavillon. Ce plan montre que l’on accède à cet appartement depuis l’escalier anglais (Englische Treppe) servant d’escalier d’honneur7. En revenant à Dresde en 1763, toute la famille est logée au château. Le frère du Prince Xavier, Frédéric-Christian et son épouse sont retournés au palais du Taschenberg. Au château électoral, il semblerait que les frères et sœurs se partagent les appartements qui restent au second étage, et à l’entresol au-dessus8. Le prince Albert possède un appartement au-dessus de l’appartement du prince Xavier juste après les garde-robes. Le prince possède donc un appartement de premier ordre dans le château.

Un appartement entre rokoko et style classique renouvelé

À son retour à Dresde, le roi décide de refaire les appartements du château, mis à mal par les troupes prussiennes. L’appartement de société de l’électeur du premier étage de l’aile Est du château, très gravement touché par le bombardement de 1760, est rénové9.

Johann Alexandre Thiele, Die Festung Königstein, SKD online.

Des photos d’avant 1945 rendent compte de la décoration choisie: la foison du décor en entrelacs est encore de mise, même si les formes se symétrisent. Le logement destiné au prince Xavier est rénové à partir de mars 1763. Les travaux sont financés par le duché, mais le prince peut faire avancer les travaux plus rapidement en payant de sa caisse. Dans son appartement, le prince propose de remplacer les poêles par des cheminées. Il y fait mettre des plaques à ses armes. Ce choix peut paraître surprenant dans une région aux hivers rigoureux, mais la cheminée conserve un prestige bien plus grand que le poêle de faïence. C’est une conception qu’il a peut-être conservée de ses séjours à Versailles. Les travaux sont relativement importants : il fait mettre de nouvelles cloisons sur les murs, poser des volets aux fenêtres, orner les portes de nouvelles serrures, retapisser les murs, et enfin il fait repeindre toutes les pièces. La peinture est blanche pour les parois, et d’ or pour les cadres, tandis que l’intérieur des armoires et des placards sont en bleu clair. La chambre est tapissée de damas rouge venant de Francfort. Les travaux de l’appartement du prince et ceux du roi s’achèvent dans le courant de juillet 1763 10.

Le mobilier et le décor de l’appartement du prince sont connus par deux inventaires en allemand réalisés le 19 mai 1769 : le premier pour les objets du duché de Saxe, et le second pour ceux qui appartiennent en propre au prince Xavier11. D’après l’inventaire, la salle d’audience, la chambre et le cabinet sont décorés de trumeaux et de dessus-de-porte. Les meubles du duché consistent principalement en lustres, rideaux et certains tableaux du décor des boiseries. Ainsi, dans les dessus-de-porte de tout l’appartement, ont été insérés des tableaux de Johann Alexander Thiele représentant des paysages12.

Plan de 1770 (détail)

Selon le plan de 1770, l’antichambre est une pièce quadrangulaire avec trois portes d’entrée, et quatre porte-fenêtres. Entre ses fenêtres se trouvent les trois trumeaux décrits dans l’inventaire. Sur les autres murs se trouvent les huit miroirs avec leurs cadres, qui sont « entourés de deux bras de lumière en verre qui sont mobiles ». Il s’agit peut- être de lambris où sont insérés des miroirs, mais la description ne permet pas de bien comprendre cette disposition. Au centre du plafond est accroché un grand chandelier à 20 mèches.

Cabinet de porcelaine dans la résidence de Dresde, 1750.

Dans l’angle de la pièce, a été disposé un grand poêle de porcelaine blanche. Sur les murs ont été mises « trois consoles d’or avec un travail de sculptures et des feuilles d’albâtre », un grand meuble, douze fauteuils rouges et aux dossiers verts. Le tout est complété par vingt-trois tables de jeux. Cette pièce avec son mobilier peut faire penser à une antichambre utilisée comme cabinet de jeu. Sa décoration est à rapprocher du cabinet des glaces de Versailles, qui fut pris comme modèle pour le cabinet de jeu de Munich (Spiegelkabinett) avec ses miroirs à profusion, ses nombreux bras de lumière, et ses consoles sur les murs pour la porcelaine13. Mais la profusion des décors de 1730 a laissé la place a un décor plus sombre dans les années 1760 à Dresde.

Cabinet de jeux de la résidence de Munich, 1731.

Le décor de la salle d’audience est le plus fastueux. Comme dans l’antichambre, des boiseries avec leurs miroirs « entourés de deux bras de lumière argentés et dessus en verre » ont été disposés sur les murs14. Au plafond, est accroché un chandelier à seize bobèches de verre. Il est complété sur les murs par des consoles à plateau d’albâtre, et de nombreux portraits de famille à mi-corps par Rotari15.

La chambre est la seule pièce représentée par un dessin. Celui-ci renseigne sur les boiseries, et sur le sol qui est parqueté (parquet en feuille). Les parois sont faites de boiseries menuisées avec des dessus-de-porte de stuc et bois représentant des enfants, possédant un cadre ornés de fleurs et de rubans. Le reste du décor de boiserie est géométrique. La paroi derrière le lit et celle des côtés possèdent des tentures rouges dans des cadres de bois dorés, aux décors géométriques. Les autres murs de la pièce ne sont pas représentés. Le lit se situe dans une petite alcôve, dont le centre seulement est représenté sur le dessin, où n’apparaissent pas les portes des côtés. D’un coté, se trouve une première porte qui donne accès à la garde-robe et de l’autre, une seconde porte donnant sur un poêle. Le dessin montre un lit à la polonaise où est disposé « une couverture rouge damassée avec tresses d’or et houppettes allongées avec 4 boutons, avec les plumes blanches », des édredons, coussins en bourrelet et un drap avec un marquage aux armes du prince et la date de 1768. Le dessin montre au fond du lit un dossier et des montants dorés avec ornements qui représentent un cartouche ovale entouré de casques et des guirlandes de fleurs.

Dessin de la chambre du prince dans l’appartement de Dresde, Archives départementales de l’Aube.

L’inventaire nous renseigne sur un meuble important de la pièce : une armoire-secrétaire à glace en bois de noyer à trois niveaux. Elle est décrite comme : « une armoire en forme de bureau à écrire à miroir avec vingt-six cases et trois étages et deux tiroirs » et une glace16. Ce meuble est connu par un dessin et une photo d’avant 1945 en montre un exemplaire disparu très proche17. C’est plutôt une sorte de bureau-cabinet où le prince rangeait objets de cristal, de porcelaine, d’ivoire. Il est composé d’une partie supérieure, d’un pupitre et d’une partie inférieure. Il possède vingt-cinq tiroirs sans compter le pupitre et le haut. La partie supérieure s’ouvre par deux portes vitrées, et de marqueterie. Le prince a fait disposer dans la pièce plusieurs horloges, dont une de Grault à Paris, et une autre de Carl Dopson à Londres, ainsi que quatre thermomètres et deux périmètres (outils pour étudier le champs visuel). Les horloges sont sûrement disposées sur les cheminées, et les thermomètres sur les murs. Une table de marbre au pied doré et un bureau viennent compléter le mobilier de la pièce.

Armoire-bureau de l’appartement, Archives départementales de l’Aube.

Le cabinet est très meublé, malgré son espace réduit. On y trouve des objets très luxueux aux cadres de bronze, et aux matières animales et végétales rares. Trois tableaux de portraits en miniature sont disposés sur les murs : ils représentent Frédéric-Auguste III, Marie-Josèphe et le prince Xavier18. On a disposé une horloge à miroir, avec boîtier en laiton et bouclier en forme de tortue par Gault à Paris, ou encore une table de jeu. Il s’y trouve plusieurs tables à écrire, guéridons, un grand canapé de damas bleu et plusieurs sièges et tabourets. La « retirade » dispose, elle aussi, de son damas rouge, et de plusieurs meubles comme des tabourets et une chaise de damas rouge. Elle est complétée par divers ustensiles du quotidien. Dans les garde-robes ont été disposées des armoires et commodes pour le rangement.

Anonyme, Kurfürst Friedrich August II. von Sachsen, König von Polen, mit Maria Josepha, Österreichische Nationalbibliothek.

La décoration des appartements de société de l’électeur est connue par un tableau de 1831 présentant le roi dans la salle d’audience de la résidence. Les murs sont tapissés de damas rouge, et les encadrements rectilignes peints en blanc et baguettes dorées. Des tableaux sont insérés en dessus-de-porte à l’encadrement en courbes et contre-courbes. Le plafond possède des ornements dorés faits d’arabesques, qui se retrouvent dans les cadres, les murs et les plafonds. Les parois rectilignes aux ornements aux motifs asymétriques rappellent les décors créés par les Bâtiments du roi au début du siècle19. Le foisonnement du décor, propre au style rocaille, devient la norme dont de nombreux exemples bavarois font l’écho20.

Carl Christian Vogel von Vogelstein, Friedrich I. im Audienzsaal, 1831, SKD online.

Le décor du dessin de l’alcôve de la chambre du prince Xavier se différencie de celui du tableau représentant le roi de Saxe dans l’appartement de société. Les parois de lambris de la chambre sont rectilignes, ornés de simples pilastres et entablements feints. La peinture blanche recouvre les surfaces, sauf pour les encadrements en frise des tapisseries de damas rouge. Les deux parties de murs encadrant le lit sont surmontés de cartouche, ornées de sculpture de guirlandes végétales où se trouvent des peintures de camaïeu représentant des enfants. Ce décor très simple entre en opposition avec celui de la salle d’audience, où les ornements sont bien plus présents : encadrements et sculptures sont peints en doré, et tous les murs sont tapissés de damas rouge.

Conclusion

Le prince Xavier a peut-être influé sur la rénovation de sa chambre. Sa décoration semble être plus proche des créations françaises des années 1750 que de celle de Munich de 1730. Il a peut être été mis au courant des nouveautés artistiques lors de son séjour à Versailles, auprès de sa sœur la dauphine en 1758. Malheureusement, l’appartement de sa sœur à Versailles est mal connu, en revanche celui du couple delphinal à Compiègne est bien connu. En 1753, de nouveaux appartements pour le dauphin et son épouse sont créés à Compiègne dans le nouveau style classique, où le foisonnement des ornements laisse place à des parois moins décorées21.

La décoration des parois de la chambre de la dauphine montre de grands panneaux de lambris rectangulaires, avec des ornements simples et rectilignes surmontés de guirlandes et de coquilles22. Nous pouvons rappeler que le prince a pris part au débat qui s’est déroulé en Saxe au sujet de la reconstruction de l’église Sainte-Croix. Il décide donc de mettre en pratique les nouvelles conceptions architectoniques dans ces intérieurs : il choisit le klazissimus plutôt que le rokoko.

Notes

1. Gazette des Gazettes, janvier 1764. 2. Voir la série de livres Das Residenzschloss zu Dresden, Band 1 (2013), Band 2 (2019) et Band 3 (2020) publié par Landesamt für Denkmalpflege Sachsen . 3. Saudraix (Philippe), Dresde et les Wettin (1697-1756), op .cit., p. 289. 4. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE1431, copie de la lettre de l’électeur au prince Xavier, le 25 décembre 1770. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1759, lettre de Morisseau au prince Xavier, 27 septembre 1762. 5. Selon les travaux réalisé par Hensel (Margitta), « Die Appartements des Kurfürsten Friedrich August III. von Sachsen in den Schlössern von Dresden, Pillnitz und Moritzburg in der Regierungszeit von 1768 bis 1786 », op.cit. 6. Heres (Gerald), « Die Dresdener Sammlungen in Keysslers Neusten reisen », Jahrbuch der Staatlichen Kunstsammlungen Dresden, 11, 1978/79, p. 106. 7. Sächsisches Staatsarchiv, Abteilung Hauptstaatsarchiv (Dresde), 10006 Oberhofmarschallamt Cap. 01A, Nr. 17 Grundriss des ersten Obergeschosses (“second étage”), vers 1770. 8. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1759, lettre de Morisseau au prince Xavier, 27 septembre 1762. 9. Hensel, Margitta, « Die Appartements des Kurfürsten Friedrich August III. von Sachsen in den Schlössern von Dresden, Pillnitz und Moritzburg in der Regierungszeit von 1768 bis 1786 », Wie friderizianisch war das Friderizianische? Zeremoniell, Raumdisposition und Möblierung ausgewählter europäischer Schlösser am Ende des Ancien Régime, Beiträge einer internationalen Konferenz vom 2. Juni 2012, hg. von Henriette Graf und Nadja Geißler (Friedrich300 – Colloquien, 6) [en ligne, consulté le 20 mai 2020], p. 11. 10. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1759, lettre de Morisseau au prince Xavier, 23 juillet 1763. 11. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2067, inventaire des meubles appartenant au prince Xavier de l’appartement du château électoral, 19 mai 1769. 12 Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2067, inventaires des meubles appartenant au duché de l’appartement du prince Xavier dans le château électoral, 19 mai 1769. 13. Krems (Eva-Bettina), op. cit., p. 226. 14. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2067, inventaires des meubles de l’appartement du prince Xavier du château électoral de Dresde. La description en allemand est: « 8. Spiegel Wand Plackers mit Fasetten und belegten Spiegel Ramen, jeder mit 2. gläsernen Leuchter Armen welche mobil ». 15. Les représentations sont jusqu’aux genoux. 16. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2067, inventaires des meubles appartenant au prince Xavier de l’appartement du château électoral, 19 mai 1769. 17. Haase (Gisela), Dresdener Möbel des 18. Jahrhunderts : Barock, Rokoko, Zopfstil, Rosenheim Leipzig, Rosenheimer Verlagshaus /E.A. Seemann, 1983, notice 70, p. 276. 18. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2067, « Spécification von Hr. Konige Hoheit Printz Xaverii, sämmtlichen bildern », 4 novembre 1769. Cet inventaire est la copie de celui du 19 mai 1769 mais il donne des précisions sur le nom des artistes. 19. Pons, Bruno, De Paris à Versailles, 1699-1736 : les sculpteurs ornemanistes parisiens et l’art décoratif des bâtiments du roi, Strasbourg, Association les publications près les Universités de Strasbourg, 1986. 20. Pozsgai( Martin), Germain Boffrand und Joseph Effner : Studien zur Architektenausbildung um 1700 am Beispiel der Innendekoration, Berlin, G. Mann, 2012.21. Szymski (Emilie), Les appartements du dauphin. LouisFerdinand, fils de Louis XV et de la. dauphine MarieJosèphe de Saxe au château de Compiègne : 1737-1766, mémoire de recherche. (2 de année de 2 e cycle) en histoire de l’art appliquée aux collections présenté sous la direction de Mme Hélène Meyer [en ligne, consulté le 16/07/2018], p. 106. 22Ibid., p. 110.

La fortune du prince Xavier(3) : héritage, acquisitions et comparaisons

Au XVIIIe siècle, les revenus des princes se comptent par millions de livres. Le duc de Penthièvre est ainsi l’une des premières fortunes de France. À sa mort en 1793, la fortune de ce prince s’élève à 98 461 582 livres1.

Jean-Baptiste Charpentier le Vieux, Monsieur de Penthièvre et sa fille, WikiCommon.

Les informations sur la fortune du prince Xavier de Saxe sont éparses. À la mort de son père, en 1763, il ne reçoit que quelques biens sans grande valeur, car son père lègue tout à son frère aîné Frédéric-Christian»2. À la mort de son frère aîné, l’héritage échu au prince Xavier monte à 501 écus de Saxe, environ 1 900 livres tournois et plusieurs biens non évalués comme des serviettes de damas, des tapisseries, de la porcelaine, des glaces et des formes pour la pâtisseries3. En 1769, il devient propriétaire de Zabeltitz, qui a été acheté par l’électeur. La valeur exacte de cette acquisition est, peut être, de 100 000 écus avec les terres boisées environnantes, ce qui équivaut à environ 266 000 livres tournois4, le château et son parc ne valant qu’environ 70 000 écus5.

Dessin du château de Chaumot, 1772-1773, Archives de l’Aube.

En 1771, le prince devient propriétaire de nombreux biens immeubles en France à hauteur de 2,6 millions de livres tournois : la terre de Chaumot vaut 1 020 000 livres tournois et celle de Pont 1 300 000 livres tournois. Avec cette somme, il se trouve bien loin des princes de la cour de France. Il ne peut pas espérer augmenter considérablement sa fortune par l’héritage de sa sœur Christine qui décède en 1782. Elle ne lui laisse qu’une dette de 16 690 écus de Saxe, environ 70 000 livres tournois. Cette somme fut prêtée par la princesse Elisabeth « dans un moment où elle avait le plus pressant besoin d’argent comptant »6. Comme certains propriétaires, il peut envisager de vendre une partie de ses biens pour éponger ses dettes. À partir de 1775, il propose plusieurs fois de vendre la terre et le château de Chaumot, qui pourtant lui rapporte en revenus bien plus que celle de Pont. Mais il ne trouve pas d’acquéreur.

Joseph Mannlich, Portrait du duc, de la comtesse de Forbach et de leurs enfants, vers 1764, Wiki Common.

Des propriétaires n’hésitent pas à vendre rapidement comme la marquise de Fleury qui vend sa terre de Banneville pour 260 000 livres, ou le duc de Coigny qui se décharge de plusieurs terres et d’un hôtel à Paris pour 220 000 livres7. À sa mort,en 1775, le duc de Deux-Ponts laisse de nombreuses dettes. Ses héritiers vendent une partie de sa collection de tableaux : la vente est connue par un catalogue annoté par le dessinateur Gabriel de Saint-Aubin8. Pour avoir une nouvelle source de revenu, le 5 février 1776, la comtesse de Forbach est aussi obligée de louer son hôtel parisien à David Murray, Earl of Mansfiel viscount of Stormont dit Mylord Stormont (1727 – 1796), ambassadeur extraordinaire d’Angleterre, pour six années9. Le 13 janvier 1778, les responsables des enfants mineurs du duc ainsi que son neveu Charles II de Deux-Ponts constatèrent que de nombreux travaux sont à effectuer dans l’hôtel et qu’il serait plus sage de le vendre10. C’est à ce moment que la famille de Deux-Ponts décide de réaliser un vaste projet immobilier : en 1777, le roi autorise, avec le soutien du maréchal de Richelieu et du duc de Choiseul-Gouffier, leur vaste projet de création d’une rue à l’emplacement du jardin et des communs de leur hôtel. Ce sont les créations de la rue de Choiseul et de la Michodière11. Après les travaux, des parcelles sont vendues et de nouvelles bâtisses sont réalisées. Leurs ventes permettant de rembourser les dettes. Finalement, la comtesse de Forbach et ses enfants vendent l’hôtel le 12 avril 177812.

Hôtel de Deux-Ponts( rdc), 1724, BnF Gallica.

Le prince Xavier n’est pas dans cette position, ses biens immobiliers sont trop peu nombreux pour envisager de vendre, et il est seulement locataire à Paris. Après 1769, les revenus du prince Xavier sont éparses. Chaque année, il touche environ 180 000 livres sur le trésor de Pologne et Lituanie et 150 000 livres sur le trésor de France : ces sommes permettent à peine de subvenir à ses besoins courants. Pour traiter son état déficitaire, il veut augmenter les sources de revenus. Ainsi, il espère obtenir une charge ou un gouvernement pouvant lui permettre d’augmenter ses revenus et son prestige.

Anonyme, Duc de Fitz-James, Wiki Common.

En 1775, il jette son dévolu sur le gouvernement du Languedoc laissé vacant par le décès du comte d’Eu, mais sans le succès escompté13. Ce gouvernement valait, selon Barbier, 160 000 livres de rente14. Le duc de Fitz-James touche plus de 40 000 livres pour le gouvernement du Limousin. Le duc de Polignac en étant premier écuyer de la reine reçoit 80 000 livres15.

Conclusion

Les revenus du prince Xavier sont donc conséquents, mais ils ne sont pas au niveau des princes du sang ou de certains ducs et pairs. Sa fortune reste faible. Selon Frédéric Dassas, la fortune du prince de Conti se monte à 14 millions de livres, ses revenus sont, en 1770, de 3 700 000 livres, puis, en 1771, de 2 298 158 livres. Par la suite, ses revenus sont toujours supérieurs à un million de livres16, chiffres bien au-dessus de ceux que nous pouvons voir pour le comte de Lusace.

Notes

1. Duma (Jean), Les Bourbon-Penthièvre (1678-1793): une nébuleuse au XVIIIe siècle, Paris, Sorbonne, 1995, p. 50. 2. Paris, Bibliothèque polonaise, lettre de Xavier à la dauphine, citée dans Bajer ( Jakub), « La France face à l’élection et à la reconnaissance du roi Stanislas-Auguste (1763-1766) », op. cit.,p. 145. 3. Arch. dép. Aube, fonds de Saxe, EE 2084, « Inventarium », inventaire des biens reçus en héritage, 1763. 4. Arch. dép. Aube, fonds de Saxe, EE E 3095, tableau de change, s.d. 5. Arch. dép. Aube, fonds de Saxe, EE E 1429, lettre du prince Xavier au général Block, 24 avril 1769. 6. Arch. dép. Aube, fonds de Saxe, EE E 1443, lettre du prince Xavier à Antoine de Chaumont de La Galaizière, intendant d’Alsace, 8 mars 1783. 7. Coquery (Natacha), L’hôtel aristocratique[…],op. cit., p. 175. 8. Bnf, est., Réserve 8-YD-5342, Catalogue des tableaux originaux des grands maîtres des rois Écoles, qui ornoient un des Palais de feu son Altesse Monseigneur Christrient, Duc des Deux-Ponts, par Remy, Paris, Veuve Musier, 1778, annoté par Gabriel de Saint-Aubin. 9. Arch. nat., Mint. cent., ét. XLVII, 287, acte de location de l’hôtel de Deux-Ponts par l’ambassadeur d’Angleterre passé devant me Paulmier devant Me 5 février 1776. 10. Arch. nat., Mint. cent., ét. XLVII, 300, acte donnant pouvoir à l’architecte Ducret passé devant me Paulmier, 13 janvier 1778. 11. Coquery (Natacha), « L’hôtel aristocratique et le changement urbain au XVIIIe siècle. Les opérations immobilières du comte de Choiseul-Gouffier dans le nord-ouest parisien, 1777-1782 », Histoire urbaine, n° spécial, 2009, vol. 2, p. 105 – 117. 12. Arch. nat, MC/ XLVII/301, vente de l’hôtel de Deux-Ponts, 12 avril 1778. 13. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1435, lettre du prince Xavier à Sayffert, 15 février 1775. 14. Barbier (Edmond Jean François) , Journal historique et anecdotique: du règne de Louis XV, tome 4, Paris, Renouard, 1856, p. 104. 15. Coquery (Natacha), L’hôtel aristocratique[…],op. cit., p. 175. 16. Dassas (Frédéric), « La fortune des princes de Conti : essai d’estimation au XVIIIe siècle », Chapey, Frédéric (préf.), op. cit.,p. 20 – 23.

La fortune du prince Xavier(2) : les aléas de la pension en France

En 1758, son statut de frère de la dauphine Marie-Josèphe de Saxe et de lieutenant général des armées du roi permet au prince Xavier de Saxe, comte de Lusace d’obtenir une pension de 150 000 livres sur le trésor royal. Cette somme est la plus importante qu’il perçoit, comme on peut le voir par les comptes réalisés par le notaire Duclos Dufresnoy de 17841. Au sortir de l’année 1769, le prince sait que son train de vie n’est possible que par les ressources venant de France, puisque celles venant de Pologne ne sont versées qu’aléatoirement (voir article).

Maurice-Quentin de La Tour, Marie-Josèphe de Saxe et son fils, 1761, Saint-Quentin.

Or la monarchie, au sortir de la guerre de Sept-Ans, connaît un endettement trop important. Les recettes des années 1770 et 1771 doivent satisfaire en totalité les dépenses de 17692. Après le départ du contrôleur Maynon d’Invault acquis à la cause de Choiseul, le roi nomme un proche du chancelier Maupeou, l’abbé Terray, au poste de contrôleur général des finances le 22 décembre 1769. Il est nommé ministre d’état le 18 février suivant et peut, dès lors, siéger au conseil du roi.

Alexandre Roslin, Abbé Terray, 1774, Versailles.

Dès janvier 1770, l’abbé Terray met en place une série de réformes de nécessité pour assainir les finances royales. L’abbé propose plusieurs arrêts sur le sujet au conseil du roi. Le 19 janvier, il ordonne la réduction des pensions et traitements donnés sur le trésor royal. L’abbé observe que « les pensions et gratifications, tant ordinaires qu’extraordinaires, continueront d’être sujettes à la retenue ordinaire du dixième ». Puis dans l’article II de cet arrêt, le ministre ajoute que la retenue « sur celles au-dessus de deux mille quatre cents livres, à quelques sommes qu’elles puissent monter, à raison de trois dixièmes »3. Cette réforme des pensions doit s’appliquer rétroactivement aux pensions échues en 1768 puis à partir de 1770 pour toutes les gratifications extraordinaires. Les revenus du prince s’élevaient pour les traitements du trésor royal, en 1763, à 150 000 livres4. Le prince voit dès lors, sa pension réduite drastiquement passant de 150 000 livres à 105 000 livres, ce qu’il ne peut accepter.

Écu, Louis XV dit “au bandeau”, 1767, Metz, CGB.

Alors en Italie, le prince Xavier écrit ainsi le 9 mars 1770 au colonel Sayffert :

Vous pouvez bien vous imaginer combien l’arrêt que vous m’avez envoyé sur la diminution des pensions m’inquiète, d’autant plus que vous me marquez que même les princes du sang n’étaient point exceptés de la règle. Suivant mon calcul, cela me ferait une perte de 45 000 livres qui me mettrait assez mal à mon aise. Il est vrai que je n’ai jamais souffert de retenue, pas même celle de l’ancien dixième ordinaire5.

Alors le prince tente, à la cour, de s’appuyer sur des personnes influentes pour obtenir des compensations, voire un retour total du montant de sa pension. Il sait que tant qu’il sera à l’étranger, les ministres ne mettront aucune bonne volonté à lui payer sa pension ni même à revenir sur la mesure. En 1771, il espère qu’à son retour en France, il pourra récupérer sa pension en totalité c’est-à-dire « 300 000 livres à prétendre au trésor royal sur ma pension pour les années 1770 et 1771 » sans les diminutions opérées par la réforme Terray6. Mais la requête du prince semble rester lettre morte malgré les sollicitations de Martange auprès de Terray. En 1772, il renonce à vouloir réclamer la totalité de son dû. Il écrit à Martange de lui procurer si ce n’est le total des deux années, « la moitié au moins s’il est possible de mon traitement sur le trésor royal pour l’année 1771 » car les 100 000 livres de Saxe ne suffiront pas à payer les travaux qu’il effectue dans ses demeures et son voyage en Bavière7.

Joseph Hauziger, Louis XVI et Marie Antoinette (détail), 1778, Met museum.

En 1774, à la mort du roi, le prince n’a toujours pas récupéré les montants. Louis XVI ne conserve pas le ministre Terray. Les sollicitations du prince sont acceptées par le roi qui lui accorde par l’ordonnance du 31 décembre 1775 une pension de 150 000 livres sans retenue8. C’est un retour à la normale, mais le prince Xavieren demande davantage par le recouvrement des sommes perdues depuis réforme de 1770. Finalement le nouveau ministre des finances Turgot accepte de lui verser « chaque année, outre le montant de la pension courante, une partie des arrérages », ce qui fait 18 750 livres par mois. En novembre 1776, le prince se plaint encore au ministre Necker de n’avoir pas reçu tous les paiements, puisqu’il manque les sommes des mois d’avril et octobre de l’année en cours. Le prince propose de recevoir les sommes des deux mois en une fois « le mois de décembre prochain »9. Il semblerait que les tractations du prince soient couronnées de succès puisqu’en 1776, la rente du prince est versée chaque année. En 1776, elle semble de surcroît monter jusqu’à 225 000 livres10.

Conclusion

En 1790, la pension du prince est de 150 000 livres par an. Le roi lui verse une grosse pension puisque viennent ensuite celle du comte de Périgord de 68 123 livres, celle du duc du Châtelet de 64 500 livres, celle du prince de Montbarrey de 64 000 livres et enfin, celle du prince de Condé qui ne monte qu’à 55 801 livres11.

L’appel de Jacques Necker, BnF Gallica.

Le prince Xavier touche une pension qui est le triple de celle d’un cousin du roi comme Louis V Joseph prince de Condé. Mais ce dernier doit posséder une fortune s’élevant à plusieurs centaines de milliers de livres tournois, ce qui n’est pas le cas du comte de Lusace. Mais sa pension est moindre que celle du duc de Deux-Ponts qui, grâce à un traité signé en 1751 avec la France et plusieurs fois renouvelé jusqu’en 1776, touche près de 300 000 livres par an12. Ces pensions de Saxe, Pologne-Lituanie et France ne permettent pas complètement au prince de vivre selon le train de vivre qu’il s’est fixé. Dès lors, il met en place une politique d’acquisition de terre qui par leur revenu doit lui permettre de mettre son budget à l’équilibre, ce que nous verrons dans d’autres articles.

Notes

1. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2540, comptes de l’année 1784.2. Laugier (Lucien), Un ministère réformateur sous Louis XV: Le Triumvirat (1770-1774), Paris, La Pensée Universelle, 1975, p. 165. 3. Arch. nat., E 1452 B, arrêt 19 janvier 1770. Publié dans Mercure de France, février 1770. 4. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1596, lettre de Martange au prince Xavier, 7 avril 1763. 5. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1430, lettre du prince Xavier à Sayffert, 9 mars 1770. 6. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1430, lettre du prince Xavier à Martange, 31 décembre 1770. 7. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1432, lettre du prince Xavier à Martange, 26 mai 1772. 8. Rapports du comité des pensions à l’assemblée nationale, Paris, Imprimerie nationale, 1790, volume 1, p. 57. 9. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1436 lettre du prince Xavier au ministre Necker 30 novembre 1776. 10. Anonyme, Collection de compte rendus[…] depuis 1758 jusqu’en 1787, Paris, Cuchet et Gattey, 1787, p. 170. 11. Anonyme, Dixième supplément historique et essentiel à la liste des pensions, II volume, Paris, Denné, 1790, p. 36 – 37. 12. Michel (Patrick), « Christian IV, duc des Deux-Ponts (1722-1775) », Bulletin du Centre de recherche du château de Versailles, 2016, p. 5 [en ligne, consulté le 04 juin 2019].

La fortune du prince Xavier(1) : le trésor de Saxe et de Pologne-Lituanie

Le prince Xavier de Saxe possède des pensions en Saxe, Pologne-Lituanie et en France. Bien loin d’être un prince riche, il reste néanmoins dans la catégorie haute de la noblesse européenne.

Taler, Franz Xaver. Regent, 1763-1768, Wiki Common.

La première manne financière que le prince Xavier reçoit, est la plus ancienne, puisque dépendant uniquement de son statut de duc de Saxe. Avant la guerre de Sept-Ans, le prince Xavier évalue les revenus provenant du trésor de Saxe à 24 000 écus. Cette somme est pour son usage propre : le duché lui met à disposition un logement et du mobilier dans un des palais de Dresde. En outre, cette caisse ducale lui paie toutes les dépenses de son écurie, tant en hommes qu’en chevaux, ainsi que tous ses frais de voyage. Ses frais de bouche sont compris dans les 40 000 écus attribués à ce sujet à tous les fils du monarque1.

“Réduction de l’argent de France en argent de Saxe”, Archives de l’Aube.

Entre 1758 et 1763, le prince Xavier évalue ses revenus entre 45 000 et 50 000 écus par an, ce qui fait environ 150 000 livres tournois. En 1763, le testament de son père fait diminuer très fortement cette somme : il obtient, comme ses frères, 20 000 écus par an soit seulement 60 000 livres tournois. Il perd ainsi environ 2/3 de ses revenus financiers. Par ailleurs, le prince explique que son père ne leur donne plus aucun effets mobiliers, car ils appartiennent tous au duché, et le roi ne peut en disposer comme bon lui semble. En outre, toujours selon le testament, si l’un des membres de la famille venait à se marier, avec l’accord de l’électeur, cette somme peut augmenter jusqu’à 50 000 écus.

“Projet de conversation”, vers 1770, Archives de l’Aube.

D’après un projet de discours sur les raisons de son départ en France, le prince pense que l’électeur refuserait son départ s’il continuait à percevoir de l’argent sur les caisses du duché2. Nous ne savons pas si cette discussion a eu lieu, mais la pension de Saxe disparaît de la comptabilité après le départ du prince Xavier, ce qui prouve qu’il y aurait eu un accord à ce propos.

Taler, August III Sas, 1754, Coll. part.

En revanche, à cette date, le prince conserve une pension sur le trésor de Pologne et Lituanie. Après la mise en place de la constitution de 1768, la diète décide de continuer de verser aux princes Charles et Xavier une pension viagère de 1200 ducats. Lors de la diète de 1775, le roi de Pologne Stanislas II décide de leur conserver la pension et de leur payer « deux années qui étaient échues et que le mauvais état des finances de la République n’avait pas permis de leur faire compter»3. En contrepartie, le prince Xavier renonce à toute prétention sur le trône polonais selon l’Acte de renonciation de 1765.

Dwuzłotówka (deux złoty), Stanisław A. Poniatowski, 1770, Coll. part.

Plusieurs documents nous renseignent sur ce que le prince perçoit des trésors de Pologne et Lituanie à partir de 1775. Ce sont des récapitulatifs de sommes dues et perçues mais aussi des prélèvements effectués. Les informations manquent pour bien comprendre le fonctionnement des paiements. D’après certains documents, une première commission du 30 juin 1775 assigne 2 814 000 florins aux princes Charles et Xavier, puis une seconde du 23 juillet 1778, 3 216 000 florins. Le trésor de Pologne doit leur verser 2 144 000 florins et le trésor de Lituanie, qui y participe pour un tiers, leur verse 1 072 000 florins. Cet argent n’est pas perçu de façon régulière et plusieurs fois, le prince charge ses agents en Pologne de réclamer son dû4.

Półtalar (demi taler), Stanisław A. Poniatowski, 1777, Coll. part.

À partir de 1776, le prince Xavier doit toucher 290 333 florins sur le trésor de Lituanie. Entre 1776 et 1778, il reçoit seulement la moitié de la somme. Le versement semble plus régulier par la suite. Les données manquent à partir de cette date pour proposer une somme perçue : elle devait être du même ordre. Ces pensions sont mineures par rapport à ce qu’il perçoit du trésor de France. Les sommes paraissent importantes, plus de trois millions de livres en 1775. Son versement, trop aléatoire, n’en fait pas une source constante de revenu. En 1776 , le trésor lui verse un peu moins de 300 000 florins ce qui fait environ 195 000 livres.

Conclusion

Ces revenus sont les mêmes pour tous les fils du roi Auguste III conservant le titre de prince de Pologne (S.A.R.) après 1763. La somme fluctue autour de 190 000 livres. Cette somme le met au même niveau qu’un prince de Sang en France à l’exemple du prince de Conti qui touche entre 1770 et 1774 environ 180 000 livres de rente5. C’est en conséquence le statut (plus ou moins déguisé) qu’il compte réclamer en France. Mais la fortune du prince ne s’arrête pas à ces pensions de Pologne, il convient d’ajouter les sommes perçues à partir de 1758 sur le Trésor de France et les revenus de la terre que nous verrons dans d’autres articles.

Notes

1. Paris, Bibliothèque polonaise, lettre de Xavier à sa sœur, citée dans Bajer ( Jakub), « La France face à l’élection et à la reconnaissance du roi Stanislas-Auguste (1763-1766) », op. cit.,p. 145. 2. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1899, “Projet de conversation”, vers 1770. 3. Kriegelstein (Christian Friedrich Pfeffel von ), État de la Pologne[…], Paris, Herissant, 1770, p. 81; Journal politique et de littérature, Bruxelles, 6 septembre 1775. 4 Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 3095, états des apanages de Pologne et Lituanie, s.d. [1778?]. 5.  Dassas (Frédéric), « La fortune des princes de Conti : essai d’estimation au XVIIIe siècle », Chapey, Frédéric (préf.), Les Trésors des princes de Bourbon Conti, catalogue de l’exposition du Musée d’Art et d’Histoire Louis-Senlecq à L’Isle-Adam (28 mai-1er octobre 2000), Paris, Somogy, 2000,p. 20.

Le palais de la Pirnaische Gasse à Dresde jusqu’à l’incendie de 1760

Le roi de Pologne Auguste III et son épouse Marie-Josèphe d’Autriche ont eu de très nombreux enfants dont onze arrivèrent à l’age adulte. Le chateau electoral ne peut recevoir tous les membres de la famille d’autant plus lors de leur mariage. Alors il se pose le problème de loger chaque membres de la nombreuse famille avec leurs suites dans la ville-résidence de Dresde.

Fig.1 Peter Jakob Horemans, Konversationsstück, 1761, Schloss Nymphenburg. La famille de Saxe et de Bavière faisant de la musique et jouant aux cartes.

Du Taschenberg au palais de la Pirnaische Gasse : un palais pour les princes

En 1741, le roi, de Pologne August III ordonne de loger ses aînés en dehors du château électoral. Les princes Xavier (onze ans), Frédéric-Christian (dix-neuf ans) et Charles (huit ans), sont logés dans des appartements du palais du Taschenberg. Le bâtiment se trouve non loin du château électoral.

Fig.2 Plan de la ville lors du bombardement de 1760, WikiCommon. Le palais du Taschenberg est au numéro 4 et le palais de la Pirnaische Gasse est au numéro 34.

L’aîné des princes électoraux, Frédéric-Christian, installé au premier étage, Xavier au deuxième étage, et Charles dans l’aile sud du palais. Ce palais avait été construit entre 1705 et 1708, pour Anne-Constance de Brockdorff comtesse de Cosel, maîtresse du roi Auguste le Fort. Il était devenu propriété royale à la disgrâce de celle-ci, en 1713.

Fig.3 Johann Carl August Richter, Taschenbergpalais, vers 1845, Deutsche Fotothek.

Il fut meublé à la turque en 1715, ce qui lui valut pendant quelques temps le nom de palais Turc. Puis à partir de 1718, il fut appelé Palais Princier, lorsqu’il devint la demeure du prince héritier Frédéric-Auguste et de son épouse Marie-Josèphe d’Autriche1. En 1746, le palais du Taschenberg est choisi comme logement pour le prince-hériter, son épouse Marie-Antoinette de Bavière, et leur future progéniture2. Il fallait dès lors trouver un logement pour les princes Xavier et Charles. Le 27 août 1746, le roi rachète un palais situé dans la Pirnaische Gasse, rue située au sud ouest du palais électoral, qui permet de se rendre à Pirna. Il débourse la somme de 180 000 thalers pour l’acquérir.

Palais Flemming-Sulkowski

Fig.4 Matthäus Daniel Pöppelmann et Schmidt, Palais de Son Excell. Msgr. Le Comte de Flemming, Grand Ecuyer de Lithuanie, Gen. Feldmarchal, Direct. du Cabinet, President du Conseil privé de Guerre de Sa. Maj. le Roy De Pologne et Electeur de Saxe, avant 1736. Deutsche Fotothek.

En 1714 le palais du comte de Pflug est acquis par le comte Jakob Heinrich comte de Flemming (1667 – 1728), favori du roi, feldmarechal et ministre du cabinet. Le roi Auguste III l’achète en 1726 avec une autre maison situé derrière dans la Moritzstrasse. Pendant quelques années, le bâtiment est utilisé par le monarque pour abriter la Chambre d’art.

Fig.5 Louis de Silvestre, Portrait de Jacob Heinrich Reichsgraf von Flemming, Belarusian National Arts Museum.

Le roi qui ne lui trouve pas de destination définitive, le donne, en 1736, au comte August Kasimir von Sulkowski. Il reste en possession du comte jusqu’à son rachat par le roi en 1746. Selon l’historien Philippe Saudraix, cette acquisition est liée à l’arrivée de Marie-Antoinette de Bavière, épouse du prince royal Frédéric Christian, le couple devant loger au palais du Taschenberg3, il fallait alors trouver un autre logement pour les princes Xavier, Charles, Clément et Albert. Le palais est donc utilisé pour les autres fils du roi4.

Fig.6 Pierre Subleyra, Kurprinz Friedrich Christian von Sachsen, Gemäldegalerie Alte Meister, Staatliche Kunstsammlungen Dresden, SKD.

Le palais n’est pas attribué immédiatement aux princes, puisque le roi y fait loger, en 1747, le duc de Richelieu, ambassadeur extraordinaire de la France en Saxe, pour préparer le mariage du dauphin avec la princesse Marie-Josèphe. Il semblerait que les princes occupent effectivement leurs appartements respectifs dans le palais au printemps de l’année 1747, puisque le baron Hugo Wilhelm von Wetzel leur y rend visite le 10 juin 17475.

L’architecture du palais

En 1704 le comte de Pflug achète une maison et la fait modifier par l’ingénieur Johann Rudolph Fäsch. C’est une construction dont nous ne connaissons rien. Entre 1720 et 1724 le comte Flemming demande à l’architecte Knoffel d’effectuer des travaux. Ces changements sont connus par des gravures qui montrent que le palais est vaste sur cinq niveaux [Fig.7].

Fig.7 Pierre Schenk et Fäsch, Facade du Palais de Son Excellence le Comte de Flemming, Premier Ministre d’Etat et General Feldmareschall de Sa Majesté le Roy de Pologne et Electeur de Saxe à Dresde, vers 1750, Deutsche Fotothek.

La façade principale est marquée par un tympan colossal sur les trois travées centrales et une porte avec un balcon sculptés au rez-de-chaussée. Puis en 1736, le roi décide de le faire agrandir en faisant l’acquisition de deux maisons et d’une partie d’un terrain de la Pirnaische Gasse [Fig.8]. Dans l’annuaire de Dresde de l’année 1749, il est rappelé qu’ il a été «de nouveau complètement rénové en 1747 »6.

Fig.8 Johann Rudolph Fäsch et Johann Christoph Knöffel, Palais Flemming-Sulkowski, vers 1736/1747, Deutsche Fotothek.

A partir de 1750, le palais est donc impressionnant: le bâtiment se déploie autour d’une cour centrale et d’une cou annexe. Le plan au sol est connu par un dessin d’architecte. Les appartements d’honneur se trouvent sur la rue d’où le nom du palais.

L’appartement du prince Xavier en 1760

Le palais de la Pirnaische Gasse a été très gravement endommagé par le bombardement prussien au début de l’été 17607. Alors en campagne militaire, le prince Xavier est mis tardivement au courant des destructions [Fig.2]. Le prince demande, le 15 août 1760, à son valet de faire un état de tout ce qu’il a « perdu que de tout ce qui subsiste encore surtout des plans, livres, tours, armes, porcelaines »8. La lettre a mis six semaines pour parvenir à Dresde dans cette période troublée par la guerre. Dans une réponse du 6 octobre 1760, le valet Morisseau énumère, par pièce, les dégâts provoqués par l’incendie. D’après cette lettre, on peut connaître l’appartement du prince.

Fig. 9 D’après Rotari , Prince Xavier de Saxe, Tansey Collection.

Il semble que le prince soit logé au premier étage du palais. Son appartement est constitué d’une chambre d’audience, d’une chambre à coucher, d’une bibliothèque, d’un cabinet de porcelaine, d’une chambre du tour et de pièces servant de garde-meuble et garde-robe en dessous ; puis au second étage se trouvent d’autres garde-robes, une chambre des armes, et une chambre « où était la petite artillerie ». L’appartement est composé de plus d’une dizaine de pièces. Il faut y ajouter encore des chambres pour le personnel, qui ne sont pas énumérées. Le valet ne fait pas un inventaire complet de l’appartement, il se focalise sur les pièces importantes par la qualité des objets : la chambre d’audience, la chambre à coucher, la bibliothèque, la chambre des armes et le cabinet de porcelaine.

Dans la chambre d’audience, le valet décrit, dans des armoires, « la porcelaine rouge, tous les plans, les instruments mathématiques, et pour dessiner ». Il ajoute, dans la description, les deux commodes, une grande montre « qui était sur la table du milieux », la table à dessiner, et les lustres. La pièce comportait des boiseries et une grande commode « pour y mettre les plans selon l’alphabet » qui furent consumées par les flammes. Puis il inventorie les objets de la chambre à coucher où se trouvaient de la « porcelaine tant rouge que de couleurs », des statues d’ivoire, des « tableaux et images », une « montre du miroir », un prie-dieu, un bureau à miroir, des fauteuils et des tabourets.

Le décor des murs est constitué de « consoles pour la porcelaine au dessus des portes » et d’autres « consoles pour les statues ». Dans la bibliothèque, le valet décrit des armoires où le prince rangeait « tous les livres, cartes, tableaux ou images ». Dans le cabinet de porcelaine se trouvaient « la pendule du miroir, les cinq canapés, la table à écrire, les deux petites tables, avec les quatre guéridons » et « les consoles, les bureaux vides ». L’appartement se terminait par la chambre des armes, avec sa collection d’armes anciennes « tant arquebuses, fusils, pistolets, arbalètes »9.

D’après le compte rendu du valet, le déploiement de faste est bien visible. Avec la destruction de cet appartement, le prince perd un logement luxueux aux très nombreuses pièces. On ne connaît pas les appartements de ses frères et sœurs, qui permettraient une comparaison. Cet espace est celui d’un célibataire, dont les goûts paraissent propre à son sexe et à sa fonction, les cartes et les armes pour ne citer qu’elles10. La porcelaine dénote en revanche un goût propre à son caractère, mais aussi un trait dynastique de la famille de Saxe depuis le règne d’Auguste le Fort.

Conclusion

Le palais grandement endommagé pendant la guerre est par la suite destiné à devenir le Landhaus. La reconstruction du palais est pris en charge par l’architecte Friedrich August Krubsacius et l’inauguration se déroule en 1776.

Fig.10 Landhausstraße, Straßenansicht gegen Pirnaisches Tor mit dem Landhaus, rechts, 1800, Deutsche Fotothek.

Notes

1Saudraix (Philippe), Dresde et les Wettin (1697-1756), p. 150. 2. Prinz (Henning), « Die Raumgestaltung des Taschenbergpalais zur Zeit Friedrich Christians und Maria Antonias », chap. I/II, Jahrbuch der Staaliche Kunstsammlungen Dresden, 1986/87, p. 141-163 et p. 83-118. 3. Pour un résumé de l’histoire de ce palais, voir Saudraix (Philippe), Dresde et les Wettin (1697-1756)[…],op. cit., p. 313-314. 4. SHStA 10026/774 cité par Saudraix (Philippe), Dresde et les Wettin (1697-1756)[…], op. cit., p. 313 – 314. 5. Saudraix (Philippe), op. cit., p. 314. 6Neu-verbesserte und accurate Dressnische Addresse, Dresde, 1749, p. 27 cité par Saudraix (Philippe), Dresde et les Wettin (1697-1756)[…], op. cit., p. 314. 7. Archenholz (Johann Wilhelm von), Histoire de la guerre de sept ans, commencée en 1756[…], Volume 1, Metz, Devilly, 1789, p. 32. 8. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1457, lettre de Xavier du camp de Milenhusen à Morisseau, 15 août 1760. 9. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1758, lettre de Morisseau au prince Xavier, 6 octobre 1760. 10. Bischoff (Cordula), « Le Frauenzimmer-Ceremoniel (cérémonial des femmes) et ses conséquences sur la distribution des appartements princiers des dames vers 1700 », Gaehtgens (Thomas W.)et al. (dir.) « Versailles et l’Europe L’appartement monarchique et princier, architecture, décor, cérémonial », Paris, DFK, 2017, p. 149-173 [ en ligne, consulté 19/10/2017]

Xavier de Saxe à la cour de Versailles (2)

Article publié dans Château de Versailles. De l’Ancien régime à nos jours n°44

Suite de l’article du blog Xavier de Saxe à la cour de Versailles (1)

Le prince en politique?

En 1758 le duc de Choiseul entre au gouvernement devenant l’omnipotent ministre a la guerre puis aux affaires étrangères sur plus de dix ans. Sa position tenue depuis son ambassade à Vienne est de conclure le rapprochement des cours de France et d’Autriche en renversant les alliances. Pour lui la Saxe, trop proche de la Prusse, est dans une intenable neutralité. La Saxe se pose en rival à l’Autriche et la Russie en possédant la couronne de Pologne et imaginant un jour monter sur le trône impérial.

Michel van Loo, Duc de Choiseul, Versailles.

La trahison des engagements prussiens de 1756 de ne pas attaquer la Saxe (sur lesquels nous reviendrons dans un autre article) a poussé le duché à se rapprocher de l’Autriche et de la France. Mais Choiseul ne voit cet état que comme un allié inefficace et couteux. Le mariage du dauphin a toujours été vu pour lui comme une erreur politique. En 1758 le comte de Lusace est fait lieutenant général des armes du roi et il obtient rapidement le commandement d’un corps de 10 000 soldats saxons payés par le trésor de France et d’Autriche. C’est le poids de la dauphine et de son entourage, notamment le ministre de la Saxe à la cour Fontenay, qui ont permis ce succès auprès du roi.

François Guérin, Xavier de Saxe, SKD online.

En 1763, la guerre finie le comte de Lusace prend part à la réforme de l’état entrepris par son père puis son frère ainé qui condamna la politique de Brühl. Devenu prince Administrateur, il met en place une politique francophile en raison du poids de la Couronne qui continue d’entretenir en millions de livres l’armée et l’économie du duché au grand damn du duc de Choiseul. La mort du couple delphinal change complètement la donne à la cour puisque le parti autrichien semble regner sans partage.

L’ambassadeur de Fontenay résume au prince Xavier, par une lettre du 13 mai 1767, l’ambiance à la cour de France, à ce moment1:

La mort de Madame la dauphine a rompu la digue qui retenait encore le ton arrogant et despotique des Choiseul. Celle de Mgr le Dauphin y avait fait une terrible brèche ; mais la tendresse du Roi pour sa bru ne leur permettait pas de s’émanciper autant que leur ambition les y portait. Je vous avoue, Monseigneur, que j’ai été indigné de leur conduite dans les derniers mois de la maladie de votre respectable sœur. Depuis le premier jour de l’an, qu’ils ne pouvaient se dispenser de lui rendre leurs respects, jusqu’à la funeste époque du 13 mars, ni le duc, ni sa femme, ni sa sœur, n’ont paru chez elle, où toute la cour ne manquait pas de se trouver journellement. Ils ont témoigné après sa mort une joie si indécente et si marquée, qu’ils ont scandalisé jusqu’aux très humbles serviteurs de la faveur.

Le duc de Choiseul continue alors le rapprochement avec l’Autriche : il parvient avec l’aide de Mercy d’Argenteau au mariage du nouveau dauphin Louis Auguste avec Marie Antoinette d’Autriche dernière fille de l’impératrice Marie Thérèse d’Autriche en 1770.

Le feu d’artifice tiré le 30 mai 1770, à l’occasion du mariage du futur Louis XVI et de Marie-Antoinette, archiduchesse d’Autriche, RMN.

Selon le prince Xavier, le ministre Choiseul tient une place importante au gouvernement grâce au pacte de Famille dont il a été l’instigateur : ce traité militaire fut signé, le 15 août 1761, entre les rois de France et d’Espagne pour se soutenir mutuellement pendant la guerre contre l’Angleterre.

Le 11 avril 1770, le prince se félicite de « l’augmentation du crédit de Madame du Barry et du contrôleur général, jointe à celle que Choiseul baisse de plus en plus d’un jour à l’autre ». Et enfin le 10 janvier 1771, le prince, qui a appris la disgrâce du ministre, écrit à Martange, : “Vous devez facilement vous représenter combien j’ai dû en être frappé et en combien de réflexions, et pour le présent et pour l’avenir, cet événement m’entraîne. Ni vous ni moi n’avons, je crois, aucun lieu de les plaindre, encore moins de les regretter»2.

Petit à petit le crédit du ministre auprès du roi a été saboté. Louis XV remplace le clan Choiseul par un triumvirat constitué de l’abbé Terray, du duc d’Aiguillon et du chancelier Maupeou en charge de réformer les impôts et les parlements après des années catastrophiques pour le trésor.

Anonyme, Duc D’aiguillon, Musée d’Agen.

Mais le prince déchante rapidement voyant les réformes réalisées par le contrôleur Terray sur les pensions de la cour. Il voit sa pension diminuer drastiquement et alos tente d’y remédier( voir l’article ici)

Une cour maladroitement assidue

A la mort de Louis XV, de nombreuses rumeurs apparaissent. La comtesse du Barry s’est retirée d’abord à Rueil chez le duc d’Aiguillon puis à Louveciennes. Le prince lui a rendu de nombreuses visites. Il fait parti de ces personnes que l’on qualifie, après la mort du monarque, de « carrosses de Rueil ».

François-Hubert Drouais, Comtesse du Barry, RMN.

Mais les rapports avec le roi Louis XVI se distendent rapidement. A la mort de Louis XV, le prince en son château avait remis une lettre à son neveu comme il l’explique dans une lettre le 31 mai 1774 3 :

Tout de suite après la mort, [je remis] une lettre de condoléances au nouveau roi, dans laquelle, après les compliments analogues à la circonstance, j’ai glissé que c’est sa mère de concert avec son père qui m’ont appelé en France et attaché à ce service, et que, pendant l’administration où j’ai été obligé de quitter ce pays, je n’ai cherché à donner une existence à la Saxe que pour la rendre plus unie encore à la France par les raisons d’intérêt qu’elle ne l’est par les liens du sang ; et je l’ai finie en me recommandant, ainsi que ma soeur, à sa protection, et que nous nous flattions de retrouver en lui la même existence heureuse que nous avait accordée feu son grand-père qui nous avait comblés de ses bontés dans toutes les occasions, et que sa bienveillance précieuse suffirait à notre bonheur mutuel.

Joseph Duplessis, Louis XVI, Versailles

Le roi lui aurait donné une réponse « très amicale, par laquelle il me marque qu’il sait les liens qui nous unissent ensemble, que la mémoire de sa mère lui sera toujours chère » et qu’il sait que le prince est très attaché « à la couronne dans la dernière guerre et dans l’administration de la Saxe »4. Mais cette réponse est trompeuse. On sait ce que le roi en pensait réellement grâce à ce qu’en a marqué de l’ambassadeur autrichien Mercy-Argenteau à l’impératrice5 :

S.M. daigna me dire que le prince Xavier de Saxe, dans une lettre peu protocolaire, avait félicité le roi pour son avènement, disant à cette occasion qu’il était heureux de se trouver l’oncle du roi, et finalement il recommandait le duc d’Aiguillon à la bonté du roi comme ministre consciencieux. Le roi avait répondu par des expressions de politesse à la première partie de cette lettre, mais en ce qui concernait la fin, il avait répondu qu’il savait très bien choisir ses ministres malgré son âge.

N’ayant pas connaissance de la réelle réflexion du roi sur sa lettre, le prince continue de faire sa « cour assidûment au nouveau monarque » qui lui à parlé de nombreuses fois. Il ajoute qu’ils ont discuté « de choses indifférentes ; mais vous savez que dans ce pays-ci cela fait beaucoup »6. Mais malgré les premières impressions données, Louis XVI ne conserve pas les ministres en place.


Jean césar Fenouil, comte de Maurepas, coll. part?

Le duc d’Aiguillon démissionne le 2 juin 1774 en conservant le commandement des chevaux légers7. Jusqu’à cette démission, le prince avait tenté de jouer un rôle de premier plan auprès du roi. Les gazetiers en firent l’écho comme dans la Correspondance secrète, politique et littéraire de 1787 8:

Le Duc d’Aiguillon sera à jamais un personnage célèbre dans les annales de la France; on découvre journellement les ressorts qu’il a fait jouer pour conserver les deux départemens[sic] qu’il occupait dans le Ministère : ce n’était pas assez pour lui d’avoir employé M. le Comte de Maurepas. Il fit aussi intervenir M. le comte de Lusace, qui proposa bonnement au Roi de tenir sous lui les rênes du gouvernement, et de le guider dans la carrière de l’administration. Dans le même temps il envoya un courrier à Madame la princesse Christine, pour la faire venir à la Cour et s’en servir, et en cela il sut puissamment secondé auprès du frère et de la sœur par M. de Martange : mais tous ces moyens furent inutiles. Le roi trouva fort extraordinaire la proposition de M. le comte de Lusace; et la princesse Christine mal accueillie, ne passa à la Cour que deux fois vingt quatre heures.

Le prince explique que le déroulement des événements est bien différent « de celle dont ont parlé tant de gazetiers soudoyés»9. Le prince se défend d’avoir été maladroit dans une lettre du 15 juillet 1774 : “Vous me connaissez assez longtemps, mon cher Sayffert, et vous me faites tort en doutant que j’aime la franchise avec laquelle vous me parlez, de ne rien avoir écrit à l’occasion de la mort du roi, de flatteur pour le régnant”10.

Giusepp Canale, Xavier de Saxe, SKD online.

Rancoeur réciproque

Le prince Xavier peut donc être mécontent du nouveau roi qui ne lui a pas donné la place au gouvernement qu’il juge comme lui revenir de droit. Il écrit, à partir du 15 juillet 1774 plusieurs lettres, où il dépeint le roi en le comparant à son neveu l’électeur avec lequel il s’est brouillé pendant son administration. Il met en avant la figure d’un roi qui ne s’applique pas et ne laisse rien transparaître de sa volonté11 :

J’ai su même que les ministres ont dit à leurs amis le peu de discernement qu’ils aperçoivent en lui dans les différents Conseils. Hors de ces heures où il est obligé d’y assister, il ne s’applique à rien : les chasses, promenades en cabriolets et à pied et beaucoup de jeu de billard sont ses amusements. On prétend aussi que dans son intérieur il s’amuse beaucoup à la menuiserie et marqueterie. Dans le public, il ne parle à personne, et à peine le voit-on un demi quart-d’heure pendant lequel il cause avec ses frères ou quelque jeune courtisan. De quatre fois de suite que j’y ai été il n’a pas dit un mot ni au duc des Deux-Ponts ni au ministre d’Espagne. Ce dernier même, un jour en nous en allant me dit : On ne se plaindra pas que cela n’en soit trop long , et tout est dit pour la journée. Deux fois il m’a fait la même question, si j’aurai eu des nouvelles de ma sœur Christine, et à peine ai-je le temps de lui répondre oui ou non

Josef Hauzinger, Archiduc Maximilien visite à Louis XVI et Marie Antoinette, Vienne.

Le prince accuse à la reine de trop influencer son époux et « avec cela, elle est si volage et si enfant qu’on ne suit aucun système, et personne ne doute que ses sottises ne lui fassent tôt ou tard perdre son crédit »12.

À partir de ce moment, le prince semble se désintéresser des conflits politiques de la cour et se retire à son château de Pont. Cette position lui fait dire lors du sacre de son neveu en mars 1775 : « Dans la dispute de rang entre les Princes et l’Archiduc, je me suis conduit tout naturellement sans me mêler de rien »13. À partir de 1775, le prince est dans une position complexe. Il garde un lien à la cour grâce à ses agents auprès des ministres. Il ne peut plus y apparaître sans qu’on lui rappelle ses anciennes alliances politiques avec la comtesse du Barry et le duc d’Aiguillon exilés.

Notes

1. Stryienski (Casimir), La mère des trois derniers Bourbons[…], op.cit., p. 390 – 391. 2. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1430, lettre du prince Xavier à Sayffert, 25 février / 9 mars 1770; EE 1431, lettre du prince Xavier à Martange, 10 janvier 1771. 3. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1434, lettre du prince à Sayffert, 31 mai 1774. 4Ibid. 5. Lettre citée par Girault de Goursac (Paul et Pierrette de), Louis XVI et Marie Antoinette vie conjugale,Paris, OEIL, 1990, p. 338. 6. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1434 lettre du prince à Sayffert, 31 mai 1774. 7. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1434, lettre du prince à Sayffert, 20 juin 1774. 8. Metra (Louis-François), Correspondance secrète, politique et littéraire, Londres, Adamason, 1787, tome premier, p.112-113. 9Ibid. 10. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1434, lettre du prince à Sayffert, 15 juillet 1774. 11Ibid.. 12. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1434, lettre du prince à Sayffert, 15 juillet 1774. 13. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1435, lettre du prince à Sayffert, 31 mars 1775.