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Le général François de Hallot et le compte rendu de la bataille de Prague (6 mai 1757)

Biographie

Nous n’avons que peu d’information sur Louis Jacques François de Hallot (1701?-1758 ou 1759 ?). Issu d’une vieille famille de la noblesse normande, il serait né en 1701. Selon la Chesnaye Des Bois, dans son Dictionnaire généalogique, il est le fils de Louis de Hallot seigneur de Mérouville (+1737) et de Charlotte Adrienne Stoppa. Il est le second fils. Son frère ainé Charles Philippe Louis est chevalier de saint-Louis et capitaine des gardes françaises puis brigadier des armées du roi. Un troisième frère Jules François Claude est chevalier de saint-Louis et lieutenant-colonel d’artillerie, le quatrième est Pierre Vital chevalier de saint-Louis et capitaine de grenadiers de France. Il a enfin une petite sœur Louise Charlotte.

Antoine Francois Sergent-Marceau, et L. Roger, Marechal de Lowendal, ZVAB.

Officier au régiment royal de Normandie, il sert comme major sous les ordres du maréchal de Saxe et de Lowendal. Il est aide major-général du camps et blessé à Ostende en août 17471. Ne connaissant pas sa formation, il semble néanmoins être spécialiste des sièges et il se distingue au siège de Berg-op-Zoom :« Le roi apprit la prise de Berg-op-Zoom, le 17 par le chevalier d’Hallot, major du régiment de Normandie »2. Il est à ce moment fait aide-major général du maréchal selon Luynes3. Il aurait été un proche du maréchal de Saxe comme en rend compte le ministre Argenson dans une lettre de Versailles du 9 mai 1747 : « M d’Hallot , que vous avez envoyé, Monsieur, pour apporter les drapeaux de l’Écluse et du Sas-du-Grand, m’a remis la lettre que vous m’avez fait l’honneur de m’écrire le 4 de ce mois,[…]. Je vous renvoie MM de Chabrier et d’Hallot, sachant que vous désirez promptement le retour de ces officiers;[…]. »4. Il semble qu’il quitte la France après la mort du maréchal (1750) pour la Saxe.

Jean-Etienne Liotard, Antoine de Marcenay de Ghuy, Johann Georg Wille, Marechal de Saxe, MAH.

Il entre au service de la Saxe en 1749 en tant que « generalmajor »5. A partir de 1751, il se trouve dans le calendrier de la cour (Hofkalender) en tant que Ludwig Johann Franciscus graf d’Hallot avec ses titres et positions. Ainsi il est chambellan du roi de Pologne, lieutenant général en Saxe puis grand-maître de la maison du prince Xavier. En raison de cette position, il accompagne le prince Xavier et son frère Charles envoyés de Pologne pour faire la campagne dans l’armé autrichienne durant l’année 1757. Blessé à la bataille du 6 mai, il est « mort sans alliance à Vienne en Autriche en Décembre 1759, de la suite des blessures qu’il avoit reçues à la bataille de Prague en 1757 »6

Journal de 1757

Le général a laissé un document sur la campagne de 1757 : c’est le « Journal depuis le départ de Varsovie du général d’Hallot accompagnant leurs Altesses Royales pendant la campagne de 1757 »(Fonds de Saxe, E 10). C’est un registre de papier sous forme de cahiers in-folio de 171 feuillets paginé de 169 pages. Le document retrace les événements du 28 février-23 décembre 1757. Le dos est manquant et les plats en cartons sont pratiquement arrachés. Il est écrit à la première personne ou à la première personne du pluriel. Dicté à un secrétaire par le général Hallot, il sert de compte rendu pour les faits d’arme des princes et pour rendre compte au roi de Pologne de leur action. Le général se met en scène, c’est par ses yeux que nous vivons les événements.

Il est poursuivit par un autre court texte sans titre (Fonds de Saxe, E 11) qui est une continuation des événements jusqu’au retour des princes à Varsovie. C’est un cahiers de 14 feuillets et de paginé de 12 pages. Les documents sont écrits à l’encre avec ratures et ajouts parfois au crayon. Il rend compte jour par jour des actions survenus. Il y ajoute des documents qu’il a donné à lire : « je remis un petit mémoire que je venais de faire » et un mémoire de Salmour « pour bien défendre cette place ». Il raconte aussi des batailles dont on lui a donné un compte rendu comme celle de Leuthen. Nous ne savons pas quand le texte à été rédigé, vraisemblablement le soir après les événements ou quelques jours après.

Karl Alexander, Prinz von Lothringen, Wien Österreichische Nationalbibliothek.

Bataille de Prague

Le général Hallot suit les événements de la bataille de Prague du 6 mai 1757 à la suite des princes de Saxe. Il écrit que « le 6 mai [est une ] journée à jamais mémorable incroyable et déplorable ». Nous n’allons pas revenir sur le déroulé de la bataille mais sur la façon dont le général Hallot l’a vécu et en a survécu malgré la blessure.

Au début des préparatifs de la journée, le prince Xavier « avait été demandé de la part de monseigneur le maréchal au prince Charles de Lorraine ». Les unités sont en position et les officiers ordonnèrent la charge sur les Prussiens. Le général Hallot explique alors que : « Mr le maréchal accompagné de LL.AA.RR. qui étaient suivis de tous les Saxons, Polonais volontaires et ceux qui par leur charge se font un devoir de les suivre dans les plus grands dangers à la tête des grenadiers de la droite animaient par leur valeur, leur contenance, ils montrèrent à ces gens à bien faire, Mgr le prince Charles reçut un coup de feu dans son habit qui heureusement ne le toucha point au corps ».

Bataille de Prague, 1757, coll. part.

Puis il explique : « Mr le maréchal Browne qui était à coté de lui reçut un coup de feu à la jambe gauche qui la lui cassa. Il tomba sur le coups, les grenadiers et bataillons avançant toujours poussaient l’ennemi plus de milles pas, il resta en arrière abandonné. LL.AA.RR le comte de Bellegarde et moi s’en étant aperçu vinrent à lui pour le servir, nous mimes pied à terre, lui coupâmes la botte qui était pleine de sang et employâmes nos soins pour l’arrêter, dans ce moment les princes qui mourraient d’envie de retourner à la gloire, sans nous rien dire, nous quittèrent. Fort étonné de ne les plus voir, j’en marquais mon inquiétude au comte de Bellegarde qui tenait le pauvre maréchal entre ses bras et étanchait[sic] son sang. J’ai remonté diligemment à cheval et courut dans l’endroit où le feu me parut le plus vive [sic] bien persuadé à tout ce que j’avais vu faire le matin à LL.AA.RR de les y trouver. Je ne me trompais point dans ce que je m’avais imaginé. Mgr le prince Xavier y était continuant de faire des prodiges de valeur, il avait reçu une légère contusion à la cuisse. S.A.R. Mgr. le prince Charles s’était porté à la tête de deux régiment de cavalerie et marcha pour charger et tomber en flanc à la cavalerie ennemie mais à peine s’étaient-ils ébranlés qu’ils abandonnèrent et s’enfuirent sans qu’il put les railler quelque peine qu’il se donna. L’on ne put cacher à l’armée le malheurs qui était arrivé au maréchal surtout le voyant se retirer, couché dans une caisse d’artillerie, de là retentit leur ardeur. [ill.] le prince Xavier continua par ces actions de leur montrer qu’il était digne d’un grand roi s’apercevant du désordre du régiment de Majence[sic], il fit l’impossible pour les railler soit par les prières soit par les menaces secondé du duc d’Aremberg et du comte de Lamberg colonel de ce régiment. Mais à beau faire, à qui ne veut point entendre car après s’être mis un peu ensemble à la première volée de canon, ils s’éparpillèrent comme des perdreaux alors il harangua la compagnie de grenadier de ce régiment de marcher avec lui pour enlever une batterie des canons, mais la mauvaise poudre influençait surtout ce corps, ils dirent qu’ils n’avaient ni poudre ni plomb et ” vos bajonet[sic] ne suffissent-elles pas ? ” répondit l’officier, il se mit à leur tête et marcha 20 pas en avant mais au lieu de suivre S.A.R., ils en firent 40 en arrière. Voyant ces gens si décidé a la fuite ils rejoignirent le régiment de Los Rios qui avançait et faisait merveille dans ce moment arrivé parmi les braves gens. Le cheval du prince Xavier reçut deux coups de feu et un de bajonette[sic] dont il est mort. Il a pris celui de son page Jerkovsky qui ne l’a pas quitté d’un pas et qui pendant l’action à montré toute sa bravoure, l’intelligence et tout le sang froid par dessus».

Maximilian Ulysses Browne, Wiki Common.

Puis le général Hallot poursuit sa description par ce qui lui arriva : « je reçus un coup de feu à la tête qui me fit chanceler et tomber sur le col de mon cheval, j’en ai un autre qui traversa la corne de mon chapeau et un troisième qui blessa mon cheval. J’aurai voulu rester mais nécessité n’a point des lois, je perdais du sang considérablement et souffrait si cruellement que j’ai été obligé de m’aller faire penser. S.A.R. eut la bonté de me donner son chasseur pour me soutenir et me conduire. Je rencontrai en chemin le prince Charles de Lorraine auquel S.A.R. notre cher prince Charles s’était joint après la blessure du maréchal et la fuite de la cavalerie ».

Cette blessure ne lui fut pas fatale sur le moment. Il continua la bataille sans montrer aucun signe de douleur. Il rend compte de la fin des combats :

« Mgr. le prince Charles fut descendre à son arrivé dans la ville chez le feld-marechal Braun pour en scavoir des nouvelles un instant après Mgr. le prince Xavier arriva de même sujet. La joie de cez deux frères éclata à leur réunion que d’embrassement ne se firent ils pas ? Que des caresses ne se prodiguèrent ils ? L’unité du sang, l’amitié, et l’estime qu’ils ont l’un pour l’autre, se fit voir dans tout son jour. Quelle gloire n’ont ils pas acquis ? Quelle valeur n’ont-ils pas montré ? Si la journée a été ignominieuse a notre allié, elle est bien glorieuse pour leurs altesses royales».

Notes

1Gazette de France , septembre 1747; 2. Jean Baptiste Joseph d’Amarzit de Sahuguet Espagnac, Histoire de Maurice, comte de Saxe, tome second, 1774, p.334; 3Luynes, 1861, tome VII p.292; 4. Lettres et mémoires choisis parmi les papiers originaux du maréchal de Saxe, tome IV, 1794, p.95; 5,SHStA,10025 Geheimes Konsilium Loc. 04683/03; 6Dictionnaire de la noblesse, 1774, tome VII, p.263.

Projet de biographie de Xavier de Saxe: une problématique complexe

Je n’oublierai jamais ni ce château ni ce séjour. Le comte de Lusace, fils de l’électeur de Saxe, frère de l’électeur régnant et propre oncle du roi de France avait pris de l’amour à Dresde pour une jeune italienne […]. Cet amour devint une passion si violente que la morgue allemande, que l’intérêt d’une succession presque royale et souvent ornée du diadème, que tout céda devant sa puissance : l’Italienne fut épousée.

C’est en ces mots que Madame de Chastenay décrit son séjour de 1781 au château de Pont-sur-Seine (Aube)1 qui est, depuis sa construction par l’architecte Lemuet au milieu du XVIIe siècle, « une des plus belles maisons de France »2. Mais loin de s’attarder sur l’architecture ou les intérieurs, la comtesse nous décrit un prince qui, semble-t-il, a abandonné la possibilité d’être roi pour épouser une italienne et venir vivre en France. Cet homme est le prince royal de Pologne François Xavier Louis Auguste Albert Benno de Saxe connu en France sous le nom de comte de Lusace. Le prince est né le 25 août 1730 et meurt le 21 juin 1806 à Dresde3. Il est le huitième enfant du prince-héritier Frédéric-Auguste, duc de Saxe, devenu en 1733, roi de Pologne sous le nom d’Auguste III (1696 – 1763)4. Sa mère Marie-Josèphe d’Autriche (1699 – 1757) est la fille aînée de l’empereur Joseph Ier (1678 – 1711)5. Dans l’ordre de succession, le prince Xavier se trouve être le second garçon arrivé à l’âge adulte.

Les grandes lignes de la vie du prince Xavier de Saxe sont connues grâce à deux notices, qui ont été réalisées à partir du fonds de Saxe des archives départementales de l’Aube à Troyes, par ceux qui étaient en charge de son classement à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle : Arsène Thévenot puis Jules-Joseph Vernier6. En 1874, le premier publie en partie sa correspondance7. Bien que datée, cette étude demeure indispensable pour connaître sa vie. Par la suite, le second écrit, en 1903, une étude biographique sur le prince comme introduction aux trois tomes de l’inventaire du fonds de Saxe. Il reprend, en grande partie, les idées défendues par Arsène Thévenot. Ces deux auteurs se rejoignent dans l’idée que le prince Xavier de Saxe n’eut aucun rôle politique de premier plan.Peut-être en raison des mots de Jules-Joseph Vernier qui n’est pas tendre avec le prince Xavier :

Les biographies ne font pas mention de ce personnage [et] c’est un fait acquis à l’histoire […] que le prince de Saxe n’ait jamais joué dans le monde un rôle politique bien considérable, que jamais il n’ait occupé dans l’administration ou dans les armées une situation prépondérante et bien en vue, [un] personnage qui a “traversé l’histoire avec des pantoufles”»8

Pour les historiens français de la fin du XIXe siècle et du début XX siècle, le prince Xavier de Saxe est une personne de peu d’envergure dans l’ombre de son oncle le maréchal Maurice de Saxe et de son grand-père Auguste le fort. Ainsi Casimir Stryienski écrit en 1902 que « le prince Xavier n’était pas né pour jouer un grand rôle ; il appartenait à cette maison de Saxe dont on avait dit que seuls ses bâtards faisaient leur chemin, et il justifiait cette boutade »9. Il conclut que le prince « passa sa vie à ne pas comprendre pourquoi il ne réussissait en rien »10. Il s’agit pour nous justement de comprendre en quoi ce personnage de second plan s’imaginait ne pas l’être. Son impression est-elle caractéristique de cette myriade de prince qui gravitait dans les cours européennes ?

Anton Raphael Mengs, Augst III, SKD.

Mais nous pouvons opposer les visions négatives à celle de Charles de Mouy qui, dès 1875, écrivait que le prince possédait de « bonnes qualités » ce qui pouvait faire de lui « un souverain fort convenable aux Polonais »11. Le prince Xavier apparaît dans le livre sur le dauphin de Bernard Hours comme un homme très proche de la dauphine qui essayait en vain d’influer sur la politique française12. Plus récemment, des travaux universitaires se sont intéressés aux archives du fonds de Saxe. En 1981, Valérie d’Anglejan-Chatillon a essayé dans son mémoire de maîtrise de comprendre l’éducation et le « cursus » des deux fils du prince Xavier de Saxe sans apporter d’éclairage sur les châteaux de Pont-sur-Seine et Chaumot13. En 2004, Aurélie Louis a focalisé ses recherches sur «domaine de Pont-sur-Seine-sur-Seine au temps de Xavier de Saxe (1775 – 1790) ». Ce travail, qui s’est basé sur les nombreux documents de la régie des terres du fonds de Saxe, a permis de bien comprendre la gestion des terres et forêts possédés par le prince. Ses conclusions ont montré que les revenus du prince Xavier dépendaient majoritairement du trésor royal de France, puis à la marge des revenus agricoles de ses terres. En revanche les recherches de Patricia Colfort sur le domaine de Chaumot n’ont pas réussi à proposer des analyses aussi poussées que celles réalisées pour le domaine de Pont-sur-Seine14. En 2005, Christian Terraux a étudié la vaste correspondance du prince avec ses frères et sœurs. Ce travail de recherche a été mené en collaboration avec les archives de l’Aube pour une grande campagne de numérisation du fonds de Saxe, et la mise en ligne de l’inventaire et des images des documents. Dans son mémoire de recherche, Christian Terraux a analysé la correspondance pour tenter de trouver « un réseau européen pour la maison de Saxe » en tirant des conclusions simples sur le réseau mais aucunement sur le prince en lui même15. Il faut se tourner dans les recherches à l’étranger pour avoir davantage analyse sur le prince.

L’historien polonais Jakub Bajer16 a fait une étude sur cette élection et sa reconnaissance par les cours d’Autriche, de France et d’Espagne entre 1764 et 1766. D’après cet auteur, il existe « une faction saxonne » à la cour de France autour de la dauphine, qui a pour but de conserver la couronne élective de Pologne dans la famille. Le chercheur croit comprendre que, de son côté, le prince s’est intéressé à la couronne de Pologne en raison du prestige et de l’apport financier que cela lui aurait apporté. Il propose enfin de voir le prince Xavier comme une personne qui pouvait se sentir « déçu et frustré » après l’échec de son élection sur le trône de Pologne en 1764, mais qui garde, toute sa vie, le soutien de la dauphine de France17. Un autre chercheur polonais, Jacek Kordel, propose, quant à lui, une analyse sur les raisons qui poussent le prince à quitter précipitamment la régence18. Les tensions à la cour de Saxe poussent le prince à s’en éloigner malgré les réprimandes de la cour de Vienne, où ce départ est vu comme un acte contraire aux lois de l’Empire19. Cette brouille marque durablement les relations entre le prince et l’impératrice.

Georges Desmarées, Prince Xavier?, München, Alte Pinakotek.

La banalité apparent du personnage ne doit pas faire oublier sa position. Il faut tenter de le replacer dans cette multitude de courtisans qui gravitaient autour de différents souverains en Europe cherchant un moment où briller pour obtenir des faveurs à la base de la société de cour. Mais il est aussi un personnage clef dans les changements diplomatiques mis en place par la Saxe, La France et l’Autriche20. Le renversement des alliances n’est pas qu’un jeu diplomatique abstrait, il fait entrer en jeu de de nombreux acteurs dans les sphères politique. Assurément le prince Xavier en fait parti en tant que membre de la famille électorale et second dans la lignée. Quel est son rôle dans la politique saxonne en Pologne ? Que met-il en place lors de sa régence en Saxe ? Le prince est aussi un homme loin de la politique. Ses désirs et ses échecs renseignent sur la logique de son caractère. Intéressé par l’architecture et l’histoire naturelle, il est un homme de son temps. Est-il un homme des lumières ou anti-lumière ?

Il nous a fallu chercher le prince pour mieux comprendre l’homme qui, par ses choix, a décidés de lier son destin à celui de la France. Les archives du prince Xavier sont disséminés essentiellement dans trois lieux les archives départementales de l’Aube à Troyes, les Sächsische Staatsarchiv de Dresde et la bibliothèque historique polonaise de Paris21.

Le prince royal Xavier, fils d’Auguste III roi de Pologne est bien plus que des titres. Son choix de s’insérer dans les intrigues de la cour de France n’est pas anodin. Il s’insère dans des choix personnels et politiques plus large. Louis XV continue de rêver à la « barrière de l’est » où la Saxe-Pologne pourrait jouer un rôle crucial. La diplomatie de la France en Pologne incluait le prince Xavier comme prétendant à la couronne sous l’influence de la dauphine. Qu’est ce que le « secret de la dauphine »? Quelle est sa relation avec la France ? Avait-il les prétentions d’un souverain ou se bornait-il à être un courtisan ?

Notes

1. Chastenay ( Victorine de), Mémoires de Mme de Chastenay, 1771-1815, publ. par Alphonse Roserot, Paris, E Plon-Nourrit, 1896, p. 23. 2Grande Mademoiselle, Mémoires, Paris, 1985, t.I p. 95 cité par Mignot (Claude), ibid., p. 173. 3. Huberty (Michel) et Giraud (Alain), L’Allemagne dynastique, tome I : Hesse, Reuss, Saxe, Paris, 1976 (7 tomes), p.  472. Le prince signait Xavier ou en allemand Xaver ou Xaverius en latin. Bennon est parfois traduit par Benoît. 4. Les dates entre parenthèse sont celles de vie et de mort. 5. Sur ses parents, voir : Staszewski (Jacek), August III. Kurfürst von Sachsen und König von Polen, Berlin, 1996 (traduit du polonais par Eduard Merian) ; Weber (Karl von), Maria Antonia Walpurgis, Churfürstin zu Sachsen, geb. kaiserliche Prinzessin in Bayern, Dresden, Teuber, 1857. 6. Pour une étude de la constitution du fonds de Saxe, voir Terreaux (Christian), Le prince Xavier de Saxe. Correspondances et réseaux d’une maison princière, mémoire de maîtrise, Université Paris IV, 2004 – 2005. 7. Thévenot (Arsène), Correspondance inédite du prince François-Xavier de Saxe, connu en France sous le nom de comte de Lusace précédée d’une notice de sa vie, Paris, Librairie historique et archéologique de J.-B. Dumoulin, 1874. 8. Vernier (Jules-Joseph), Étude biographique sur le prince Xavier de Saxe comte de Lusace, précédée d’une notice sur le fonds de Saxe conservé aux Archives départementales de l’Aube, Troyes, G. Frémont, 1903, p. XIV . 9. Stryienski (Casimir), La mère des trois derniers Bourbons, Marie-Josèphe de Saxe, et la cour de Louis XV, d’après des documents inédits tirés des Archives royales de Saxe et des Archives des affaires étrangères, Paris, Plon-Nourrit, 1902, p. 17. Il ajoute : « Il passa sa vie à ne pas comprendre pourquoi il ne réussissait en rien » (p. 258). 10. Stryienski (Casimir), « Le secret de la Dauphine », Revue des études historiques,Paris, A. Picard et fils, mai-juin 1901, p.2. 11Mouÿ (Charles de), Correspondance inédite du roi Stanislas-Auguste Poniatowski et de Mme Geoffrin (1764-1777) précédée d’une étude sur Stanislas-Auguste et Mme Geoffrin et accompagnée de nombreuses notes, Genève, Stakline, 1875, p. 14. 12. Hours (Bernard), La vertu et le secret. Le dauphin, fils de Louis XV, Paris, Honoré Champion, 2006, p.269. 13. Anglejan-Chatillon (Valérie d’), « Deux éducations aristocratiques à la fin du XVIIIe siècle. Les princes Louis et Joseph de Saxe », mémoire de maîtrise, Paris I, 1981. 14. Louis (Aurélie), « Le domaine de Pont-sur-Seine au temps de Xavier de Saxe (1775-1790) », mémoire de maîtrise, université de Besançon, 2004 ; Colfort (Patricia), « Le domaine de Chaumot à la veille de la Révolution française (1771-1793) », mémoire de master II, université de Reims-Champagne-Ardenne, 2006. 15. Terraux (Christian), « Le prince Xavier de Saxe. Correspondances et réseaux d’une maison princière », mémoire de maîtrise, Université Paris IV, 2005 [en ligne]. 16. Bajer ( Jakub), « La France face à l’élection et à la reconnaissance du roi Stanislas-Auguste (1763-1766) », thèse de doctorat sous la direction des professeurs Chantal Grell et Maciej Serwanski, Universités de Paris-Saclay et Poznan, 2015 ; Bajer ( Jakub),« La Maison de Saxe et la reconnaissance de Stanislas -Auguste par les cours du sud (1764-1766) », Studia Europaea Gnesnensia, 5/2012, p. 257 – 277 [en ligne]. 17. Bajer (Jakub), « La Maison de Saxe et la reconnaissance de Stanislas -Auguste par les cours du sud (1764-1766) », op. cit., p. 264.18. Kordel (Jacek), Z Austrią czy z Prusami? Polityka zagraniczna Saksonii, 1774-1778, Kraków, Arcana, 2018. 19. Ibid., p. 77 -78. 20.Hanke (René), Brühl und das Renversement des alliances: die antipreussische Aussenpolitik des Dresdener Hofes 1744-1756, Historia profana et ecclesiastica. Geschichte und Kirchengeschichte zwischen Mittelalter und Moderne; Bd. 15), Münster / Hamburg / Berlin / London: LIT 2006. 21.Jakub Bajer, Dzieje archiwum księcia Ksawerego Saskiego –historycznego dziedzictwa Francji, Polski i Niemiec
Studia Źródłoznawcze, t. LVIII, 2020, p.171-184.

“Au prince Xavier, mon très cher frère”, la correspondance intime du prince Albert de Saxe à son frère aîné 1760-1767 (2)

Introduction

Nous avons vu que le prince rencontra en 1760 l’archiduchesse Marie-Christine (voir l’article). Il semble en tomber éperdument amoureux. Il espère parvenir à l’épouser. Mais plusieurs problèmes se présentent à lui pour obtenir son bonheur. Pendant la guerre de Sept-Ans, il fait carrière au sein de l’armée autrichienne. La mort du roi Auguste III, le 5 décembre 1763, provoque un choc dans la famille. La poursuite de l’ascension de la dynastie se trouve stoppé puisque le prince Poniatowksi est élu roi. Les rois saxons de Pologne ne sont pas parvenu à en faire une couronne héréditaire. Les enfants du roi se trouvent en difficulté et le testaments du roi ne va pas combler leurs espérances. Selon le testament, le prince Albert obtient 20 000 écus par an soit seulement 60 000 livres tournois. Mais une clause ajoute que si l’un des membres de la famille venait à se marier, avec l’accord de l’électeur, cette somme pourrait augmenter jusqu’à 50 000 écus c’est – à – dire à environ 150 000 livres1. Contrairement à ses frères Xavier et Charles, il n’obtient pas le statut de prince royal de Pologne avec la pension viagère de 12000 ducats2. Le prince est seulement duc de Saxe et semble être en mauvaise posture pour épouser une archiduchesse d’Autriche. L’empereur prévoie plutôt de marier ses filles à des princes royaux ou héritiers de couronnes prestigieuses. Il est ainsi surnommé le « pauvre cadet »3. Le prince Xavier devient régent de la Saxe pendant la minorité de son neveu l’électeur après la mort de leur frère ainé Frédéric-Christian en octobre 1763.

Un officier en Hongrie

Après la paix de 1763, le prince Albert accède à des postes militaires de plus en plus importants à la cour d’Autriche: il obtient ainsi le grade de général de cavalerie, puis il est nommé gouverneur de la place forte de Komárom dans le royaume de Hongrie. Le 26 octobre 1765, le palatin de Hongrie Lajos Batthyány, gouverneur de Hongrie, décède à l’âge de 70 ans, l’impératrice Marie-Thérèse décide de nommer le prince Albert à son poste le 26 décembre 1765. Le prince met de l’application à entrer dans son nouveau rôle. Il écrit depuis Presboug (Preßburg actuellement Bratislava) le 16 de janvier 1766 : 

 Cela ne vous surprendra pas, si vous réfléchissez que S.M. l’impératrice m’a fait entrer à présent, dans une carrière, dont non seulement je n’ai encore presqu’aucune connaissance mais dont même je n’ai jamais fait la moindre étude, et qu’elle m’a mis à la tête du gouvernement d’un royaume, dont la forme et la constitution sont tout à fait différents des autres états. Ne m’étant appliqué jusqu’ici qu’en militaire, où j’espérais un jour pouvoir me rendre utile, toutes les matières que j’entends traiter, me sont si neuves, que je crois aller à l’école, toutes les fois que j’entre dans le conseil ou l’on me fait présider. Je voudrais que vous puissiez me voir au milieu de ce corps respectable de seigneurs qui se regardent comme le soutien du trône et de l’état et m’entendre prononcer gravement en latin, sur des sujets, que j’entends moins bien encore que la langue que j’y suis obligé de parler. Je suis sûr que j’y fais un plaisant personnage, et que cela vous amuserait. Je ne vous en dis pas davantage, ayant trouvé a peine le moment d’écrire ces lignes. Adieu, cher frère, aimez-moi toujours un peu, je vous embrasse de tout mon coeur. Albert 4.

Et entre deux festivités du carnaval, il s’est remis à l’apprentissage du latin, langue de la diète de Hongrie5.

Gravure de Presbourg, 1787, Kunsthistorisches Museum Wien.

L’empereur a toujours refusé de voir en Albert un époux potentiel pour sa fille aînée. Des bruits de son mariage avec l’archiduchesse sont de nombreuses fois écartés par le prince Albert. Il écrit de Bude le 9 novembre 1763 au citron : « ce que vous me marquez au sujet du gouvernement des Pays-Bas et de mon mariage avec l’archiduchesse Christine est tout à fait faux et sans fondement. Il est singulier cependant combien le bruit est général même dans Vienne, quoique certainement je n’y donne aucun sujet, évitant même avec le plus grand soin de faire [connaître] les restes d’une folle passion que j’avais eu nourri autrefois pour cette princesse, et que peut-être bien des gens ne croient pas encore tout à fait éteinte. Je crois que les bontés que peuvent avoir contribué aussi à faire naître celle d’une nouvelle» 6.

Ainsi la position du prince entre l’empereur qui ne veut pas en faire un époux pour sa fille et l’impératrice qui l’a placé en Hongrie est précaire mais il semble espérer une issue favorable à son voeux d’épouser un jour Marie-Christine.

« Je continue toujours à mener une vie ambulante »

En 1764, le prince Albert semble avoir délaissé pour un temps le doux rêve d’épouser l’archiduchesse. Dans une lettre, il remémore à son frère une des nombreuses aventures amoureuses qu’il a eu pendant la guerre ce qui lui rappelle sa propre relation inaboutie avec Marie-Christine. Il écrit de Vienne le 27 décembre 1764 qu’il veut « entretenir sur le chapitre de quelques anciennes connaissances que vous laissez languir ici, cela m’offrait un vaste champ a des réflexions, mais outre que j’ai peu d’occasions de les voir, cela ne doit guère plus toucher votre coeur épris par d’autres objets. A propos d’anciennes connaissance, ne manquez pas de dire un “De profundis et memento” pour certaines dames, dont la liaison intime vous fit si fort maudire les courses nocturnes que vous entreprîtes jadis à son honneur et à sa gloire » 7.

Martin van Meytens (école de ), La famille impériale, 1764, unsthistorisches Museum Wien.

Lors des cérémonies des fiançailles de l’archiduc Léopold à Marie-Louise, fille du roi d’Espagne, le prince Albert rend compte d’une annonce que l’empereur lui a fait dans une lettre du 23 janvier 1765: « L’épouse nous est arrivé enfin hier au soir. Le palais de Schonbrunn a été pour cet effet magnifiquement illuminé. Vous faire un tableau véridique de sa réception, serait chose assez difficile. Chaque visage disait assez ce qu’on pensait intérieurement. Quelque bien que l’impératrice fache[sic] d’ailleurs jouer son rôle, elle n’a pas réussi cependant à témoigner de la joie, l’empereur paraissait occupé et les archiduchesses tristes et rêveuses, tandis que le prince Charles [de Lorraine] faisait des polissonneries pour égayer la société. Il n’y avait que le roi qui fit bonne mine a mauvais jeu. Il ne dira pas de me faire néanmoins une proposition qui ne marque pas un Amant transporté du plaisir de pouvoir jouir de sa belle puisqu’il m’a offert de reconnaître tous les enfants que je ferais à sa femme, si je voulais me marier pour lui. Aussi n’avait-il pas tort à mon avis. Soit illusion, soit réalité, elle ne m’a paru rien moins qu’appétissante hier, et je me suis dis mille fois en la voyant qu’il avait eu grand tort de la préférer à notre sœur. Enfin c’est une chose faite il n’y faut plus songer. »8

Anonyme, Princesse Cunégonde, 1760, Wiki common.

Cette annonce semble accabler encore plus le prince qui ne sachant pas si les mots de l’empereur étaient une facétie ou bien une chose véridique, ne sait pas quoi en penser. Malheureusement nous ne connaissons pas la réponse de Xavier. Ce dernier semble être accaparé par une chose plus importante se tramant à Dresde. Il écrit,  le 4 mars 1765, en encre blanche :

  j’ai voulu vous informer encore que notre chère Cucu [Cunégonde] se jette derechef entièrement dans la confidence de la Lisel [Élisabeth] et de Charles et se laisse mener en tout par eux. Comme vous avez du crédit sur elle, je désirerai beaucoup que vous lui écriviez mais au nom de dieu, sans que j’y paraisse, que vous aviez vu des lettres pour que la Sternberg en a reçu ou qu’elle vous en a parlé, qu’elle recommençait à se laisser conduire aveuglement par ces deux qui l’induisait à toutes sortes de choses qui lui faisait beaucoup de tort et perdre la bonne opinion qu’on avait de la conduite que pendant ce carnaval on l’avait loué de ne s’être pas mêlé des masquerades[sic] publiques que les autres avaient faites, mais qu’à la fin elle s’est laissé aussi séduire, en avait été et s’était surtout démasqué et paru à visage découvert et dansé des polonaises en compagnie de la racaille et des putaines[sic] ce qu’on avait extrêmement désapprouvé qu’on remarquait aussi qu’elle s’éloignait de la compagnie de l’électrice, évitait de s’approcher d’elle pour lui parler, n’allait jamais à sa table de jeu, ne venait pas aux jeux et diné quand les deux autres n’y étaient pas et la battait à froid et qu’on l’accusait par là d’ingratitude et de mauvais coeur. Qu’il fallait même qu’elle fut inconsidéré dans ses discours puisqu’on disait qu’elle prenait en tout hautement le parti de ces deux et justifiait toujours leur conduite qu’elle s’était même lâché un jour qu’elle n’a pas vu toute la journée l’électrice à dire en compagnie « Gruss ververden wir wissen gutes glucklisschen u vusigen tag haben », que par la tendresse que vous aviez pour elle vous l’aviez voulu prévenir du tort que cela lui faisait et que vous craigniez que si l’impératrice qui avait partout des espions, et faisaient surement prendre garde à elle, venait à l’apprendre, se refroidirait beaucoup dans les bonnes intentions qu’elle avait pour notre sœur, et que peut-être elle se nuirait par là dans l’établissement qu’elle a à espérer d’une bonne abbaye et qu’on disait déjà que les attentions qu’elle avait eu pour l’électrice étaient intéressées. Je laisse à votre discernement d’en parler à la Sternberg qui a aussi beaucoup de crédit sur elle pour quelle lui en écrive aussi, mais au nom de dieu ne lui dit pas que c’est de moi que vous savez tout cela et qu’elle ne vous cite pas non plus dans la lettre qu’elle lui écrira. Je voudrais bien parler moi même à notre chère Cucu, mais quoique je ne puisse en rien me plaindre de son amitié, je remarque cependant aussi qu’elle ne m’écoute plus et commence aussi à me battre un peu froid mais ne lui marquez rien de cela et conjurez seulement votre tendresse. A ne se point laisser séduire par ces deux dont elle a même jadis désapprouvé la conduite et qui, étant moins droit et par conséquent plus fins et rusés qu’elle, l’induiraient facilement et sans qu’elle s’en aperçoivent à des choses et des démarches qui lui font et feront la suite encore beaucoup plus de tort »9.

Le prince Albert lui répond donc le 13 mars 1765 qu’il n’a pas oublié l’idée de venir en Saxe et en secret que « vous vous trompez fort cher frère si vous me croyez tant de crédit sur l’esprit de la Cunigonde. Je vous assure plutôt que tout ce que je pourrai faire en cette occasion ne serait que de l’eau claire. J’en ai même parlé à madame de Sternberg qui croit qu’il n’y aura jamais lieu d’espérer qu’elle puisse jamais gagner de l’amitié pour l’électrice, mais qu’elle était aussi persuadé qu’elle ne manquerait jamais aux égards qu’elle lui doit. Je crois que le mieux, que l’électrice et vous puissiez faire, serait de les laisser courir sans vous soucier de leurs mauvaises humeurs et d’attendre que la providence fournisse une occasion de les éloigner de Dresde 10.

Bernardo Bellotto, Neumarkt, 1747, SKD online.

Le prince Albert délaisse complètement sa passion pour l’archiduchessepuisque celle-ci n’apparait plus dans ses lettres. Le 7 avril 1765, il écrit  : « je ne puis vous parler maintenant que de dévotions, si je dois vous marquer quelque nouvelle d’ici, puisque nous y sommes jusqu’aux oreilles, et j’aurais beaucoup à faire si je voulais entrer dans le dénombrement de toutes celles que l’on voit dans cette ville. Sil n’y en avait parmi qui ont plus l’air de partie de plaisir et de dissipation que de conviction, je devrais déjà avoir atteint le premier grade de sainteté. Les voilà cependant à leur fin, et mon séjour à Vienne pareillement puisqu’aussitôt après les fêtes, je dois retourner dans mon[sic] Hongrie, dont j’étais absent vraiment près de 5 mois. Je ne sais si je pourrais bientôt avoir le plaisir de vous revoir en Saxe. Toutefois je me flatte que vous serez persuadé, que je souhaite bien sincèrement de pouvoir y parvenir, et qu’en attendant vous m’en conserverez pas moins vôtre amitié à un frère, qui vous aimer et vous embrasse de tout son coeur, Albert »11. Il se charge des manœuvres de régiments en Hongrie pendant l’été. Alors que son frère s’est retiré pour l’été à Pilnitz, Albert écrit le 26 juin 1765 : « Pour moi qui n’ai pas encore eu l’occasion de jouir de semblables plaisirs, je ne laisse pas de me les représenter quelques fois en idée et de m’en égayer l’esprit par l’imagination car je n’appelle pas profiter de la campagne, l’honneur d’y suivre une grande cour, ou malgré que l’on fasse une certaine gêne se retrouve a chaque pas, au milieu même des divertissements. Et si je mène de temps en temps une vie privée dans les séjours que je fais en Hongrie, je manque d’un autre côté dans ce pays un peu inculte encore des choses les plus nécessaires a l’agrément de la vie, particulièrement la bonne société »12. Il se rend à Munich auprès de sa sœur l’électrice Marie-Anne et où il doit retrouver Clément pour se rendre à Innsbruck en effervescence pour le mariage de l’archiduc Léopold. Ses lettres sont remplies d’une certaine mélancolie et il n’écrit plus rien sur sa passion.


Johann Elias Ridinger, Franciscus I, Herzog Anton Ulrich-Museum.

Soudainement pendant les festivités du mariage, l’empereur meurt d’une crise cardiaque le 18 août 1765. Le prince Albert écrit dès le 19 août : « Le plus effrayant malheur vient de nous accabler, cher frère. S.M. l’empereur, sortant hier avec nous de la comédie, c’est touché une apoplexie, dont il mourut sur le champs. Jugez de l’état dans lequel nous sommes. Mettez moi aux pieds de l’électrice. Albert »13.

Bernard Bellotto, Palais Kaunitz à Vienne, Szépművészeti Múzeum Budapest.

Il repart en Hongrie et revient de temps en temps à Vienne où il écrit le 13 septembre 1765 : « Madame l’électrice m’a mandé dans sa dernière qu’elle souhaiterait que je vinsse avec mon frère à Dresde. Vous sentez bien que si mes circonstances me le permettaient, je ne me ferais assurément pas beaucoup prier pour cela. Mais dans le moment présent où j’ai tout sujet de montrer mon zèle pour le métier, et soutenir la réputation que je me suis acquis jusqu’à présent de m’y être toujours appliqué, je crois que je serai très mal de m’absenter, d’autant plus que je n’ai été encore cette année-ci, que très peu en Hongrie (m’ayant fait presque que courir toujours avec la cour) et que les nouvelles introductions que nous avons fait depuis peu dans le service de notre cavalerie me donneront à l’heure qu’il est assez d’occupation »14. Il sait que seul sa cour auprès de l’impératrice ainsi que son travail en Hongrie peuvent lui permettre d’espérer un mariage. Il repousse ainsi l’insistance de son frère Xavier de le voir en Saxe rapidement. Il argumente que le service de ses régiments en Hongrie le retient. Il pèse les arguments et conclue dans une lettre du 1er octobre : « il est vrai que d’un autre côté c’est me faire tort que de croire qu’il faille tant me presser pur m’y rendre et vous devriez me connaître assez pour être persuadé que je n’aurais rien plus à coeur que cela, surtout su je pouvais jamais vous y être utile, si autrement mes circonstances me le permettraient. En considérant dans ce sens les attaques que vous me portez, je devrais plutôt m’en chagriner, mais comme j’aime toujours à considérer les choses du bon côté, je ne veux entrevoir en ceci que votre désir de nous rejoindre, qui certainement ne pas égaler le mien . Soyez-en persuadé, cher frère, et aimez toujours un peu celui qui vous embrasse avec toute la tendresse imaginable. Albert »15.

Anonyme, Portrait de Marie-Christine, vers 1760, Kunsthistorisches Museum Wien.

Il écrit le 6 novembre de Vienne «  Pour moi, je continue toujours à mener une vie ambulante. Tantôt ici, tantôt à Presbourg, je ne suis bien fixé en aucun endroit. Cela ne fait pas comme vous pouvez bien en juger la vie la plus agréable, mais enfin ma situation présente l’exigeant, il faut tâcher de la trouver nette »16.

L’amour victorieux

Tout semble changer après la mort de l’empereur François Ier. L’impératrice douaire ne quitte plus ses appartements. Leur fils aîné Joseph, nommé roi des Romains en 1764, devient empereur à la suite de son père et co-régent des terres des Habsbourg. La possibilité d’un mariage entre Albert et Marie-Christine redevient une possibilité dans cette période de réorgnanisation politique et familiale impulsée par le nouvel empereur. Le prince Albert rend compte des changements opérés par l’arrivée du jeune empereur. Puis il envoie de Vienne le 18 novembre 1765 une longue lettre pour expliquer la nouvelle situation à venir et le rôle que le prince Xavier peut jouer:

« Permettez cher frère, que je m’adresse à notre amitié dans l’occasion ou vous puissiez jamais me la témoigner avec plus de réalité. Si vous pouvez imaginer ce que c’est que d’être pris d’une passion aussi ardente que respectueuse pour la plus parfaite princesse du monde, et si pour gouverner aujourd’hui les états de notre neveu, vous n’en connaissez pas moins la situation d’un cadet, vous n’aurez pas de peine à concevoir toute l’étendue du service que vous pouvez me rendre. Je ne me suis pas toujours abandonné à un espoir qui aurait flatté mon coeur, mais qui aurait été désavoué par ma raison. Je ne m’y abandonne pas même entièrement à présent, et je suis encore tout étonné de pouvoir me permettre de suivre des idées dont j’avais toujours craint qu’elles ne serviraient qu’à troubler toute ma vie la tranquillité de mon âme ! Je demeure frappé de la disproportion de la condition d’un cadet cherchant sa fortune par son épée, a celle d’un fils de S.M. l’impératrice et d’un frère de S.M. l’empereur, ainsi que de la distance du célibat auquel je devais me croire destiné, au bonheur de posséder une princesse telle que Madame l’archiduchesse Marie. Je voudrais toujours me défier des espérances que je crois cependant oser concevoir, et je ne saurais encore dresser tout à fait de regarder comme chimérique ce qui pendant si longtemps m’a du le paraître entièrement ».

Puis le prince Albert rappelle sa situation et veut convaincre son frère d’intercéder auprès de la famille impériale en sa faveur :

 Je vous prie cependant de ne plus regarder uniquement tel, le bonheur auquel je vous prie de travailler pour moi. Quelque peu probable qu’elle l’ait été, ce n’est plus une chose impossible dans laquelle j’engage votre amitié. SS. MM. II. poussent leurs bontés pour moi, à un tel point que je puis sans extravagance porter mes espérances au dessus de ce qu’il ne devrait sembler m’être permis de faire. Je me rapporte au détail que j’ai fait à Madame l’électrice qu’elle vous communiquera et qui vous étonnera. Comment ne sentiriez-vous pas que la fortune à laquelle j’aspire est si haute que toute notre Maison y participe. Je suis sûr, cher frère, que vous concevez parfaitement à la grandeur du bonheur que j’espère obtenir et l’importance de l’appui dont vous pourriez acquérir une nouvelle assurance à la famille. Agissez donc en tendre frère, en chef de famille, et en dépositaire de la souveraineté de votre Patrie. Que votre démarche à la cour impériale réponde à tout l’excès de la bonté que l’on m’y témoigne, et a l’avantage qui en résulte à la maison, faites sentir qu’il est également impossible que le prix en soit perdu pour celle ci et que la reconnaissance en diminue jamais dans mon coeur ? J’espère que madame l’électrice me fera la grâce dont je l’ai prié de demander pour moi madame l’archiduchesse à S.M. l’impératrice : et je vous supplie de faire formellement de votre coté la même demande à S.M. l’empereur. Ce prince qui se sera craindre de ses ennemis, pendant qu’il se fera admirer et aimer du reste du monde, me comble des témoignages les plus marqué de son affection, et je crois pouvoir me flatter que votre lettre ne me fera pas tout a fait inutile quoique je m’engage a ne point hazarder de la donner si je ne puis le faire avec sureté de ne pas vous exposer a un refus. Après avoir ainsi opéré a mon bonheur, cher frère, pourrez vous douter de la vivacité de mon éternelle reconnaissance. Vous ne sauriez, car ce ne serait qu’en me méconnaissant entièrement , et les sentiments avec lesquels j’ai toujours été et serai toute ma vie. Votre plus fidèle frère, Albert17

Dans cette lettre le prince Albert montre qu’il veut que son frère Xavier comme régent et l’électrice douaire de Saxe fassent leur demande officielle pour épouser Marie-Christine auprès de la famille impériale car il n’imagine aucun refus. Dès le 3 décembre 1765, il peut remercier son frère : « Quelle satisfaction pour moi de devoir à un frère que j’aime aussi tendrement d’avoir contribué a assurer le bonheur de ma vie. Je crois que vous ne douterez pas un moment de la reconnaissance éternelle que je vous en conférerai  trop heureux, si je puis jamais vous en donner des preuves bien réelles. Adieu cher frère, permettez que je vous fasse mes très sincères compliments sur le jour d’aujourd’hui que je vous souhaite aussi rempli de contentement que vous me l’avez rendu à moi et que je vous embrasse de tout mon cœur. Albert »18.

C’est ainsi que le prince Albert se trouve fiancé à Marie-Christine. Le prince Albert peut enfin montrer son amour au grand jour. Retenu depuis des années, il expose sa joie depuis Vienne, le 25 décembre 1765 :«  N’imputez, cher frère, qu’aux circonstances dans lesquelles je me trouve, si je vous réponds un peu laconiquement à votre très laconique lettre du 16 d.c. mais vous savez par votre propre expérience, que lorsqu’on est amoureux, on n’ a pas beaucoup de temps à écrire. Jugez de ce que cela doit être, quand on est amant et époux, de la plus aimable princesse qu’il y ait au monde. Je me flatte donc que si je ne vous assure qu’en peu de lignes, de tout mon attachement et de tout mon amitié, vous ne serez pas moins convaincu de la vérité de tout ce que je vous dis, et m’en conserverai toujours un peu de votre coté. Adieu, cher frère, je vous envoie ci joint la réponse de S.M. l’impératrice, et vous embrasse de tout mon coeur. Albert »19. Nous avons perdu la réponse de l’impératrice jointe à cette lettre.

Johann Eleazar Zeissig dit Schenau, La famille de Saxe, 1772, SKD online.

A la même époque, le prince Xavier tombe éperdument amoureux d’une comtesse italienne Chiara Spinucci, dame de l’entourage de l’électrice douaire qu’il épouse en secret (nous reviendrons sur cette histoire dans un autre article). De son côté le prince Albert attend le grand événement occupant son temps entre des chasses et la période du carnaval. Il écrit enfin le 1er avril 1766 : 

Il y a déjà tant de temps, cher frère, que j’ai négligé de vous écrire, que je devrais craindre avec raison, que vous ne soyez un peu fâché contre moi. Je me flatte toutefois que vous rendrez trop de justice à mon amitié pour vous, pour ne pas croire que les circonstances dans lesquelles je me trouve à présent, y ont plus de part que toute autre chose. Je sais bien que ce n’est pas une excuse vis à vis d’un frère auquel je dois tant, et dont la tendresse envers moi, ne s’est démentie en aucune occasion mais je connais votre bon cœur, et c’est ce qui me fait espérer que vous m’en voudrez pas moins du bien pour cela. Nous aurons enfin demain nos promesses et le 8 se seront à Schlosshoff incognito un moyen tant désirées. Que ne donnerais-je pas, cher frère, pour avoir le plaisir de pouvoir vous y voir, et de combien ma satisfaction ne serait elle pas augmentée par là ! Si vous voulez d’autres nouvelles de ce pays-ci, n’en demandez pas à moi qui tout occupé de ce seul objet, me sent tout à fait incapable de vous entretenir de quelque chose qui n’y ait point rapport. Je finis donc plus tôt en vous assurant mille fois de toute ma tendresse, et en vous embrassant du fond de mon coeur. Albert 20.

Mercure, mai 1766.

Au château de Hof (Bratislava), le 5 avril 1766, il épouse enfin l’archiduchesse Marie-Christine. Dans le contrat de mariage, l’empereur Joseph II et l’impératrice douaire le font duc de Saxe-Teschen.Le prince écrit pour remercier son frère depuis Hof, le 9 avril 1766 :

Si j’ai lieu de me flatter, que quelqu’un prenne une part bien sincère, à tout ce qui m’arrive d’heureux c’est bien vous, cher frère. Votre amitié que vous m’avez témoigné en toute occasion, m’en est un sur garant. Aussi ne veux je pas tarder un moment de vous faire part de l’époque heureuse qui vient de m’unir à tout ce que j’ai de plus cher au monde. Je ne crois pas avoir besoin de beaucoup de rhétorique pour vous dépendre tout l’excès de mon contentement. Il sera tout aussi inutile, je pense d’entrer dans tous les détails qui regardent la journée d’hier. A buon intenditor proche parole[sic]. Tout ce que je puis vous dire en peu de mots, c’est qu’il ne manque que mon bonheur de celui de pouvoir partager avec vous ma joie et ma satisfaction. Ma chère petite femme m’a chargée de vous faire bien des assurances de son amitié, et moi je vous embrasse, cher frère, du fond de mon cœur. Albert21.

Le prince Xavier lui répond pour lui réitérer son amitié et faire part de sa joie. Malheureusement comme dans toutes les archives les réponses de Xavier sont en général manquantes. Sont-elles aux archives en Hongrie n’étant ni en France ni en Saxe?

Johann Carl Auerbach, Mariage de larchiduchesse Marie-Christine avec Albert, 1773, Kunsthistorisches Museum Wien.

Le prince Albert, alors à Laxembourg (Autriche), répond le 6 mai 1766 :

 J’ai été si pénétré, cher frère, de tout ce que vous me dites de tendre et d’amical dans la lettre que j’ai reçu par Liebenau, que j’aurais souhaité que vous en eussiez pu voir par vos yeux la joie qu’elle m’a causée, tout que je pourrais vous en dire ne suffisant pas pour vous l’exprimer comme je le désirerais. Ma chère femme a été on ne peut plus sensible aux assurance que vous chargez de lui faire de ma part. C’est même pour me prier de vous le témoigner qu’elle vient m’interrompre à tout moment. L’inconvénient que d’avoir une jolie femme ! On m’a jamais de repos avec elle. Ne croyez pas toutefois, mon frère, que ce soit cela seul, qui est cause que j’ai eu depuis notre arrivée à Presbourg, m’en ont bien plus empêches. Nous sommes arrivés hier au soir ici, où nous resterons jusqu’à l’onze et je profite à la hâte de quelque moment de loisir que je trouve en ce séjour, pour vous assurer de toute la tendresse, que je conserverai toute ma vie pour vous, et avec laquelle je vous embrasse du fond du coeur22.

Notes

1. Bajer (Jakub), « La France face à l’élection et à la reconnaissance du roi Stanislas-Auguste (1763-1766) », thèse, p. 145. 2. Kriegelstein (Christian Friedrich Pfeffel von ), État de la Pologne[…], Paris, Herissant, 1770, p. 81. 3. Kulcsár Krisztina, “A helytartói státus : Albert szász herceg (1738-1822) kinevezése és évtizedei Magyarországon”, Aetas, (17) 1. p.52. 4.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 16 juin 1766. 5.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE1489, lettre du prince Albert à Xavier, 22 juin 1766. 6.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 9 novembre 1763. 7.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 27 décembre 1764. 8.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 23 janvier 1765. 9.Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Xavier à Albert, 4 mars 1765. 10.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 13 mars 1765. 11.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 7 avril 1765. 12.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 26 juin 1765. 13.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 19 août 1765. 14.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 13 septembre 1765. 15.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 1er octobre 1765. 16.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 6 novembre 1765. 17.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 18 novembre 1765. 18 Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 3 décembre 1765. 19 Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 25 décembre 1765. 20 Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 1er avril 1766. 21 Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 9 avril 1766. 22 Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 6 mai 1766.

Les portraits du prince Albert de Saxe-Teschen par Marcello Bacciarelli : de nouveaux apports archivistiques

Introduction

Le musée national de Varsovie vient d’acquérir un portrait du prince Albert en armure de Marcello Bacciarelli (1731-1818) passé en vente à Vienne à la maison de vente Dorotheum le 09 novembre 2022 .

Marcello Baccirarelli, Portrait du prince Albert de Saxe, 1766?, Warszawa, Muzeum Narodowe.

Le tableau à l’huile sur toile mesure 92,5 cm de haut sur 75,5 cm de large. C’est le seul portrait connu du prince par cet artiste. Les spécialistes le datent de la période du peintre à Vienne entre 1764-1766 et même plus précisément dans les premiers mois de 1766. Mais la correspondance avec son frère le prince Xavier montre que cette version a été longuement élaborée depuis 1764. L’artiste aurait réalisé à Vienne deux portraits de l’archiduchesse Marie Christine, plusieurs portraits de ses sœurs et un portrait de groupes « Scène de ‘Il Parnaso confuso’ ». Peu de traces de son passage à Vienne ne sont restées dans les archives. De nouvelles informations permettent de mieux comprendre cette période à Vienne et de la remettre en perspective avec la Saxe au sortir de la guerre de Sept-ans. Cet article apporte de nouveaux documents archivistiques sur les portraits du prince Albert réalisés par Marcello Bacciarelli.

La longue élaboration d’un portrait du prince Albert

Le 9 février 1764, le prince Albert mentionne qu’il ne peut pas envoyer un portrait « qui est achevé mais comme il ne sera peut-être encore tout à fait séché il faut que je remette cela à une autre occasion »1. Ce tableau sans auteur ne semble pas avoir été beaucoup apprécié par le prince Xavier qui, quelques mois plus tard, émet l’idée d’un autre portrait réalisé par un peintre de talent. La lettre du prince Xavier à ce propos manque malheureusement. Mais nous connaissons la réponse du prince Albert, alors à Vienne, du 16 juin 1764 :

« Votre idée touchant mon portrait, ne saurait venir plus à propos, l’ayant déjà fait commencer par Bacciarolli[sic] dans le dessein de l’envoyer au général Maryher. Je vous ferai remettre dès qu’il sera achevé, mais je ne crois pas que cela sera de si tôt, ce peintre étant engagé à peindre toute la famille royale, ce qui n’est pas une petite ouvrage. C’est pour cela que je vous prie aussi de ne pas faire presser son départ pour Dresde, où on le demande pour l’académie. Il serait en effet bien dommage, qu’il n’eut pas tout le loisir de peindre, cette belle famille, dont nous n’avons pas encore un seul portrait ». Le 9 août 1764, il ajoute « Bacciarelli ne pourra être prêt qu’au printemps s’il doit faire les portraits de toute la famille. Ce n’est pas assurément qu’il ne veuille retourner en Saxe, mais s’étant déjà engagé de votre consentement à faire cet ouvrage ici, il lui faut au moins ce temps-là. Ce que je puis vous assurer, c’est qu’avec cela il n’en fait pas d’autre que le mieux. Voilà tout ce que je puis dire sur ce sujet»2.

Marcello Baccirelli, Portrait de Heinrich von Brühl, 1753, Dresde, SKD, Gemäldegalerie Alte Meister.

Marcello Bacciarelli est né à Rome mais entra en 1750 à l’académie de Dresde comme peintre de cour. Il y devient professeur. En 1756, la guerre le fait quitter la capitale de Saxe pour Varsovie. D ‘avril 1764 à octobre 1766 il est à la cour de Vienne3. Il n’y est comme peintre envoyé en Autriche mais reste rattaché du moins jusqu’en 1764 à l’académie de Dresde. Nous pouvons nous demander les raisons de l’envoi d’un peintre à Vienne. A cette période Varsovie subit les troubles dus à la mort d’Auguste III le 5 octobre 1763. Le trône de Pologne est vacant et un sejm doit s’ouvrir sous la pression russe qui a envoyé des troupes jusqu’à Varsovie. Puis la mort de son frère ainé l’lecteur Frédéric Christian le 17 décembre 1763 marque une autre rupture pour la Saxe : « j’allais […] à la fin de 1763 pour me rendre en France. La mort de l’électeur mon frère […] changeant mon projet [et] qui [m’]obligeât de me charger de la régence en Saxe […] »4.

Johann Friedrich Stieler( médailleur), Médaille pour la fondation de l’école d’artillerie, 1767, SKD, Münzkabinett.

Le prince Xavier devient « prince administrateur » jusqu’à la majorité révolue de 18 ans de son neveu, Frédéric-Auguste alors âgé de treize ans. Cette position lui donne toutes les prérogatives de l’électeur : « l’Administrateur a droit de faire pendant la minorité tout ce qu’un électeur majeur, jouissant de ses droits pourrait faire »5. Se voyant comme le meilleur candidat en étant l’aîné de la famille et ayant la position d’un électeur, il projette alors de proposer sa candidature au sejm pour l’élection de 1764. Il cherche l’appui des cours de Versailles et de Vienne. L’envoi de ce peintre peut entrer dans ses projets. Mais ne trouvant que peu d’appui en France et en Autriche, il renonce à ses projets en janvier 17646. Le prince Poniatowksi est élu comme roi de Pologne en septembre 1764. Le prince Xavier renonce au trône de Pologne et jette son dévolu sur la co-adjuterie de l’ordre teutonique. Mais n’ayant aucun soutien et un mariage morganatique qui bruisse à la cour d’Autriche, il doit y renoncer malgré lui. De son côté depuis la fin de la guerre, le prince Albert est dans les bonnes grâces de l’impératrice Marie-Thérèse. Il a obtenu après la guerre le grade de général de cavalerie, puis il est nommé gouverneur de Komárom le 13 mars 1763. Son travail en Hongrie l’empêche de consacrer trop de temps à la réalisation du portrait. Le prince Xavier rappelle à son frère la promesse et Albert écrit le 27 décembre 1764 :

«Vous me faites ressouvenir très sagement du portrait que je vous avais promis, sans quoi il courrait risque de n’être jamais achevé. Mes absences et les occupations que j’ai eus depuis mon retour en cette ville, ont été causes de cet oubli. Je compte de le faire achever au plus tôt, et de vous l’envoyer par la première occasion. Que je souhaiterais que ce tableau muet put vous exprimer toute la tendresse de celui dont il peint les traits ! Aimez le toujours un peu cher frère et croyez que vous n’avez pas au monde d’ami plus sincère que lui. Albert »»7.

Le tableau est fini durant l’hiver 1765 comme le prince Albert en rend compte dans une lettre de Vienne du 16 février 1765 :

« Si je ne vous ai pas parlé du retour de Bacciarelli, c’est qu’effectivement je crois qu’il ne pourra pas avoir lieu de si tôt, l’impératrice le chargeant toujours de nouveaux ouvrages. Pour ce qui est de mon portrait, je vous l’ai déjà mandé qu’il était achevé et que j’attendais seulement une occasion de vous l’envoyer »8.

Peter Gartenberg (médailleur), Médaille pour la nomination du prince Albert comme Reichs-Feldmarschall, 1766, SKD, Münzkabinett.

Il ajoute le 20 mars 1765 « Pour mon portrait, je ne puis pas vous l’envoyer encore, puisqu’il faudrait le rouler ce qui lui ferait peut etre du tort et j’attendai pour cela le depart de la diligence. Mr de Posels pourra vous dire en attendant comme il l’a trouvé »9.

Le prince Xavier n’ayant pas donné de nouvelles de la réception tableau, Albert écrit encore de Vienne 12 juin 65 : « vous me dites rien dans aucune de vos lettres du portrait que je vous ai envoyé par Petrillo. Je me flatte qu’il sera bien arrivé en bon état, mais que je suis fâché que ce tableau muet, ne puisse vous rendre tous les sentiments d’amitié et de tendresse de celui qu’il représente et qui vous embrasse mille fois en idée » 10.

Détail de l’inventaire de 1769.

En 1769 lors d’un inventaire, le tableau du prince Albert est disposé dans la salle d’audience de l’appartement du prince Xavier dans le château électoral à Dresde. Il est placé à coté des portraits de Charles par Anton Graff et Clément par Georges Desmarée. Il mesurerait 102cm de haut sur 82 cm de large (1 elle 20 zollen/1 elle, 12 zollen)11.

Un second tableau ?

Le 26 décembre 1765, le prince Albert est élu gouverneur de Hongrie et l’impératrice le nomme feld-maréchal12. Le 8 avril 1766, il se marie avec l’archiduchesse Marie-Christine et emménage au château de Hof. L’impératrice le couvre de gloire : il est fait duc de Teschen. C’est durant cette année qu’il se serait décidé à réaliser un nouveau portrait, celui actuellement au Muzeum Narodowe de Varsovie.

La datation du portrait a été fait grâce aux insignes. Selon la notice de vente rédigée par Mark MacDonnell, Albert porte une combinaison d’ordres chevaleresques : la Toison de l’Ordre de la Toison d’Or depuis 1738, augmentée de joyau offert par le roi d’Espagne à la fin de 1765. Le prince porte également la ceinture bleue et la croix de l’Ordre de l’Aigle blanc de Pologne, comme la plupart des membres de la maison de Saxe. Il explique « dans une lettre (non datée) au roi Charles III d’Espagne, Albert demande la permission, puisque l’impératrice lui avait décerné l’Ordre de Saint-Etienne de Hongrie, de porter cet ordre avec la Toison d’Or, tout comme il l’avait porté avec l’Aigle Blanc, auquel il renoncerait désormais : “Je Supplié[sic] V. M. de designer me permettant que je joigne le-dit ordre à la toison, a la place de celui de Pologne, que j’ai toujours porté avec celle-ci, et que je n’aurai pas de peine à quitter pour cet effet, puisqu’il n’est pas du tout du notre famille, mais d’un pays qui nous est devenu tout à fait étranger » [faisant allusion à Stanislas Poniatowski devenu roi de Pologne en 1764, mettant fin à la domination de la maison Wettin sur la Pologne]. Le roi Charles a accordé la permission dans une lettre datée de Madrid, le 11 décembre 1765 ». C’est aussi depuis 1741 pour la dynastie des Habsbourg un moyen de légitimation que de mettre en avant la couronne de Hongrie. Le prince de rang inférieur choisit dès lors de se rattacher davantage à l’Autriche qu’à sa dynastie. Endossant par la suite pleinement son rôle de gouverneur de Hongrie et de feld-maréchal, il ne se fait peindre qu’en uniforme militaire autrichien. De plus, il porte le jabot noir en marque du deuil suite à la mort de l’empereur François Étienne le 18 août 1765, qui était encore observé même pendant la cérémonie du mariage.

Marcello Bacciarelli, Portrait de l’archiduchesse Marie-Chrisine, 1766, Wien, Kunsthistorisches Museum.

Dans une lettre datée du 18 janvier 1766, l’archiduchesse Marie Christine écrit à son fiancé Albert qu’elle attend l’arrivée de Bacciarelli pour peindre son portrait, et qu’elle avait l’intention d’être peinte dans une robe rouge, la couleur préférée d’Albert. Ce tableau se trouve actuellement au Kunsthistorisches Museum de Vienne avec un dessin préparatoire copie d’après Martin van Meytens au Muzeum Narodowe de Varsovie.13. Depuis Laxembourg, le prince Albert écrit à Xavier, le 6 mai 1766 :

« Jai été si pénétré, cher frère, de tout ce que vous me dites de tendre et d’amical dans la lettre que j’ai reçu par Liebenau, que j’aurais souhaité que vous en eussiez pu voir par vos yeux la joie qu’elle m’a causée, tout que je pourrais vous en dire ne suffisant pas pour vous l’exprimer comme je le désirerais. Ma chère femme a été on ne peut plus sensible aux assurances que vous chargez de lui faire de ma part. C’est même pour me prier de vous le témoigner qu’elle vient m’interrompre à tout moment. L’inconvénient que d’avoir une jolie femme ! On m’a jamais de repos avec elle. Ne croyez pas toutefois, mon frère, que ce soit cela seul, qui est cause que j’ai eu depuis notre arrivée à Presbourg, m’en ont bien plus empêchés. Nous sommes arrivés hier au soir ici, ou nous resterons jusqu’à l’onze et je profite à la hâte de quelque moment de loisir que je trouve en ce séjour, pour vous assurer de toute la tendresse, que je conserverai toute ma vie pour vous, et avec laquelle je vous embrasse du fond du coeur »14.

Anton Wideman (médailleur), Médaille pour le mariage du duc Albert Kasimir von Sachsen-Teschen avec Maria Christina von Österreich le 9 avril 1766, SKD, Münzkabinett.

L’auteur de la notice date donc le portrait d’Albert en armure du début de 1766. Il serait donc postérieur au portrait offert au prince Xavier fini et envoyé en février 1765. Ces deux tableaux de grands format s’inscrivent dans une longue tradition et semblent en partie se répondre, ce que nous verrons dans un autre article.

Notes

1. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 9 févirer 1764. 2. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 16 juin 1764. 3 Voir Marcello Bacciarelli. Najpiękniejsze portrety, catalogue d’exposition, Warszawa: Arx Regia, 2018 ; Andrzej Pienkos, « Vienna 1764-1766. Bacciarelli alla corte imperiale, fra Dresda e Varsavia », dans Intorno a Marcello Bacciarelli. Italiani nella Varsavia dei Lumi, Varsavia: Instytut Historii Sztuki UW, Muzeum £azienki Królewskie, 2019, p. 67-77 ; Konrad NIEMIRA, « Più bravo pittore che fosse in Vienna, czyli Marcello Bacciarelli na habsburskim dworze i wiedeæskich salonach », dans Rocznik Muzeum Narodowego w Warszawie. Nowa seria 8 (2019), p. 223-241. 4. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1808, note biographique du colonel Christoph August Sayffert, s.d.[vers juillet 1778]. 5. Wicquefort (Abraham de), Discours historique de l’élection de l’Empereur et des électeurs de l’Empire, Paris, Corbe, 1658, p. 179 – 182. 6. Bajer (Jakub), « La France face à l’élection et à la reconnaissance du roi Stanislas-Auguste (1763-1766) », op. cit., p. 162. 7. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 27 décembre 1764; Dresden, Sächsisches Staatsarchiv, 12531 Nachlass Xaver, Prinz von Sachsen, Nr. 012a, lettre du prince Albert à Xavier, 9 août 1764. 8. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 16 février 1765. 9. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 16 février 1765. 10. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 20 mars 1765. 11. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2067, « Spécification von Hr. Konige Hoheit Printz Xaverii, sämmtlichen bildern », 4 novembre 1769 : « portrait von Konig Hoheit das Prinzen Alberts Hertzogs zu Teschen in dergl. Ramen, von Bacciareli gemalt ». 12. Kulcsár (Krisztina), « With or without Estates? Governorship in Hungary in the Eighteenth Century. » The Hungarian Historical Review, vol. 10, no. 1, 2021, pp. 96–128. JSTOR, https://www.jstor.org/stable/27115435. Accessed 21 Feb. 2023. Voir la note de la notice de vente (F. X. Malcher, Herzog Albrecht zu Sachsen-Teschen bis zu seinem Antritt der Statthalterschaft in Ungarn, 1738–1766, Vienna 1894, p. 158). 13. Pieńkos (Andrzej), «  Vienna 1764–1766: Bacciarelli alla corte imperiale, fra Dresda e Varsavia », A. Pieńkos/M. Smoliński [eds.], Intorno a Marcello Bacciarelli: italiani nella Varsavia dei lumi, Warsaw 2019, p.74. 14. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 6 mai 1766.

“Au prince Xavier, mon très cher frère”, la correspondance intime du prince Albert de Saxe à son frère aîné 1760-1767 (1)

Introduction

Le couple royal de Pologne Auguste III et Marie-Josèphe d’Autriche eurent de 1720 à 1740 quinze enfants, dont onze sont parvenus à l’âge adulte. Les garçons sont au nombre de cinq  : Frédéric-Christian (1722-1763), François-Xavier (1730-1806), Charles (1733-1796), Albert (1738-1822) et Clément (1739-1812)1 . Par leur mère, ils sont les petits enfants de l’empereur Joseph Ier et donc cousins éloignés de l’impératrice Marie-Thérèse et de son époux François Ier de Lorraine.

Pierre Subleyras, Portrait de Frédéric-Christian, SKD online.

Le chercheur Christian Terraux a étudié la vaste correspondance des archives de Xavier de Saxe avec ses frères et sœurs : la quantité de lettres la plus importante provient des échanges avec la princesse Elisabeth (1527 lettres), puis vient ensuite celles de Marie-Anne (1013), celles de Clément (478), celles de Christine (449), celles de la Marie-Josèphe (305), celles de Cunégonde (259), celles d’Albert (198), celles de Frédéric Christian (101), celles de Charles (35), et enfin aucune pour Marie-Amélie2. Ainsi il est très proche de ses frères Clément et Albert avec qui il partage de nombreuses passions. Nous étudierons dans un autre article les relations avec ses soeurs.

Il avait 3 ans de différence d’âge avec Charles, et respectivement 8 et 9 ans avec Albert et Clément.Alors qu’avec le prince héritier, de huit ans son aîné, il montre dans ses lettres une déférence et se veut digne des grâces qu’il peut recevoir, essayant ainsi de rester proche de celui qui doit succéder à son père. Il était en rivalité permanente avec Charles auprès de leur père.

Cette étude se concentre sur ce qui à attrait à l’intime entre les deux frères, dès lors, nous analyserons la correspondance en se focalisant sur leurs relations fraternelles et amoureuses.

La fratrie en temps de guerre

Plusieurs événements vont encore plus rapprocher les deux frères. D’abord les rapports conflictuels avec leur père mais surtout la guerre. En 1756, la Saxe est occupée par la Prusse : le roi avec ses fils, excepté l’aîné handicapé, peuvent s’exiler en Pologne tandis que la reine et les autres membres sont prisonniers à Dresde. Le roi décide d’envoyer ses fils plaider sa cause auprès des différentes cours européennes: les princes Albert et Clément à la cour d’Autriche, Charles à la cour de Russie et le prince Xavier à celle de France. Ces envois vont marquer durablement chaque membre de la fratrie qui vont s’y attacher plus ou moins durablement.

Bernardo Belloto, Le palais impérial de Schönbrunn, Vienne.

Les lettres de la correspondance conservées par Xavier commencent ainsi le 21 janvier 1760 et se terminent le 24 décembre 1790. Dans cet article nous n’analyserons que les lettres de 1760 à 1767 qui marque la naissance du premier enfant du prince Albert. La majorité des lettres sont les réponses d’Albert à celles envoyées par le prince Xavier : ces dernières n’ont pas été retrouvées dans des archives, elles n’ont pas été renvoyées ou elles ont été détruites. Les cahiers de minutes du fonds relèvent pourtant les réponses. Les premières lettres s’ouvrent par « Monsieur et très cher frère », formule qui se retrouve dans la correspondance pour son frère Frédéric-Christian aussi. Celle-ci est remplacée par « Mon très cher frère » avant que les lettres n’aient plus aucune ouverture montrant que le prince Albert sait que son frère ne lui reprochera pas. Mais elles se finissent toujours par des mots d’affection qui semblent plus ou moins sincères en fonction des évènements. Mais le prince Albert semble vraiment apprécier son grand frère.

Cette relation épistolières prend place dans une vaste correspondance avec de nombreux correspondants. Dans une lettre du 7 avril 1765, le prince Albert fait mention que le prince a adressé sa réponse non pas à son frère mais à une sœur: « j’hésitais déjà si je ne devais vous la renvoyer, voyant qu’elle était adressée à une sœur[…] je pris le courage de lire plus outre et je vis effectivement qu’elle était adressée à moi, et que vous vous étiez seulement mépris de sexe en me parlant »3.

Dans cette première lettre du 21 janvier 1760, le prince Albert écrit depuis Vienne : « il y eut un bal à la cour où j’eus l’honneur d’être[sic] moitié de contredanse avec l’archiduchesse Marie (qui m’a pareillement chargé de compliment), j’eus ensuite deux fois l’honneur de l’amener en trainots[sic], à Schönbrunn, et à la grande course en ville »4. Cette archiduchesse est Marie-Christine (1742–1798) surnommé juste Marie ou Mimi par ses parents. Les chercheurs expliquent qu’il en serait tombé immédiatement amoureux mai sa correspondance n’en dit mot à ce moment. Les allers-venus du prince sont le résultats de ses positions durant la guerre: il effectue ainsi de nombreux voyages entre Vienne, Munich, Dresde et Varsovie tandis que le prince Xavier voyage entre Munich, Paris, Dresde et Varsovie.

Meister der Erzherzoginnen, Portrait de Maria Christina, Vienne.

Le prince Albert revient à Vienne au début de mai 1760 « où S.M. l’impératrice nous a invité de venir avant que de retourner à l’armée, notre séjour n’y sera que de très peu de jours, car nous tâcherons de rejoindre l’armée aussi tôt que les opérations pourront recommencer »5. A cette date, l’impératrice l’a fait nommer lieutenant-général impérial et il devient propriétaire d’un régiment. Venu une première fois à Vienne après l’hiver 1759, les lettres du prince Albert manquent malheureusement pour cette période de trouble pour la famille. Mais la date de 1760 marque un tournant puisque le prince rencontre de plus en plus souvent la famille impériale, car il est un parent et rend compte de sa première rencontre avec l’archiduchesse Marie-Chirstine (qui deviendra son épouse).

Martin van meytens, La famille impériale en 1756, Versailles.

Devenu officier militaire, les nombreux voyages à la cour d’Autriche sont parfois pour lui très contraignants. Le 23 février 1761, il écrit depuis Varsovie sur son voyage et séjour à Vienne : «[…] nous arrivâmes le 7 au matin à Vienne. Nous ne restâmes que 8 jours en cette ville, mais quoique notre demeure n’y fut pas longue, elle ne laissa que d’en être d’autant plus fatigante que notre temps s’étant écoulé pour ainsi dire en dansant. C’était une continuité de plaisirs et de fêtes qui devenaient jusqu’à la fin insupportable, par leur trop grand nombre »6.

Bernardo Bellotto, Vue du bevédère à Vienne, Wiki Common.

Les deux frères se tiennent de même au courant de leurs commandements par des journaux qu’ils s’envoient régulièrement. Nous reviendrons sur leur commandements respectifs de régiments et ces journaux de campagne. Le prince Albert écrit le 25 mars qu’il apprend « avec plaisir, mon cher frère que vous venez d’arriver à l’armée, pour vous remettre à la tête de nos chers saxons et ranimer leur ardeur.[…] Envoyez je vous prie, s’il se peut la continuation de votre Journal que nous n’avons que jusqu’au 15 ». Il conclut sa lettre «  Ce n’est que quand nous serons tous rassemblés à Dresde que ma joie sera complète, vous assurant de bouche de la parfaite et sincère amitié avec laquelle je serais à jamais, votre très affectionnée serviteur et frère »7.

Bernardo Belloto, Dresde depuis la rive de l’Elbe, Wiki Common.

Leur attachement sincère se voit lors de leurs rencontres. Le 17 décembre 1761, les deux frères prévoient de se voir. Depuis Chemnitz, Albert écrit « la joie que j’ai ressentie en lisant la proposition que vous me faites de nous donner un rendez-vous, est inexprimable. Je l’accepte avec le plus vif empressement et vous envoie pour cet effet mon chasseur vous priant de me faire savoir le jour où vous voulez y venir si cela pouvait être le 20 d.c. j’en serais fort charmé car je dois partir ensuite pour Vienne et Varsovie. Adieu cher frère, je vous embrasse de tout mon coeur »8. Les deux frères se mettent d’accord de se voir à Blauckenburg et invitent leur frère Clément. Ce dernier est aussi souvent présent dans leur correspondance, il est lui aussi officier dans l’armée autrichienne avant de choisir l’état ecclésiastique.

Bernardo Bellotto, Ruine des faubourgs de Pirna, Troyes.

La fin de la guerre voit enfin le vœu du prince Albert récompensé. La paix signée, ils font, le 30 avril 1763, une entrée triomphale à Dresde, auprès du roi avec son frère Xavier 9. Il peut enfin rejoindre sa famille bien aimée.

Notes

1. Otto Posse, Die Wettiner. Genealogie des Gesamthauses Wettin, Berlin, 1897 et Michel Huberty(dir.), L’Allemagne dynastique, t. I : Hesse-Reuss-Saxe, Paris, 1976, p.472. 2. Terraux (Christian), « Le prince Xavier de Saxe. Correspondances et réseaux d’une maison princière », mémoire de maîtrise, Université Paris IV, 2005 [en ligne sur le site des Archives de l’Aube, consulté le 13/03/2019]. 3.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489,ettre du prince Albert à Xavier, 7 avril 1765. 4.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 21 janvier 1760. 5.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489,ettre du prince Albert à Xavier, 2 avril 1760. 6.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE1489, lettre du prince Albert à Xavier, 23 février 1761. 7.  Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 25 mars 1761. 8. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 17 décembre 1761. 9Journal historique, juin 1763, p. 447.

Les princes de Saxe et les arts: de la pratique du dessin à la collection

A l’époque moderne, nous savons que les arts sont utilisés par les princes comme moyen de promotion de leur image et de leur dynastie. Mais leurs rapports à l’art peuvent être différents entre le collectionneur pour son plaisir personnel et le créateur de grands palais pour la postérité. Et en effet la famille de Saxe utilise les arts pour compter parmi les grandes familles européennes et d’autant plus après leur accession à la couronne de Pologne. Cet article donne de nouvelles pistes de réflexion sur le rapport aux arts pour les enfants du roi Auguste III.

Éducation artistique

L’éducation des princes de Saxe se fait aussi par la connaissance des arts. Très tôt, ils apprennent le dessin surtout militaire et architectural. Il existe un ensemble de livre sur les principes de d’architecture signé par les deux princes Xavier et Charles 1. Ces textes montrent la façon dont les jeunes princes sont éduqués : les textes sont complétés par des dessins qui pourraient être de la main des princes. Ce qui veut dire qu’ils maîtrisaient avec le dessin, la géométrie et des mathématiques.

Dessin de Charles de Saxe, Suites des principes d’architecture, SLUB online.

Leurs maitres ont la tâche d’en faire des princes ayant les facultés militaires de commander les armées. Leur père peut aussi avoir mis à leur service les peintres de cour comme la famille de Louis de Silvestre ou encore Pietro Rotari. Le prince Xavier reste attaché à cette famille en gardant à son service un secrétaire Louis de Silvestre, petit fils ou petit neveu du peintre Louis de Silvestre.

Le prince Albert en artiste

Pietro Rotari, Portrait d’Albert de Saxe, SKD online.

Mais un des princes semble avoir été plus assidu dans cet apprentissage du dessin. Le prince Albert de Saxe est davantage connu comme mécène et créateur du musée Albertina à Vienne que comme artiste. Mais des dessins, tableaux et lettres nous en apprennent davantage sur ses talents. Un portrait de 1755 le montre avec un dessin de forteresse et des outils de cartographes. Le plus ancien dessin de sa main est un paysage architecturé de 1758 qui montre plusieurs maladresses. Sa technique s’est perfectionné avec le temps.

Albert de Saxe, Temple, Albertina online.

Plusieurs lettres de sa correspondance montre qu’il s’adonne au dessin et à la peinture régulièrement pour parfaire son art. C’est la rencontre avec la jeune archiduchesse Marie-Christine (qu’il épousera en 1766) qui l’amène a s’améliorer. La jeune femme avait été initié au dessin très tôt par le peintre Martin van Meytens. Mais contrairement au prince Albert, elle ne dessine jamais par elle même et ne fait que copier des modèles trouvés dans les estampes. Elle a laissé une centaine de dessin de sa main. Elle a acquis ainsi une certaine technique comme on peut le voir dans un portrait qu’elle réalise en 1765.

Marie-Christine archiduchesse d’Autriche, Autoportrait, Wiki common.

Le prince Albert charge le 20 mars 1765 son frère aîné Xavier de lui trouver quelques «  belles estampes de tableaux historiques, dont je vous aurai bien de l’obligation. Pour mon portrait, je ne puis pas vous l’envoyer encore, puisqu’il faudrait le rouler ce qui lui ferait peut être du tort et j’attendrais pour cela le départ de la diligence. Mr de Posels pourra vous dire en attendant comme il l’a trouvé »2.

Albert de Saxe, Montagne du Tyrol, Albertina online.

Depuis Vienne, il explique dans une autre lettre que « pour ce qui regarde les estampes que je vous ai demandées, j’entends par estampes historiques, tout ce qui n’est pas paysage, architecture, ou pièce flamande, mais en figure, puisque je m’amuse à copier de ces sortes de tableaux, surtout qu’ils sont de bons maîtres et il est rare d’en trouver de bonne ici. Vous pourrez donc envoyer un rouleau, et il est indifférent de quel sujet qu’elles traitent, ou de quels maîtres elles soient, pourvu que ce soit des pièces choisies »3. Le prince Albert montre ainsi que le marché de Vienne ou Presbourg ne permet pas d’acquérir des gravures de qualités. Il s’adresse à son frère en Saxe qui peut avoir accès aux gravures réalisés par des grands noms d’artistes graveurs comme le peintre Bernardo Bellotto ou Charles-François Hutin, les graveurs Joseph Wagner, Martin Engelbrecht ou Johan Balthasar Probst. Il a pu lui envoyer le Recueil d’Estampes d’après les plus célèbres Tableaux de la Galerie Royale de Dresde réalisé en 1753.

Albert de Saxe, Jacob et Rachel, Albertina online.

En 1766, il se marie avec l’archiduchesse Marie-Christine fille préférée de l’impératrice d’Autriche qui la met à la tête d’une fortune considérable. Son époux est nommé gouverneur de la Hongrie et réside à Presbourg (Bratislava). La même année, elle lui offre un album de gravure. Après son premier dessin de 1758, il réalise les montagnes du Tyrol et plusieurs soldats et officiers autrichiens. Il délaisse petit à petit les inventions pour se mettre à la copie. Il existe ainsi de 1766 une copie d’une gravure de Jacob et Rachel qui se trouve dans le Recueil d’estampes de la galerie de Dresde. Son style semble devenir plus abouti.

Charles-François Hutin et Wagner, Gravure de Jacob et Rachel d’aprés Luca Giordano, coll. part.

En 1774, il charge l’ambassadeur autrichien à Rome de commencer à lui fournir des gravures. En 1776, le couple Albert et l’archiduchesse Marie-Chistine de Saxe-Teschen entreprennent un voyage en Italie. Le 4 juillet 1776 ambassadeur comte Durazzo leur offre plus d’un millier de gravures qui sont à la base d ece qui va devenir le musée Albertina. Nous pouvons ainsi mettre les lettres de 1765 à son frère autant dans une volonté d’Albert de parfaire sa main que de celle de commencer sa collection d’œuvres d’art : à sa mort les collections comptent 14 000 dessins et 200 000 estampes.

Albert de Saxe d’après Schenau, Portrait de la comtesse Miltiz, Albertina online.

Par la suite, le prince a dessiné une scène de genre d’après Schenau. Il réalise ainsi des tableaux religieux, mythologiques et historiques, des paysages ou encore des scènes de genres. Connaisseur et mécène, il connaît aussi les rudiments de la pratique de l’art. Il focalise son apprentissage sur le corps humain plutôt que sur l’architecture qu’il a appris dans sa jeunesse. Après la construction de son château de Laeken en 1782, le prince se met à réaliser de nombreux de projet d’architecture pour son château et son parc.

Albert de Saxe, Coupe du Salon et de l’ Orangerie, Albertina online.

Mais un dessin préparatoire à une gravure de 1778 se démarque par son aboutissement : Ulysse enlevant le fils d’Andromaque d’après Mattia Preti. La gravure de Jakob Schmutzer montre que le prince connait parfaitement le dessin des corps. Il réussi à rendre complètement la puissance de la composition de cette scène de l’artiste italien du XVIIe siècle.

Jacob Matthias Schmutzer, Gravure d’après un dessin d’Albert de Saxe, Ulysse enlevant le fils d’Andromaque, Albertina online.

Discussion artistique entre les princes

En 1781, les princes Xavier et Albert se rencontrent à Coblence chez leur frère Clément, électeur de Trèves. Ensuite, en 1786, le prince Albert de Saxe-Teschen et son épouse l’archiduchesse Marie-Christine rendent visite en France au prince Xavier de Saxe et à la famille royale. C’est à ce moment que le prince Clément achète le Bélisaire demandant l’aumône de Jacques Louis David présenté au salon en 1781. L’archevêque de Trêves finissant son palais de Coblence le fait accrocher dans ses nouveaux intérieurs.

Jacques-Louis David, Bélisaire demandant l’aumône, Wiki common.

En ont-ils discuté entre eux ? Il est plausible de voir que les frères ont discuté de l’actualité artistique à Paris. Le retour de David en 1779 de Rome puis l’exposition du tableau en 1781 ont marqué les esprits. L’archevêque aurait par l’intermédiaire de son frère Albert ou Xavier acheté le tableau pour 2000 écus en octobre 1786. Le prince Albert peut l’admirer lors de sa venue en mars 1786 à Coblence. A moins que ce soit lui qui l’ait apporté après son voyage à Paris durant le printemps 1786? Le prince Clément emménage dans sa nouvelle résidence fin novembre mais ne dit mot sur le tableau ou les aménagements qu’il réalise. Ainsi les questions artistiques sont peu présentes dans leur correspondance, mais un sujet revient très souvent : celui des portraits et de leurs échanges respectifs.

Johann Peter Pichler, Portrait du prince Albert de Saxe-Teschen, Albertina online.

C’est un fait commun que de posséder les portraits de famille et de se les échanger. Les frères et sœurs de la famille de Saxe accrochent des portraits dans leurs intérieurs : c’est la marque de l’appartenance à une dynastie royale européenne. Les portraits des parents sont importants à la fois par le lien familial, mais aussi par le pouvoir qu’ils ont transmis à leurs héritiers.

Marcello Baciarelli, Portrait du prince Alber de Saxe-Teschen, Muzeum Narodowe w Warszawie.

En 1764, le prince Albert écrit qu’il fait faire un portrait par Marcello Bacciarelli qu’il compte au prince administrateur qui le réclame4. Il veut par là montrer son affection au prince Xavier et ce dernier montrer sa parenté avec l’Autriche. C’est aussi pour les deux frères une marque d’attachement profond et d’amitié. En 1765, c’est son frère Clément qui réclame un portrait et compte en envoyer en retour. Il le fait réaliser par Georges Desmarées.

Georges Desmarées, Portrait du prince Clément, Art net.

Je vous enverrai aussi dès que je serai à Freising la mesure pour le vôtre que je vous prie de faire copier d’après Latour puisque vous m’assurez qu’il est plus que ressemblant5.

Ainsi nus comprenons que le prince Xavier apprécie particulièrement son portrait par Maurice Quentin Delatour qu’il fait copier de nombreuses fois. Ce portrait est perdu, il ne reste qu’une étude d’atelier.

Maurice Quentin Delatour, Portrait du prince Xavier, Wiki common.

Le 30 novembre 1786, le prince Clément envoie à son frère une gravure le représentant fidèlement car « cela vous rappellera un frère qui vous aime et embrasse de tout son cœur ».

Carl Heinrich Brandt, Portrait du prince Clément, Herzog Anton Ulrich-Museum,Virtuelles Kupferstichkabinett .

Nous ne savons pas quelle gravure il envoie exactement mais elle marque son lien fraternel. Une gravure semble être de qualité dans les nombreuses réalisées. Elle est réalisé par Carl Heinrich Brandt d’apèrs un tableau qu’il a lui même réalise et gravée par Egid Verhelst. Le prince Albert est auréolé de gloire: en 1763 il est évêque de Ratisbonne puis en 1768 archevêque d’Augsbourg et prince électeur de Trêves. Le portrait de Desmarées ne rend pas bien compte de tous les titres. Le portrait de Brandt montre un prince au sommet de sa carrière. De plus, la date de 1786 est importante car il vient de terminer les travaux de sa nouvelle résidence à Coblence.

Coblence, Deutsche Fotothek.

C’est ainsi lui-même qu’il met en avant lors de cet évènement et non le château. Il écrit ainsi dans la lettre qui accompagne la gravure :

Me voilà depuis plus de huit jours établi dans ma nouvelle résidence laquelle a mieux réussi que je ne m’y étais moi-même attendu. Le 23 qui a été le jour de mon installation il y eut un concours d’étrangers prodigieux et mon cher voisin collègue de Bonn, m’a fait le plaisir d’y venir assister 6 .

Les princes font faire des portraits qui sont plus ou moins bien réussi. Ils en ont conscience. C’est à la fois une question de prestige mais aussi une question de coût. Un portrait prestigieux doit montrer tout les attributs du pouvoir. Ce n’est pas forcément celui qui est le plus abouti et ressemblant qui montre au mieux la dignité du personnage. Le prince Xavier est attaché au portrait par Latour puisque c’est sa soeur la dauphine qui l’avait fait réaliser. C’est la matrice de tous les portraits du prince pendant une dizaine d’année.

Anton Graff, Portrait du prince Xavier, Troyes.

Le prince fait copier la tête du portrait de Latour en se mettant en scène en armure. C’est le portrait de la période de sa Régence de la Saxe. Mais le prince n’est pas toujours satisfait du résultat. En 1772, le prince est mécontent de « deux grands [tableaux] de Graf [sic] » qui sont des portraits à peine ressemblants 7. En 1778, il qualifie, son portrait commandé à Paris pour l’envoyer à sa sœur Christine qui le réclame, de « fichu vieux portrait »8. Nous ne savons pas quel était l’auteur de ce portrait mais le prince délaisse le portrait peint pour se tourner vers la gravure.

La gravure de Canale

A partir des années 1770, seule la gravure de Giuseppe Canale d’après un dessin de Giovanni Battista Casanova semble correspondre à l’image que le prince Xavier se fait de lui-même et qu’il veut diffuser. Le 31 décembre 1775, il en demande un nouveau tirage à partir d’une plaque usée qu’il a fait réparer et « rétabli dans son premier état »9. Cette demande survient quelques mois après son achat de Pont, et elle est importante au regard du prince, car elle se situe à un moment clef. Le prince a acheté un château de renom et des terres importantes en France, avec un important emprunt aux banquiers à Gênes autorisé par une lettre patente signée par le roi le 30 avril 177510. Cette gravure est donc pour lui un objet de diffusion de son image, auprès de personnages qui lui sont attachés, ou bien qui ont joué, à ses yeux, un rôle important dans sa vie. Il en diffuse de très nombreux exemplaires.

Giuseppe Canale, Le prince Xavier en Administrateur, Herzog Anton Ulrich-Museum, Virtuelles Kupferstichkabinett.

En janvier 1779, il écrit à sa sœur Élisabeth de « faire l’emplette des gravures de [son] portrait de Canale »11. Cette date doit être mise en rapport avec les discussions, en 1780, sur la publication de son mariage dans l’Almanach royal12. Ainsi il a voulu promouvoir son portrait à la cour lors des tractations pour faire reconnaître, dès 1777, ses enfants à la cour de France.

Conclusion

Sur ses tableaux, le prince est toujours représenté seul. Son épouse et ses enfants ne sont jamais peints avec lui13. Son épouse est pendant longtemps illégitime. Il ne peut la mettre en avant, comme le fait son frère Albert avec son épouse archiduchesse d’Autriche. Le couple tient une place importante dans le sujet du tableau Erzherzogin Marie Christine und Herzog Albert von Sachsen Teschen präsentieren der Familie Bilder von den Verwandten in Italien.

Heinrich Friedrich Füger, Erzherzogin Marie Christine und Herzog Albert von Sachsen Teschen präsentieren der Familie Bilder von den Verwandten in Italien Wien.

Le tableau réalisé en 1776 par Friedrich Heinrich Füger montre l’archiduchesse après son retour de voyage en Italie en train de montrer des gravures qu’elle a achetées à l’impératrice entourée de ses frères et sœurs. Ce tableau montre deux pratiques des princes: la diffusion des portraits et la collection des arts. L’autopromotion entrait dans les pratiques des princes à travers l’Europe. Les échanges des portraits se voient bien dans correspondance des princes de Saxe. La pratique des arts était toutefois moins systématique mais néanmoins non négligeable

Pour aller plus loin

Benedikt (Christian) et Schröder (Klaus Albrecht), Die Gründung der Albertina Herzog Albert und seine Zeit , catalogue, 2014.

Kulcsár (Krisztina), “Ha főurak útra keltek… 18. századi főúri utazástípusok Albert szász-tescheni herceg és Mária Krisztina főhercegnő közös utazásai alapján“AETAS-Történettudományi folyóirat, p.20-36.

Morniche (Pascal), Devenir prince, CNRS, 2015.

Notes

1.Dresden, Sächsische Landesbibliothek – Staats- und Universitätsbibliothek Dresden,SLUB/HS Mscr.Dresd.C.39,I ; SLUB/HS Mscr.Dresd.C.39,II ; SLUB/HS Mscr.Dresd.C.39,III. 2Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 20 mars 1765. 3Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre du prince Albert à Xavier, 7 avril 1765. 4. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1489, lettre d’Albert à Xavier, du 16 juin au 12 juin 1765. 5.Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1492, lettre du prince Clément au prince Xavier, 4 septembre 1765.  6. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1494, lettre du prince Clément à son frère le prince Xavier, 30 novembre 1786. 7. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE1432, lettre du prince Xavier à Sayffert, 17 août 1772. 8. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE1448, lettre du prince Xavier à sa sœur Christine, 18 novembre 1778. 9. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1435, le prince Xavier à Joseph Canale, 31 décembre 1775. 10. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2175, lettre patente, 30 avril 1775. 11. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1520, lettre de la princesse Elisabeth au prince Xavier, 19 janvier 1779. 12. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe,EE 1440 lettre du prince Xavier à Pomiés, 17 novembre 1780 13. Il existe plusieurs tableaux de son épouse qui sont soit perdus soit dans des collections privées. Les portraits de ses enfants se trouvent au musée de Troyes.

L’architecte Johann August Giesel (1751-1822) et la question du jardin pittoresque en Saxe

Cet article est une version améliorée en français de l’article ” Architect Johann August Giesel (1751-1822) and the Question of the “English Garden” in Saxony“.

Façade du palais der Sekundogenitur avant 1945, Deutsche Fotothek.

En 1788, Heinrich Keller remarque que le premier jardin de style anglais en Saxe se trouve être l’œuvre de l’architecte Johann August Giesel dans le jardin du palais der Sekundogenitur1. Comment peut-on situer dans la carrière de l’architecte l’introduction du style pittoresque ou “anglo-chinois” en Saxe ? D’où viennent ses inspirations ? Il faut revenir sur les étapes de la carrière de cet architecte qui travaille auprès du prince Xavier de Saxe en France.

Plan de Dresde, Deutsche Fotothek. En rose palais et jardin du palais der Sekundogenitur.

L’architecte Johann August Giesel

Né en 1751, Johann August Giesel est le fils d’un ouvrier en bâtiment2. Il lui doit ses premiers pas dans l’apprentissage de son métier par une solide formation technique. Il a pour frère aîné Johann Ludwig Giesel, né en 1747, peintre qui effectua son apprentissage à l’académie auprès de Charles-François Huttin (1715 – 1776) le directeur depuis 1764 puis dans l’atelier du peintre Johann Eleazar Zeissig dit Schenau (1737 – 1818). Entre 1764 et 1769, Johann August Giesel entre lui aussi dans l’atelier de Charles-François Huttin, où il apprend les mathématiques et le dessin. Puis, il étudie l’architecture auprès de Charles F. Renner qui est maître des fortifications (Festungsmauermeister). En 1766, il est maçon lors des travaux du palais der Sekundogenitur (Dresde) sous les ordres de l’architecte Friedrich August Krubsacius.

Louis de Silvestre, Jean-Georges dit le chevalier de Saxe, Wiki Common.

Il serait parvenu à entrer dans le corps des ingénieurs de l’administration militaire électorale : il aurait acquis à ce moment le grade d’ingénieur-colonel (Ingenieur-Oberst.). En 1773, il est appelé auprès du prince Xavier (1730 – 1806) en France3. Resté toujours très lié à son pays d’origine, il fait de nombreux voyages pour voir sa famille à Dresde et pense revenir en Saxe dès 17804. Néanmoins, le prince fait tout pour le conserver à son service, ce qui marque sa satisfaction des travaux de l’architecte. Mais en 1782, l’architecte retourne définitivement en Saxe où il poursuit sa carrière d’architecte comme directeur des travaux (baudirektor) d’abord auprès du prince Maximilien (1759 – 1838). Il effectue de nombreux travaux dans ses jardins et palais notamment celui de la Friedrichstäder Allée. Puis il entre en 1783 au sein de la Maison du prince Antoine de Saxe (1755 – 1836), futur roi de Saxe sous le même titre puis devient inspecteur des jardins (Garten inspektor).


Friedrich August Krubsacius, Vue du palais der Sekundogenitur, SLUB.

Les historiens attribuent à Johann August Giesel la réalisation des transformations dès son retour en Saxe au palais der Sekundogenitur dont notamment la création d’un jardin pittoresque avec des folies dont une en forme de ruine antique. Friedrich August Krubsacius y avait réalisé le jardin géométrique entre 1778 et 1779. Ce palais réalisé pour le Chevalier de Saxe est vendu en 1778 par son héritière Friederike Alexandrine Gräfin von Moszinska (1709 – 1784) à Marie-Antoinette de Bavière mère de l’Électeur qui y fait faire de nombreux travaux. A sa mort, son fils Charles de Saxe, frère de l’électeur Frédéric-Auguste III en hérite mais ne semble pas faire de travaux. Puis à la mort de ce dernier, en 1780, le palais revient au prince Antoine son frère. C’est ce dernier qui fait appelle à son architecte d’alors Johann August Giesel. Ce palais détruit pendant la seconde guerre mondiale est devenu le Blüherparks à Dresde5. En 1782, le jardin du palais possède de nombreux pavillons dont l’un « à la chinoise » mais aucune mention du jardin anglais6.

Jardin du palais der Sekundogenitur (détail).

D’après l’historien Fritz Löffler la réalisation s’est déroulé de 1783 à 17887. Il n’existe pas d’archives à ce sujet mais plusieurs documents du XXe siècle en rendent son état compréhensible. Cette construction se trouvait au bout de la rivière artificielle à droite du bâtiment. C’est un mur avec une grande niche où se trouve un portique surmonté d’un entablement, et sur le coté, un autre portique surmonté d’un entablement et d’un tympan. Le mur est agrémenté de deux oculi au – dessus d’une corniche, mais aussi de colonnes et d‘autres murs à moitié écroulés.

Ruine du jardin du palais der Sekundogenitur, Deutsche Fotothek.

En 1789, Johann August Giesel travaille encore à Dresde dans le Prinz-Max-Palais, puis aux nouvelles constructions du château Mückenberg (Lauchhammer, Basse-Saxe) de 1794 à 1804. En 1799, il réalise le jardin du parc du château de Wolkenburg (Saxe). Il meurt à Dresde en 1822 en étant directeur des travaux et inspecteurs des jardins royaux de Dresde (Baudirecteur und Inspektor des königlichen gartens zu Dresden). Il s’était marié mais il n’eut pas d’enfants qui parvinrent à l’âge adulte.

Au service du prince Xavier

Pendant la régence, le prince Xavier de Saxe met en place une politique visant à remettre en état un duché ruiné et une capitale en partie détruite par les bombardements prussiens de 1760. En 1764, le prince Xavier pose la première pierre de la reconstruction de l’église protestante Sainte-Croix endommagée par les bombardements prussiens de 1760. Sa reconstruction devient un enjeu politique et architectural dès la fin de la guerre. Après son écroulement en 1765, durant les travaux, le prince administrateur décide que tout l’édifice doit être reconstruit dans un style « classique » (Klassizismus) et confie la tâche à l’architecte Friedrich August Krubsacius8. Le prince est donc au courant des nouveauté architecturale survenu en France avec le retour de l’architecte Jacques-Germain Soufflot d’Italie, ainsi que les publications sur l’art antique de Johann-Joachim Winckelmann. En 1769, éloigné de la politique, il décide de quitter la régence qui est pour lui désormais une « galère bien désagréable »9. En voyage en Italie, il décide de venir, en 1770, s’installer en France où il achète le château de Chaumot en 1771 (Yonne) puis en 1775 celui de Pont-sur-Seine (Aube) considéré comme l’un des plus beaux châteaux de Champagne.

Vue du château de Pont-sur-Seine, Archives de l’Aube.

Le prince avait sûrement rencontré l’architecte Giesel en 1764 sur le chantier du palais du Chevalier de Saxe avec qui il avait mis en place une réforme de l’armée prévu depuis la défaite de Pirna en 1756. En se mettant au service du prince, l’architecte trouve une place non dénuée d’intérêt auprès d’un prince cultivé d’une des grandes familles européennes. Artiste accompli, il occupe le poste de dessinateur dans la Maison du prince. Il opère aussi comme maître de musique et de dessin des enfants du prince10. Dès son arrivé, il se voit chargé de dessiner les plans du château du Vaudreuil (France, Eure) que le prince avait en projet d’acquérir. Il fait aussi des décors provisoires dans le jardin de Chaumot pour Claire Spinucci épouse du prince Xavier11.

Le jardin de Pont-sur-Seine

C’est surtout les divers chantiers du château de Pont-sur-Seine qui relèvent les talents de l’architecte. Le prince charge son architecte de gérer son jardin avec l’aide des régisseurs, des jardiniers et ouvrier. Pour le côté pratique, les jardins dépendaient d’Antoine Speiser12, jardinier botaniste et du Sieur d’Amours jardinier.

Château de Pont, Atlas de Trudaine (détail).

L’architecte modifie les terrasses et réalise le grand escalier qui fut dès 1788 remarqué dans ses biographies. Le plan de l’atlas de Trudaine montre l’état avant les travaux13. Dès 1776, le prince demande à ce que plusieurs terrasses soient faites en forme de glacis plantées de gazon. Il ne conserve qu’une seule terrasse connue par les dessins réalisés pour les travaux après les différents écroulements de 1778 et 178014.

Johann August Giesel, Mur de la terrasse du jardin de Pont, Archives de l’Aube.

Pour connaître l’état du jardin après les réalisation de l’architecte, il existe une description des parties du jardin de 1787 et deux plans du domaine l’un de 1790 puis un autre de 179815. Le jardin est constitué de deux axes : le premier nord – sud constitué du château, des terrasses et de la pièce d’eau ; le second est – ouest constitué du petit parc et de prés. Le domaine est délimité au nord par la Seine et au sud par la grande route royale et clôt de murs. De l’autre côté de la route est située l’avenue en direction de la forêt ou « grand parc ». Elle débouche sur la demi-lune en face du château et à sa gauche, le chenil et la melonnière sont placés le long de la route. Une avant-cour sépare les deux ensembles des communs par un espace engazonné.

Plan de la vente du château de Pont en 1790, Archives de l’Aube.

Le château, entouré de fossés, donne sur une première terrasse. Une seconde terrasse se trouve en face du château en direction de la Seine. Un escalier permet de descendre à la troisième terrasse clôt de murs qui se termine par un petit pont. Dans l’axe du château et de l’escalier se trouve une grande pièce d’eau dans un espace. À l’Est de celle-ci est disposé un potager et à l’ouest, le moulin placé le long d’un petit canal. De part et d’autre de la pièce d’eau, plusieurs alignements d’arbres ont été plantés.

Copie d’un plan du château de Pont à la fin du XVIIIe siècle, Archives de l’Aube

Sur le côté droit du château se trouve le « petit parc » délimité par des allées en quadrillage et en losange. Ce tracé a engendré des bosquets en forme de rectangles (sud) et losanges (nord). Cette zone est séparé du reste du jardin par deux grandes allées d’arbres appelé « mail ». Un grand pré sert de garenne en dessous. Un plan de 1799, connu par une copie du XXe siècle, permet d’imaginer des allées sinueuses dans un bosquet « anglais ». Dans un autre bosquet se trouve une glacière avec une « chambre » utilisée pour les fêtes. Le « bosquet du Chambellan », est constitué d’allées rectilignes aboutissant à des espaces où l’on trouve des banquettes de jardin, des gazons servant pour un jeu de trou madame ou encore un tape-cul entre deux sculptures de vases sur des socles de pierre.

Johann August Giesel, Dessin d’un tape-cul, Archives de l’Aube.

Le prince ne semble pas céder davantage à la mode des jardins pittoresques puisqu’il met surtout en place des parterres de potager, une melonnière et des vergers pour fournir sa table. Dans ces derniers, il y fait planter pêchers, cerisiers, pruniers, poiriers. Dans le potager se trouve carottes, navets, radis noirs, raifort, ciboule, poireaux. Les jardiniers y ont ajouté encore des oignons, des haricots verts, des concombres, des choux, des échalotes, de l’ail, de la ciboule, des poireaux, du persil, des carottes, des artichauts, des melons. Le jardin est complété par des vignes.Ensuite le jardin est constitué de plantes d’agrément et d’alignement. Le prince fait faire de nouvelles allées de charmilles, de mûriers blancs ou encore les allées du mail où il fait planter des peupliers. Pour ses parterres, il fait mettre des rosiers et des lilas16. Le jardin de Pont est donc géométrique avec de belles allées et avenues pour les jeux et les festivités où les plantes et arbres sont autant pour l’agrément que pour leur utilité agricole et culinaire17.

Johann August Giesel?, Dessin de phynge, Archives de l’Aube.

Au printemps 1781, le prince se décide à faire construire un « grand escalier de la terrasse des parterres de son château de Pont au potager » avec une grotte et décoré de deux sculptures de sphinx. Il en fait part à son architecte Giesel et au maître maçon Pierron, rue des Escouffes à Paris. Le prince demande à son architecte de proposer un dessin. L’escalier en fer à cheval est constitué de deux volées de marches et de balustres de pierre. C’est un escalier de pierre de grès avec un décor de « tableaux de briques » comme le montre le dessin de la reconstruction de la terrasse en 178018. Le décor de l’escalier est complété par « deux gargouilles en grès aux deux extrémités […] pour jeter les eaux par deux lances »19.

Vue des sculptures de sphynges de Pilnitz, Deutsche Fotothek.

Pour compléter l’escalier, l’architecte lui propose un modèle de lion ou de « sirènes couchantes de pierre de St Leu » ou de « deux chevaux marins ou deux lionnes » 20. Cette représentation est très proche des sculptures de sphinge du château de Marly que le prince visita en 1769. Il existe des modèles similaires en Saxe dans le jardin de Pillnitz, château que le prince appréciait particulièrement.

Vue aérienne de Pilnitz, Deutsche Fotothek.

Le maçon Pierron envoie ses modèles qui arrivent le 8 mai 1781 : le prince « a trouvé qu’ils seraient mieux si la tête de la lionne était un peu tournée comme paraissant regarder les personnes qui viennent pour monter l’escalier et que tout le corps et la tête soient un peu plus élevés » plus proche des sculptures de Pillnitz. Il ajoute que « ces deux lionnes n’auront point d’eau à jeter ». C’est à dire que la sculpture aura la bouche fermée et aucun travaux de plomberie ne sera à faire. Le 22 mai 1781, il en ordonne l’exécution. La sculpture doit être en « en pierre de Saint Leu » et coûter « 900 livres les deux ensemble ». Il ajoute qu’elles doivent être en un seul morceau. Les travaux de l’escalier se terminent en juillet 1782 par la pose des dernières balustres21. Les sculptures, qui sont en deux parties, restent en place jusqu’en 1798, date à laquelle elles sont déplacées au chef lieu du département et peut-être, par la suite, transportées à Paris22.

Gravure de la sculpture du sphynge de Marly, Château de Versailles.

La construction se termine par la grotte qui est une construction à la forme mal connue. Elle se trouve en dessous des deux volées de l’escalier et en son centre est un bassin ovale. L’architecte Giesel écrit qu’il veut voûter la grotte avec de la pierre du village de Resson(Aube)23. Les parois de la grotte sont donc faites d’une pierre très légère de couleur blanche scellé par la chaux.

Jardin pittoresque entre France et Saxe

Lorsqu’il arrive en France en 1773, Johann August Giesel entre dans l’agence de Jean-François-Thérèse Chalgrin (1739 – 1811), architecte du comte de Provence et y reste jusqu’en 1782. L’historien Johann Gottlob August Kläbe écrit : « Ce séjour à Paris fut utilisé par M. Giesel pour bien continuer ses études, où il recevait sous la protection du prince les meilleurs ouvrages, et apprit grâce à MM. Chalgrin et Legrand, le meilleur goût »24.

Autoportrait en romain de François-Thérèse Chalgrin, Wiki Common.

Jean-François-Thérèse Chalgrin est un architecte de renom depuis ses travaux, en 1767, pour l’hôtel de Saint-Florentin (Paris) sur un dessin de l’architecte du roi Ange-Jacques Gabriel. Il se fait aussi remarquer par la réalisation, en 1770 pour le comte de Mercy-Argenteau, de la salle de fêtes au palais du Luxembourg lors du mariage du dauphin avec l’archiduchesse Marie-Antoinette d’Autriche. Par la suite, l’architecte réalise plusieurs constructions dont notamment des plans pour des jardins encore mal connu25. En 1777, il donne les dessins pour un temple de l’amour dans une propriété de Fresnes-sur-Escaut (Nord). Puis en 1785 il donne les plans pour un jardin pittoresque à Versailles, propriété de la comtesse de Balbi, maîtresse du comte de Provence26. L’architecte Giesel a pu ainsi connaître les réalisations de l’architecte du comte de Provence grâce à ses relations : il est ami avec un certain Gaetner avec qui il passe deux séjours à Versailles en 178027.

Joseph Siffred Duplessis, Portrait du comte de Provence, Wikicommon.

Le jeune Giesel a-t-il pu profiter des relations de Chalgrin et entrer dans la sphère du comte de Provence ? Rien n’est moins sûr puisque les lettres avec le prince Xavier n’en dit mot. Les travaux dans le jardin de Pont sont les seules œuvres connues de l’architecte saxon en France mais comme nous l’avons vu les traces de création de jardin pittoresque sont très peu nombreuses. Il a pu aussi connaître les jardins à la mode par différents publications et visites. La première pourrait être les gravures de Georges-Louis Lerouge réalisé à partir de 1775 qui rendent compte de différents jardins français, anglais et allemand dans le goût « anglo-chinois »28.

Gravure du parc de Monceau, Gallica.

Il a pu aussi voir des jardins et constructions faites entre 1773 et 1782. La ruine du palais der Sekundogenitur est une structure dont on ne verrait que la partie supérieure comme le portail d’entrée de l’hôtel de Tellusson réalisé en 1778 par l’architecte Claude Nicolas Ledoux. Il est traité comme en arc de triomphe antique a moitié enterré.

Jean-Baptiste Lallemand , Dessin de l’arche de l’hôtel de Thelusson, Gallica.

On peut encore penser aux ruines de la Naumarchie du parc de Monceau. La folie a été réalisée entre 1773 et 1779 pour le duc de Chartres, fils du duc d’Orléans. L’architecte Giesel a pu visiter ce lieu avec Legrand qui travaillait auprès du duc d’Orléans.

Carontelle, Vue du jardin de Monceau, Wiki Common.

Conclusion

L’architecte Johann August Giesel est un homme d’art et de culture. Il sait écrire français et allemand. Il est assez connaisseur en musique pour l’enseigner aux enfants d’un couple princier assez musicien. Cette étude a tenté de démontrer qu’en travaillant sur le domaine de Pont-sur-Seine en France, l’architecte a connu l’économie rustique et la gestion d’un vaste domaine agricole. Il a su parfaire ainsi ses connaissances d’architecture militaire et domestique dans des connaissances plus techniques. Inspiré de nombreuses créations parisienne dont notamment le jardin de Monceau, il connaît aussi les petites constructions des jardins à la mode ou « anglo-chinois ».

Friedrich August Krubsacius, Projet d’architecture dans un jardin, Deutsche Fotothek.

En revanche il s’oppose à son maître en Saxe, Friedrich August Krubsacius qui, selon l’historien Thomas Kuhn, voit d’un très mauvais oeil ce nouveau goût et reste attaché au style géométrique29.A partir de cette création, l’architecte Giesel devient un spécialiste d’architecture des jardins. La ruine construite dans le palais der Sekundogenitur en 1782 n’est qu’un petit bout d’une carrière qu’il faudrait davantage étudier.

Notes

1. Keller (Heinrich), Nachrichten von allen in Dresden lebenden Künstler, 1788, Leipzig, Dyk, p.59 : « die sämtlichen Reparaturen des schönen und weitläufigen Gartens Sr. Durchlaucht auf der langen Gasse zu übernehmen, und den französischen Garten in einen englischen umzuwandeln ». 2. Les premier renseignements sur sa vie sont dû principalement aux biographies suivantes : En 1788, Keller (Heinrich), Nachrichten von allen in Dresden lebenden Künstler (p.57-60) puis en 1789 par Johann Georg Meusel dans son Teutsches Künstlerlexikon (p. 51 – 52). Ces deux notices sont reprises et complétées, en 1796, par Johann Gottlieb August Kläbe dans son Neuestes gelehrtes Dresden (p. 43 – 44.). La dernière notice en date est dû à Fritz Löffler dans le Neue Deutsche Biographie en 1964 : “Giesel, Johann August” Neue Deutsche Biographie 6 (1964), p. 385 [en ligne, consulté le 04/07/2018]. 3. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1433, lettre du prince Xavier à Boudet, 13 mai 1773. 4. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1780, lettre de Giesel au prince Xavier, 12 juillet 1780. 5. Bechter (Barbara), « Vom rechenbergischen Garten zum Blüherpark. Die wechselvolle Geschichte einer Dresdner Gartenanlage », Die Gartenkunst, n° 17, 2009, p. 112-145. 6. Lehninger ( Johann August), Description de la ville de Dresde de ce qu’elle contient de plus remarquable et de ses environs, Dresde, Walther, 1782, p.342. 7. Löffler (Fritz), Das alte Dresden. Geschichte seiner Bauten u.a.. Leipzig, Seemann, 2006 (1955), p.334. 8Ibid., p. 233 – 235. 9. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE1430, lettre du prince Xavier à Sayffert, 31 juillet 1770. 10. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1780, lettre de Giesel au prince Xavier, 1 mai 1777. 11. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1434, lettre du prince Xavier à Jurkowski, 12 novembre 1774. 12. Originaire du Wurtemberg, il a participé à la réalisation de différents jardins botaniques dans l’Aube. 13. Arch. nat., Cartes et plans, F 14, 8445, plan de Pont-sur-Seine, Atlas de Trudaine, vers 1750. 14. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 3116, dessins du 7 mars 1778 et du 8 avril 1780. 15. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2185, « états des contingences des parties de gazons, parc, bosquets, terrasses, jardins, vergers […] », 23 juin 1787. ; Arch. dép. de l’Aube, 1Q, 811 vente des biens nationaux de l’émigré Xavier de Saxe, 19 vendémiaire an IX et affiche du 20 fructidor an VI [6 septembre 1798]. 16. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1797, lettres de Speiser au prince Xavier, 26 octobre 1781, 26 février 1784, 27 février 1785,8 juillet 1788 et 18 mars 1789. 17. Meyzie (Philippe), « François-Xavier de Saxe dans son château de Pont-sur-Seine. La table d’un prince européen du XVIIIe siècle », Châteaux, cuisines & dépendances, Bordeaux et Paris, Ausonius, 2014, p.251-260. 18. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 3116, dessin de la « face de la nouvelle brèche de la grande terrasse du potager tombé la nuit du 25 mars 1780 ».19. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2180, marché pour un nouvel escalier dans le jardin du château de Pont-sur-Seine, 18 avril 1782. 20. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2093, notes de différents necessaire à faire venir de Paris, s.d. 21. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1441 lettre du prince à Pierron, 8 mai 1781, 22 mai 1781 et 17 juin 1782. 22. Arch. dép. Aube, 1Q1091, lettre de Ménard commissaire du directoire exécutif du canton de Pont-sur-Seine au représentant du département, 18 thermidor an 6 [5 août 1798]. Nous perdons leur traces à partir de cette date. 23. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1710, lettre de Giesel au prince Xavier, 1er juillet 1781. 24. Johann Gottlieb August Kläbe, op.cit., 1796, p. 43. Traduit depuis l’allemand. 25. Il devient un des architectes de l’Empereur et donne le dessin de l’Arc de triomphe à Paris. 26. Sciama (Cyrille), « Jean-François-Thérèse Chalgrin et le Comte de Provence (1771-1791) », Chalgrin et son temps, architectes et architecture de l’Ancien Régime à la Révolution, Bordeaux/Paris, William Blake & Co/Art et  Arts : Belles Lettres, 2016, p. 21 – 30. 27. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1441, lettre du prince Xavier à Giesel, 28 mai 1780 et lettre de Giesel au prince Xavier, 6 juin 1780. 28. Bourgoing (Catherine de) (dir.), Jardins romantiques français (1770-1840), Du jardin des Lumières au parc romantique, Catalogue exposition, Editions Paris Musée, 2011. 29. Kuhn (Thomas), «“Eine Nachahmung der Natur, die durch Kunst und Ordnung verherrlicht ist.“ Zum gartenkünstlerischen Werk des kursächsischen Hofbaumeisters Friedrich August Krubsacius (1718 – 1789) », Vogel (Gerd-Helge) (dir.), Friedrich August Krubsacius 1718–1789: Der sächsische Hof- und Oberlandbaumeister und seine Beziehungen ins Zwickauer Muldenland, Berlin, Lukas Verlag, 2021, p. 186 – 193 (sur le jardin du palais du chevalier de Saxe).

La fortune du prince Xavier(4): les revenus de la terre

Jusqu’en 1769, le prince Xavier ne semble pas posséder de terres pouvant équilibrer son budget. Les revenus des terres de Zabeltitz ne sont pas bien connus. Ce n’est qu’à partir de l’achat de terres en France, que l’on voit une augmentation des rentrées d’argent.

Carl Gottlieb
Haacks, Plan de Zabeltitz, vers 1785, Archives de l’Aube.

Une fois en France, le prince peut mieux contrôler les sommes de la pension issue du trésor royal sans devoir compter sur le bon vouloir du général Martange d’effectuer les sollicitations auprès du ministre. Mais le prince ne semble pas pouvoir rivaliser avec les autres membres de la famille royale ou certains membres de la cour. Les revenus des terres des seigneuries de Chaumot et de Pont-sur-Seine ont été bien étudiés1. Malheureusement la comparaison des revenus et dépenses des deux terres est malaisée à effectuer puisque leurs régisseurs respectifs ne tiennent pas des comptes comparables : à Chaumot de juillet en juillet et, à Pont de janvier à janvier. Mais certaines comparaisons peuvent être quand même conduites. Le revenu des terres est issu de la vente par adjudication du bois, la vente de vin, les fermages, les cens et rentes, les lods et ventes et les recettes extraordinaire, comme la vente et coupe du trèfle des étangs, vente de fagots de bois, de charmes, d’ormes, de l’écorce provenant de la coupe des allées du parc, de la vente du poisson par exemple. À Pont, le prince parvient à faire la plupart du temps des bénéfices, sauf pour une grande partie de 1779, 1780 et de 1784.

Hubert Robert, L’abattage des arbres du parc de Versailles, CMN.

Et même lorsqu’il fait des bénéfices, le montant reste faible jusqu’en 1786. Les deux années excédentaires (1775 et 1791) s’expliquent pour l’une par l’apport de fonds considérables pris dans les autres caisses. Les recettes proviennent pour plus de la moitié des fermages et des loyers (plus de 80% en général). Les revenus sont complétés par les produits des prés récoltés, le produit intérieur de la basse-cour, celui des vignes de Foujon et Saint-Aubin, des coupes de bois et de la vente des lapins. Cela représente environ 25 à 29 % des revenus. Enfin, ils sont complétés par le produit des impôts (cens) et par les rentes foncières et seigneuriales. Cela représente à peine entre 5 et 1 % des recettes globales.

Pont-sur-Seine vers 1750, Atlas de Trudaine.

En 1778, la terre de Pont ne permet au prince d’obtenir que 1 000 livres de bénéfices. Cette somme va heureusement augmenter. En 1783, les régisseurs du prince évaluent la recette à 18 719 livres et, entre 1787 et 1791, elle oscille de 14 000 à 20 000 livres environ. Les années 1788 et 1789 sont exceptionnelles. Le bénéfice de 1788, est de presque 5 000 livres, et celui de 1789 est de 4 507 livres. À la même période, la terre de Chaumot lui permet un bénéfice qui peut aller de 10 000 à 13 000 livres pour une année. Le domaine de Chaumot est donc le plus rentable. Mais le bénéfices de ces terres est peu important. En comparaison, le duc de Montemart perçoit de ses terres 500 000 livres par an2.

Notes

1. Louis (Aurélie), Le domaine de Pont-sur-Seine au temps de Xavier de Saxe (1775-1790), mémoire de maîtrise, université de Besançon, 2004. Les informations de cette partie sont essentiellement tirées de ce travail. 2. Chaussinand-Nogaret (Guillaume), La noblesse au XVIIIe siècle, Paris, Complexe, 1978, p. 78.

L’appartement du prince Administrateur dans la résidence de Dresde 1763 -1769

Avant sa venue définitive à Versailles, le prince Xavier de Saxe est de 1763 a 1769 prince Administrateur en Saxe. Ce statut lui confère les prérogatives de l’électeur, Frédéric-August son neveu alors mineur. Au début de sa régence, en 1763, le prince décide de faire « sa résidence dans le palais électoral »1.

Anton Graff, Portrait du prince Xavier, vers 1760-1770, Troyes.

La résidence électorale à Dresde

Ce château est très marqué par les travaux effectués par Maurice de Saxe au XVIe siècle, lorsqu’il accède à la dignité électorale. Auguste le Fort et Auguste III conservent cette architecture de style Renaissance pour les extérieurs, et ne modifient que les intérieurs. Après l’incendie de 1701, plusieurs projets de reconstructions sont envisagés.

C. H. Fritzsche, Aufzug der Wagen und Reiter zum Damenringrennen am 6. Juni 1709 in Dresden, um 1710.

En 1718, le roi demande enfin de réparer la demeure endommagée, tout en modifiant significativement la distribution. Il avait auparavant fait mettre au dépôt les décors des façades en graffites3. En 1719, la demeure possède de nouveaux appartements de parade très luxueux2.

Ball paré im Riesensaal des Dresdner Residenzschlosses, 1719, SLUB.

Le déploiement de faste se fait ressentir lors du mariage du prince héritier et de l’archiduchesse d’Autriche. Puis Auguste III continue de modifier le château : il gagne des logements en déplaçant dans la ville la chapelle évangélique, construite en 1555. Il fait faire une nouvelle galerie de peinture, qui lui permet de déplacer celle qui se trouve dans l’ancienne Riesen saal (salle des Géants).

Un appartement important au bel étage

En 1769, l’électeur Frédéric-Auguste III, son neveu, s’était marié avec Marie Amélie Auguste de Deux-Ponts, nièce du duc Christian IV. En décembre 1770, l’électrice annonce qu’elle est enceinte. L’électeur décide en conséquence de récupérer l’appartement de son oncle, car il n’existe pas, dans le château, « d’appartement plus voisin et plus commode » que celui-là4.

Anton Graff, Friedrich August von Sachsen, SKD online

Par cette description, la situation de l’appartement peut être retrouvée dans le château. À cette date, l’électeur occupe un appartement de parade au second étage dans l’aile ouest. À cet étage, dans l’aile est, son épouse occupe un appartement dans le pavillon5. Un plan de 1770 permet de voir qu’il existe entre les deux, un appartement.

Plan de 1770, Second étage, SLUB.

Cet appartement avait été créé en 1738 pour loger la famille du prince héritier. Cet espace était resté jusqu’en 1742 une galerie de peinture6. Il se situe entre l’appartement de société de l’électeur, au premier niveau, et celui de l’électrice dans le pavillon. Ce plan montre que l’on accède à cet appartement depuis l’escalier anglais (Englische Treppe) servant d’escalier d’honneur7. En revenant à Dresde en 1763, toute la famille est logée au château. Le frère du Prince Xavier, Frédéric-Christian et son épouse sont retournés au palais du Taschenberg. Au château électoral, il semblerait que les frères et sœurs se partagent les appartements qui restent au second étage, et à l’entresol au-dessus8. Le prince Albert possède un appartement au-dessus de l’appartement du prince Xavier juste après les garde-robes. Le prince possède donc un appartement de premier ordre dans le château.

Un appartement entre rokoko et style classique renouvelé

À son retour à Dresde, le roi décide de refaire les appartements du château, mis à mal par les troupes prussiennes. L’appartement de société de l’électeur du premier étage de l’aile Est du château, très gravement touché par le bombardement de 1760, est rénové9.

Johann Alexandre Thiele, Die Festung Königstein, SKD online.

Des photos d’avant 1945 rendent compte de la décoration choisie: la foison du décor en entrelacs est encore de mise, même si les formes se symétrisent. Le logement destiné au prince Xavier est rénové à partir de mars 1763. Les travaux sont financés par le duché, mais le prince peut faire avancer les travaux plus rapidement en payant de sa caisse. Dans son appartement, le prince propose de remplacer les poêles par des cheminées. Il y fait mettre des plaques à ses armes. Ce choix peut paraître surprenant dans une région aux hivers rigoureux, mais la cheminée conserve un prestige bien plus grand que le poêle de faïence. C’est une conception qu’il a peut-être conservée de ses séjours à Versailles. Les travaux sont relativement importants : il fait mettre de nouvelles cloisons sur les murs, poser des volets aux fenêtres, orner les portes de nouvelles serrures, retapisser les murs, et enfin il fait repeindre toutes les pièces. La peinture est blanche pour les parois, et d’ or pour les cadres, tandis que l’intérieur des armoires et des placards sont en bleu clair. La chambre est tapissée de damas rouge venant de Francfort. Les travaux de l’appartement du prince et ceux du roi s’achèvent dans le courant de juillet 1763 10.

Le mobilier et le décor de l’appartement du prince sont connus par deux inventaires en allemand réalisés le 19 mai 1769 : le premier pour les objets du duché de Saxe, et le second pour ceux qui appartiennent en propre au prince Xavier11. D’après l’inventaire, la salle d’audience, la chambre et le cabinet sont décorés de trumeaux et de dessus-de-porte. Les meubles du duché consistent principalement en lustres, rideaux et certains tableaux du décor des boiseries. Ainsi, dans les dessus-de-porte de tout l’appartement, ont été insérés des tableaux de Johann Alexander Thiele représentant des paysages12.

Plan de 1770 (détail)

Selon le plan de 1770, l’antichambre est une pièce quadrangulaire avec trois portes d’entrée, et quatre porte-fenêtres. Entre ses fenêtres se trouvent les trois trumeaux décrits dans l’inventaire. Sur les autres murs se trouvent les huit miroirs avec leurs cadres, qui sont « entourés de deux bras de lumière en verre qui sont mobiles ». Il s’agit peut- être de lambris où sont insérés des miroirs, mais la description ne permet pas de bien comprendre cette disposition. Au centre du plafond est accroché un grand chandelier à 20 mèches.

Cabinet de porcelaine dans la résidence de Dresde, 1750.

Dans l’angle de la pièce, a été disposé un grand poêle de porcelaine blanche. Sur les murs ont été mises « trois consoles d’or avec un travail de sculptures et des feuilles d’albâtre », un grand meuble, douze fauteuils rouges et aux dossiers verts. Le tout est complété par vingt-trois tables de jeux. Cette pièce avec son mobilier peut faire penser à une antichambre utilisée comme cabinet de jeu. Sa décoration est à rapprocher du cabinet des glaces de Versailles, qui fut pris comme modèle pour le cabinet de jeu de Munich (Spiegelkabinett) avec ses miroirs à profusion, ses nombreux bras de lumière, et ses consoles sur les murs pour la porcelaine13. Mais la profusion des décors de 1730 a laissé la place a un décor plus sombre dans les années 1760 à Dresde.

Cabinet de jeux de la résidence de Munich, 1731.

Le décor de la salle d’audience est le plus fastueux. Comme dans l’antichambre, des boiseries avec leurs miroirs « entourés de deux bras de lumière argentés et dessus en verre » ont été disposés sur les murs14. Au plafond, est accroché un chandelier à seize bobèches de verre. Il est complété sur les murs par des consoles à plateau d’albâtre, et de nombreux portraits de famille à mi-corps par Rotari15.

La chambre est la seule pièce représentée par un dessin. Celui-ci renseigne sur les boiseries, et sur le sol qui est parqueté (parquet en feuille). Les parois sont faites de boiseries menuisées avec des dessus-de-porte de stuc et bois représentant des enfants, possédant un cadre ornés de fleurs et de rubans. Le reste du décor de boiserie est géométrique. La paroi derrière le lit et celle des côtés possèdent des tentures rouges dans des cadres de bois dorés, aux décors géométriques. Les autres murs de la pièce ne sont pas représentés. Le lit se situe dans une petite alcôve, dont le centre seulement est représenté sur le dessin, où n’apparaissent pas les portes des côtés. D’un coté, se trouve une première porte qui donne accès à la garde-robe et de l’autre, une seconde porte donnant sur un poêle. Le dessin montre un lit à la polonaise où est disposé « une couverture rouge damassée avec tresses d’or et houppettes allongées avec 4 boutons, avec les plumes blanches », des édredons, coussins en bourrelet et un drap avec un marquage aux armes du prince et la date de 1768. Le dessin montre au fond du lit un dossier et des montants dorés avec ornements qui représentent un cartouche ovale entouré de casques et des guirlandes de fleurs.

Dessin de la chambre du prince dans l’appartement de Dresde, Archives départementales de l’Aube.

L’inventaire nous renseigne sur un meuble important de la pièce : une armoire-secrétaire à glace en bois de noyer à trois niveaux. Elle est décrite comme : « une armoire en forme de bureau à écrire à miroir avec vingt-six cases et trois étages et deux tiroirs » et une glace16. Ce meuble est connu par un dessin et une photo d’avant 1945 en montre un exemplaire disparu très proche17. C’est plutôt une sorte de bureau-cabinet où le prince rangeait objets de cristal, de porcelaine, d’ivoire. Il est composé d’une partie supérieure, d’un pupitre et d’une partie inférieure. Il possède vingt-cinq tiroirs sans compter le pupitre et le haut. La partie supérieure s’ouvre par deux portes vitrées, et de marqueterie. Le prince a fait disposer dans la pièce plusieurs horloges, dont une de Grault à Paris, et une autre de Carl Dopson à Londres, ainsi que quatre thermomètres et deux périmètres (outils pour étudier le champs visuel). Les horloges sont sûrement disposées sur les cheminées, et les thermomètres sur les murs. Une table de marbre au pied doré et un bureau viennent compléter le mobilier de la pièce.

Armoire-bureau de l’appartement, Archives départementales de l’Aube.

Le cabinet est très meublé, malgré son espace réduit. On y trouve des objets très luxueux aux cadres de bronze, et aux matières animales et végétales rares. Trois tableaux de portraits en miniature sont disposés sur les murs : ils représentent Frédéric-Auguste III, Marie-Josèphe et le prince Xavier18. On a disposé une horloge à miroir, avec boîtier en laiton et bouclier en forme de tortue par Gault à Paris, ou encore une table de jeu. Il s’y trouve plusieurs tables à écrire, guéridons, un grand canapé de damas bleu et plusieurs sièges et tabourets. La « retirade » dispose, elle aussi, de son damas rouge, et de plusieurs meubles comme des tabourets et une chaise de damas rouge. Elle est complétée par divers ustensiles du quotidien. Dans les garde-robes ont été disposées des armoires et commodes pour le rangement.

Anonyme, Kurfürst Friedrich August II. von Sachsen, König von Polen, mit Maria Josepha, Österreichische Nationalbibliothek.

La décoration des appartements de société de l’électeur est connue par un tableau de 1831 présentant le roi dans la salle d’audience de la résidence. Les murs sont tapissés de damas rouge, et les encadrements rectilignes peints en blanc et baguettes dorées. Des tableaux sont insérés en dessus-de-porte à l’encadrement en courbes et contre-courbes. Le plafond possède des ornements dorés faits d’arabesques, qui se retrouvent dans les cadres, les murs et les plafonds. Les parois rectilignes aux ornements aux motifs asymétriques rappellent les décors créés par les Bâtiments du roi au début du siècle19. Le foisonnement du décor, propre au style rocaille, devient la norme dont de nombreux exemples bavarois font l’écho20.

Carl Christian Vogel von Vogelstein, Friedrich I. im Audienzsaal, 1831, SKD online.

Le décor du dessin de l’alcôve de la chambre du prince Xavier se différencie de celui du tableau représentant le roi de Saxe dans l’appartement de société. Les parois de lambris de la chambre sont rectilignes, ornés de simples pilastres et entablements feints. La peinture blanche recouvre les surfaces, sauf pour les encadrements en frise des tapisseries de damas rouge. Les deux parties de murs encadrant le lit sont surmontés de cartouche, ornées de sculpture de guirlandes végétales où se trouvent des peintures de camaïeu représentant des enfants. Ce décor très simple entre en opposition avec celui de la salle d’audience, où les ornements sont bien plus présents : encadrements et sculptures sont peints en doré, et tous les murs sont tapissés de damas rouge.

Conclusion

Le prince Xavier a peut-être influé sur la rénovation de sa chambre. Sa décoration semble être plus proche des créations françaises des années 1750 que de celle de Munich de 1730. Il a peut être été mis au courant des nouveautés artistiques lors de son séjour à Versailles, auprès de sa sœur la dauphine en 1758. Malheureusement, l’appartement de sa sœur à Versailles est mal connu, en revanche celui du couple delphinal à Compiègne est bien connu. En 1753, de nouveaux appartements pour le dauphin et son épouse sont créés à Compiègne dans le nouveau style classique, où le foisonnement des ornements laisse place à des parois moins décorées21.

La décoration des parois de la chambre de la dauphine montre de grands panneaux de lambris rectangulaires, avec des ornements simples et rectilignes surmontés de guirlandes et de coquilles22. Nous pouvons rappeler que le prince a pris part au débat qui s’est déroulé en Saxe au sujet de la reconstruction de l’église Sainte-Croix. Il décide donc de mettre en pratique les nouvelles conceptions architectoniques dans ces intérieurs : il choisit le klazissimus plutôt que le rokoko.

Notes

1. Gazette des Gazettes, janvier 1764. 2. Voir la série de livres Das Residenzschloss zu Dresden, Band 1 (2013), Band 2 (2019) et Band 3 (2020) publié par Landesamt für Denkmalpflege Sachsen . 3. Saudraix (Philippe), Dresde et les Wettin (1697-1756), op .cit., p. 289. 4. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE1431, copie de la lettre de l’électeur au prince Xavier, le 25 décembre 1770. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1759, lettre de Morisseau au prince Xavier, 27 septembre 1762. 5. Selon les travaux réalisé par Hensel (Margitta), « Die Appartements des Kurfürsten Friedrich August III. von Sachsen in den Schlössern von Dresden, Pillnitz und Moritzburg in der Regierungszeit von 1768 bis 1786 », op.cit. 6. Heres (Gerald), « Die Dresdener Sammlungen in Keysslers Neusten reisen », Jahrbuch der Staatlichen Kunstsammlungen Dresden, 11, 1978/79, p. 106. 7. Sächsisches Staatsarchiv, Abteilung Hauptstaatsarchiv (Dresde), 10006 Oberhofmarschallamt Cap. 01A, Nr. 17 Grundriss des ersten Obergeschosses (“second étage”), vers 1770. 8. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1759, lettre de Morisseau au prince Xavier, 27 septembre 1762. 9. Hensel, Margitta, « Die Appartements des Kurfürsten Friedrich August III. von Sachsen in den Schlössern von Dresden, Pillnitz und Moritzburg in der Regierungszeit von 1768 bis 1786 », Wie friderizianisch war das Friderizianische? Zeremoniell, Raumdisposition und Möblierung ausgewählter europäischer Schlösser am Ende des Ancien Régime, Beiträge einer internationalen Konferenz vom 2. Juni 2012, hg. von Henriette Graf und Nadja Geißler (Friedrich300 – Colloquien, 6) [en ligne, consulté le 20 mai 2020], p. 11. 10. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1759, lettre de Morisseau au prince Xavier, 23 juillet 1763. 11. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2067, inventaire des meubles appartenant au prince Xavier de l’appartement du château électoral, 19 mai 1769. 12 Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2067, inventaires des meubles appartenant au duché de l’appartement du prince Xavier dans le château électoral, 19 mai 1769. 13. Krems (Eva-Bettina), op. cit., p. 226. 14. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2067, inventaires des meubles de l’appartement du prince Xavier du château électoral de Dresde. La description en allemand est: « 8. Spiegel Wand Plackers mit Fasetten und belegten Spiegel Ramen, jeder mit 2. gläsernen Leuchter Armen welche mobil ». 15. Les représentations sont jusqu’aux genoux. 16. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2067, inventaires des meubles appartenant au prince Xavier de l’appartement du château électoral, 19 mai 1769. 17. Haase (Gisela), Dresdener Möbel des 18. Jahrhunderts : Barock, Rokoko, Zopfstil, Rosenheim Leipzig, Rosenheimer Verlagshaus /E.A. Seemann, 1983, notice 70, p. 276. 18. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2067, « Spécification von Hr. Konige Hoheit Printz Xaverii, sämmtlichen bildern », 4 novembre 1769. Cet inventaire est la copie de celui du 19 mai 1769 mais il donne des précisions sur le nom des artistes. 19. Pons, Bruno, De Paris à Versailles, 1699-1736 : les sculpteurs ornemanistes parisiens et l’art décoratif des bâtiments du roi, Strasbourg, Association les publications près les Universités de Strasbourg, 1986. 20. Pozsgai( Martin), Germain Boffrand und Joseph Effner : Studien zur Architektenausbildung um 1700 am Beispiel der Innendekoration, Berlin, G. Mann, 2012.21. Szymski (Emilie), Les appartements du dauphin. LouisFerdinand, fils de Louis XV et de la. dauphine MarieJosèphe de Saxe au château de Compiègne : 1737-1766, mémoire de recherche. (2 de année de 2 e cycle) en histoire de l’art appliquée aux collections présenté sous la direction de Mme Hélène Meyer [en ligne, consulté le 16/07/2018], p. 106. 22Ibid., p. 110.

La fortune du prince Xavier(2) : les aléas de la pension en France

En 1758, son statut de frère de la dauphine Marie-Josèphe de Saxe et de lieutenant général des armées du roi permet au prince Xavier de Saxe, comte de Lusace d’obtenir une pension de 150 000 livres sur le trésor royal. Cette somme est la plus importante qu’il perçoit, comme on peut le voir par les comptes réalisés par le notaire Duclos Dufresnoy de 17841. Au sortir de l’année 1769, le prince sait que son train de vie n’est possible que par les ressources venant de France, puisque celles venant de Pologne ne sont versées qu’aléatoirement (voir article).

Maurice-Quentin de La Tour, Marie-Josèphe de Saxe et son fils, 1761, Saint-Quentin.

Or la monarchie, au sortir de la guerre de Sept-Ans, connaît un endettement trop important. Les recettes des années 1770 et 1771 doivent satisfaire en totalité les dépenses de 17692. Après le départ du contrôleur Maynon d’Invault acquis à la cause de Choiseul, le roi nomme un proche du chancelier Maupeou, l’abbé Terray, au poste de contrôleur général des finances le 22 décembre 1769. Il est nommé ministre d’état le 18 février suivant et peut, dès lors, siéger au conseil du roi.

Alexandre Roslin, Abbé Terray, 1774, Versailles.

Dès janvier 1770, l’abbé Terray met en place une série de réformes de nécessité pour assainir les finances royales. L’abbé propose plusieurs arrêts sur le sujet au conseil du roi. Le 19 janvier, il ordonne la réduction des pensions et traitements donnés sur le trésor royal. L’abbé observe que « les pensions et gratifications, tant ordinaires qu’extraordinaires, continueront d’être sujettes à la retenue ordinaire du dixième ». Puis dans l’article II de cet arrêt, le ministre ajoute que la retenue « sur celles au-dessus de deux mille quatre cents livres, à quelques sommes qu’elles puissent monter, à raison de trois dixièmes »3. Cette réforme des pensions doit s’appliquer rétroactivement aux pensions échues en 1768 puis à partir de 1770 pour toutes les gratifications extraordinaires. Les revenus du prince s’élevaient pour les traitements du trésor royal, en 1763, à 150 000 livres4. Le prince voit dès lors, sa pension réduite drastiquement passant de 150 000 livres à 105 000 livres, ce qu’il ne peut accepter.

Écu, Louis XV dit “au bandeau”, 1767, Metz, CGB.

Alors en Italie, le prince Xavier écrit ainsi le 9 mars 1770 au colonel Sayffert :

Vous pouvez bien vous imaginer combien l’arrêt que vous m’avez envoyé sur la diminution des pensions m’inquiète, d’autant plus que vous me marquez que même les princes du sang n’étaient point exceptés de la règle. Suivant mon calcul, cela me ferait une perte de 45 000 livres qui me mettrait assez mal à mon aise. Il est vrai que je n’ai jamais souffert de retenue, pas même celle de l’ancien dixième ordinaire5.

Alors le prince tente, à la cour, de s’appuyer sur des personnes influentes pour obtenir des compensations, voire un retour total du montant de sa pension. Il sait que tant qu’il sera à l’étranger, les ministres ne mettront aucune bonne volonté à lui payer sa pension ni même à revenir sur la mesure. En 1771, il espère qu’à son retour en France, il pourra récupérer sa pension en totalité c’est-à-dire « 300 000 livres à prétendre au trésor royal sur ma pension pour les années 1770 et 1771 » sans les diminutions opérées par la réforme Terray6. Mais la requête du prince semble rester lettre morte malgré les sollicitations de Martange auprès de Terray. En 1772, il renonce à vouloir réclamer la totalité de son dû. Il écrit à Martange de lui procurer si ce n’est le total des deux années, « la moitié au moins s’il est possible de mon traitement sur le trésor royal pour l’année 1771 » car les 100 000 livres de Saxe ne suffiront pas à payer les travaux qu’il effectue dans ses demeures et son voyage en Bavière7.

Joseph Hauziger, Louis XVI et Marie Antoinette (détail), 1778, Met museum.

En 1774, à la mort du roi, le prince n’a toujours pas récupéré les montants. Louis XVI ne conserve pas le ministre Terray. Les sollicitations du prince sont acceptées par le roi qui lui accorde par l’ordonnance du 31 décembre 1775 une pension de 150 000 livres sans retenue8. C’est un retour à la normale, mais le prince Xavieren demande davantage par le recouvrement des sommes perdues depuis réforme de 1770. Finalement le nouveau ministre des finances Turgot accepte de lui verser « chaque année, outre le montant de la pension courante, une partie des arrérages », ce qui fait 18 750 livres par mois. En novembre 1776, le prince se plaint encore au ministre Necker de n’avoir pas reçu tous les paiements, puisqu’il manque les sommes des mois d’avril et octobre de l’année en cours. Le prince propose de recevoir les sommes des deux mois en une fois « le mois de décembre prochain »9. Il semblerait que les tractations du prince soient couronnées de succès puisqu’en 1776, la rente du prince est versée chaque année. En 1776, elle semble de surcroît monter jusqu’à 225 000 livres10.

Conclusion

En 1790, la pension du prince est de 150 000 livres par an. Le roi lui verse une grosse pension puisque viennent ensuite celle du comte de Périgord de 68 123 livres, celle du duc du Châtelet de 64 500 livres, celle du prince de Montbarrey de 64 000 livres et enfin, celle du prince de Condé qui ne monte qu’à 55 801 livres11.

L’appel de Jacques Necker, BnF Gallica.

Le prince Xavier touche une pension qui est le triple de celle d’un cousin du roi comme Louis V Joseph prince de Condé. Mais ce dernier doit posséder une fortune s’élevant à plusieurs centaines de milliers de livres tournois, ce qui n’est pas le cas du comte de Lusace. Mais sa pension est moindre que celle du duc de Deux-Ponts qui, grâce à un traité signé en 1751 avec la France et plusieurs fois renouvelé jusqu’en 1776, touche près de 300 000 livres par an12. Ces pensions de Saxe, Pologne-Lituanie et France ne permettent pas complètement au prince de vivre selon le train de vivre qu’il s’est fixé. Dès lors, il met en place une politique d’acquisition de terre qui par leur revenu doit lui permettre de mettre son budget à l’équilibre, ce que nous verrons dans d’autres articles.

Notes

1. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 2540, comptes de l’année 1784.2. Laugier (Lucien), Un ministère réformateur sous Louis XV: Le Triumvirat (1770-1774), Paris, La Pensée Universelle, 1975, p. 165. 3. Arch. nat., E 1452 B, arrêt 19 janvier 1770. Publié dans Mercure de France, février 1770. 4. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1596, lettre de Martange au prince Xavier, 7 avril 1763. 5. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1430, lettre du prince Xavier à Sayffert, 9 mars 1770. 6. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1430, lettre du prince Xavier à Martange, 31 décembre 1770. 7. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1432, lettre du prince Xavier à Martange, 26 mai 1772. 8. Rapports du comité des pensions à l’assemblée nationale, Paris, Imprimerie nationale, 1790, volume 1, p. 57. 9. Arch. dép. de l’Aube, fonds de Saxe, EE 1436 lettre du prince Xavier au ministre Necker 30 novembre 1776. 10. Anonyme, Collection de compte rendus[…] depuis 1758 jusqu’en 1787, Paris, Cuchet et Gattey, 1787, p. 170. 11. Anonyme, Dixième supplément historique et essentiel à la liste des pensions, II volume, Paris, Denné, 1790, p. 36 – 37. 12. Michel (Patrick), « Christian IV, duc des Deux-Ponts (1722-1775) », Bulletin du Centre de recherche du château de Versailles, 2016, p. 5 [en ligne, consulté le 04 juin 2019].